La noche temática
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La noche temática

Los sábados en la 23:00 h.

Síguelo también en directo en RTVE.es

Dirigido por: Cecilia Fernández

La Noche Temática comenzó su andadura en La 2 de TVE en octubre de 1995. A lo largo de su trayectoria, el programa ha conseguido unos índices de audiencia muy por encima de la media de la cadena y una aceptación por parte del telespectador que se ha mantenido prácticamente inalterable en el transcurso de los años.

La Noche Temática utiliza un formato poco habitual en la programación de las televisiones generalistas. Un formato interesante y distinto, abordar un mismo asunto desde distintas ópticas en una combinación de documentales, apoyado en ocasiones con largometrajes. Un espacio abierto a todos los conocimientos, que explora todas las corrientes de ideas, abierto a la innovación y al cambio.

Los contenidos de los documentales de La Noche Temática facilitan una mirada a los acontecimientos que han marcado el último siglo y a los asuntos que marcan las tendencias del actual. El programa invita cada semana al telespectador a perfeccionar sus conocimientos, a analizar los más importantes acontecimientos de la historia, a profundizar en los temas sociales, a conocer a fondo personajes relevantes, a descubrir otros horizontes y a entender otras culturas.

El equipo del programa utiliza una gran parte de sus recursos e infraestructuras en la búsqueda de las mejores piezas documentales que existen en el mercado mundial para proponer al espectador tanto obras originales como obras de patrimonio, nuevos talentos y valores seguros, formas sorprendentes y formas clásicas.

Este contenido solo está disponible para España y Andorra por restricciones de derechos.

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No recomendado para menores de 12 años La noche temática - Magia sónica - ver ahora
Transcripción completa

El sonido tiene una especie de magia.

Hay criaturas que ven con el sonido

igual que algunas personas ciegas.

Podemos dar forma al sonido,

y manipularlo para potenciar la belleza de una música.

El sonido puede cambiar incluso el sabor de la comida.

El sonido puede destruir tumores,

y pronto podría permitir tratar el Alzheimer.

El sonido puede hacer levitar objetos sólidos.

Nos disponemos a arrojar nueva luz sobre los misterios del sonido.

¡Mira qué geometría! ¡Madre mía!

Cuando la gente trata de explicar lo que es el sonido

a menudo lo compara con las ondas concéntricas en un estanque:

una serie de ondas de compresión en movimiento,

que irradian desde una fuente.

Podemos hacer un gráfico de un sonido.

Podemos medir el nivel de un sonido.

Podemos grabar la intensidad de un sonido

pero obtener una imagen visual es más complejo.

Sonidos diversos

El sonido afecta la materia de maneras inesperadas.

Un misterio en el que se está profundizando.

La cimática es la ciencia del sonido visible.

Sólo hace falta una placa de metal.

Espolvoreamos un poco de arena.

Lo que vemos aquí es completamente informe.

Dicho de otro modo, no hay ningún tipo de patrón.

Ahora cogemos un arco de violín,

y tocamos la bandeja con el arco de violín.

Como veis, aparece una hermosa estrella en la placa.

Pues bien: este patrón que se acaba de formar

es el sonido que se ha hecho visible. Es casi mágico.

Y ahora mirad lo que pasa

cuando hacemos vibrar la placa con un piano eléctrico.

Es el no va más.

John Stuart Reid es de Keswick, en Inglaterra,

y es el co-inventor de un nuevo instrumento llamado "cimascopio",

que convierte el sonido en imágenes geométricas tridimensionales

en el agua.

Lo que ocurre es que el sonido está comprimiendo las moléculas de agua,

bajo la superficie,

y creando una especie de efecto de lente,

que hace que la luz rebote en esas estructuras subsuperficiales.

Aquí vemos que se está formando un patrón en el centro.

Si meto el dedo... podéis ver lo que ocurre,

que el patrón se deshace por completo.

El patrón ha desaparecido.

Se ha sumido en el caos.

Si vuelvo a quitar el dedo,

y dejo que se reestabilice durante un par de segundos,

podéis ver cómo el patrón vuelve a formarse.

¿Verdad que es interesante?

Aquí tenemos el hermoso canto de la ballena jorobada.

Algunas de las formas tienen una geometría de una belleza exquisita.

Si nos fijamos en otras imágenes del cimascopio,

vemos que muchas de las figuras

recuerdan formas de vida primitivas del océano.

El cimascopio podría ayudarnos un día

a determinar si se trata sólo de una coincidencia fascinante,

o un auténtico avance en biología evolutiva.

Al hilo de la evolución, el sonido se ha convertido

en un sistema de alerta primario,

porque podemos oír el peligro antes incluso de verlo.

Muchos animales utilizan el oído para evitar ser devorados.

Yfunciona como una especie de monitor omnidireccional

que registra todo lo que ocurre en nuestro entorno.

El oído es el sentido que nunca duerme.

El cerebro escucha incluso mientras soñamos.

Cuando duermes, no te despiertas con la mayoría de los sonidos.

Pero pongamos que estás sintonizado

con el sonido del llanto de un bebé.

Si tu bebé llora, te despiertas,

porque tu cerebro ha aprendido que es algo importante para ti.

El sonido atraviesa todas las defensas de las que dispones

para proteger tu sueño, y te despiertas.

Pero a veces el sonido le juega malas pasadas al cerebro:

rebota de un lado para otro, causa ecos

y convierte las palabras en una papilla informe.

El ingeniero acústico Trevor Cox

se gana la vida resolviendo los problemas causados por el sonido.

Tengo un grado en física, y siempre he sido músico.

De esta forma puedo combinar mis dos aficiones,

la música y la física.

Cox graba sonidos en espacios insólitos.

Aquí lo vemos con un dispositivo en forma de cabeza,

que simula el oído humano.

Me fascina la forma en que la arquitectura cambia la música,

la mejora, la embellece.

A veces el objetivo es que la música suene mejor,

y otras, que suene mejor la voz, para facilitar la comunicación.

En el ayuntamiento de Manchester, en Inglaterra,

Cox nos explica los problemas de audición

causados por la reverberación.

Cuando hablo en un edificio,

el sonido de mi voz te llega junto con las reverberaciones del suelo,

las paredes y el techo.

Y cada reverberación llega al oído en un momento ligeramente diferente.

Y eso amplifica mi voz.

Es una de las razones por las que es muy fácil

proyectar la voz en un espacio como éste.

Pero no para dar un discurso, porque las palabras se solapan,

ya que cada palabra permanece en el aire

y se fusiona con la siguiente haciéndolo ininteligible.

Para oír un ejemplo extremo de este fenómeno,

podemos ir a Pisa, en Italia,

donde se encuentra una segunda torre menos famosa,

el llamado Baptisterio de San Juan.

Los cantantes de ópera hacen demostraciones

de las extraordinarias propiedades acústicas del lugar,

ya que las notas que cantan permanecen tanto tiempo en el aire

que un cantante puede armonizar... consigo mismo.

¡Aaaaaaaaah!

Cada nota dura la friolera de nueve segundos.

La acústica no es sólo importante en el campo del entretenimiento.

Pongamos que, por ejemplo,

el sonido de una megafonía de una estación de tren

nos llega embrollado.

Los pasajeros podrían perder algo más que el Orient Express.

Si hay que evacuar a la gente por un incendio

o por una alerta de bomba,

hay que poder oír los anuncios hechos por megafonía.

En un estudio como éste de Manchester,

un ingeniero acústico puede limpiar un discurso poco inteligible

creando un modelo informático de la estación,

y luego afinando el sistema de sonido

o la acústica del edificio.

Usando un altavoz más direccional,

dirigimos el sonido hacia los pasajeros,

evitando las superficies reflectantes.

También podemos tratar el espacio para que absorba el sonido,

produciendo una inteligibilidad mayor.

(Por megafonía)El tren a Milán de las nueve y veintiséis

está efectuando su entrada en el andén 2.

Viajeros del tren a Milán de las nueve y veintiséis...

Para el diseñador de un teatro o un auditorio,

este laboratorio es una oportunidad privilegiada

para oír cómo sonará su edificio antes de ser construido

y compararlo con algunas de las mejores acústicas del mundo.

Te voy a llevar al Symphony Hall de Boston, en Estados Unidos.

El secreto del sonido, prácticamente perfecto,

del Symphony Hall de Boston es puramente matemático:

la ecuación formulada en 1890 por un físico de Harvard,

Wallace Sabine.

Empleando un órgano de tubos y un cronómetro,

Sabine realizó miles de mediciones

para calcular la proporción ideal entre el volumen de la sala

y los materiales absorbentes.

Con un tiempo de reverberación de 1,9 segundos,

el Symphony Hall es considerado

uno de los mejores auditorios del mundo.

Y la ecuación de Wallace Sabine es la base del programa

que permite a dos ingenieros acústicos, Ping Chen y Gary Mak,

afinar el sonido de un centro moderno de artes escénicas.

Empiezan midiendo el tiempo que tarda el sonido

en rebotar en las paredes y el techo,

teniendo en cuenta la duración ideal de la voz y la música.

De esta forma crean un modelo informático del paisaje sonoro,

lo que llaman "auralización".

Las paredes del fondo, debajo del palco,

son las que más van a reverberar.

Hay que intentar mantenerlo a raya.

Esto permite personalizar el sonido de un espacio,

en función del uso al que está destinado.

Esos paneles acústicos son de quita y pon.

Si alguien va a dar un discurso, los colocamos,

pero si hay un concierto los quitamos,

porque nos interesa que la música rebote en los laterales.

Igual habría que bajar un poco esos reflectores, ¿no?

Una serie de paneles móviles

permite convertireste escenario de teatro en un auditorio

en cuestión de minutos.

Hacemos que el espacio suene como tiene que sonar.

Las personas reaccionan al sonido de manera variable.

En gran medida depende de quién está escuchando el sonido

y la fuente que lo está causando.

Por lo general, los sonidos naturales, por fuertes que sean,

tienden a ser menos molestos que los sonidos de la vida moderna.

Pero ¿cuánto es "demasiado"?

Un decibelímetro permite medir el nivel de presión sonora.

El nivel de una conversación normal es de unos 60 decibelios.

Al ser una escala logarítmica, un sonido de 70 decibelios

sería el doble de alto.

A partir de 85 decibelios

se recomienda emplear protección auditiva.

Por encima de 90, el sonido es dañino.

La exposición prolongada a un sonido de este nivel

puede producir pérdidas auditivas.

El dolor comienza a partir de 125 decibelios.

Los sonidos fuertes producen una reacción de huida o de ataque.

Entre los síntomas ligados a los entornos ruidoso están el estrés,

la ansiedad, la aceleración del ritmo cardíaco,

la pérdida de sueño, la fatiga y la conflictividad social.

La psicóloga Ellen Poliakoff, de la Universidad de Manchester,

ha estudiado la forma en que el sonido

afecta incluso al sabor de los alimentos.

En este experimento,

nos quisimos centrar, específicamente,

en los alimentos salados y dulces.

Pedimos a los participantes

que se pusieran unos cascos como éstos.

Había una situación en la que los participantes

no oían ningún ruido, y otra en la que había poco ruido,

entre 45 y 55 decibelios.

O un ruido más fuerte, de entre 75 y 85 decibelios.

Los participantes tenían que cerrar los ojos

para no saber qué era lo que estaban comiendo:

tendían la mano, cogían algo y se lo comían.

En presencia de un ruido de fondo,

consideraron que la comida estaba menos salada y menos dulce.

Esto podría explicar por qué la comida de avión

nos suele parecer tan insípida.

Hay una teoría según la cual un ruido de fondo elevado

impide que el cerebro procese plenamente

otros estímulos sensoriales.

El ruido blanco nos distrae de procesar el sabor

de la misma forma en que lo haríamos en otra situación.

Por eso nos parece menos intenso, porque estamos distraídos.

El volumen del sonido está cambiando constantemente

en todas las ciudades del mundo.

Campanas

Hay sonidos que antes eran fuertes y nítidos

y que se están perdiendo en el estruendo del ruido urbano.

¿A que es un sonido genial? ¡Y en pleno centro de Vancouver!

Barry Truax es profesor emérito de Comunicación Acústica

en la Universidad Simon Fraser.

Truax cree que es tan importante

preservar los sonidos más emblemáticos de una ciudad

-sus "monumentos sónicos"- como preservar sus monumentos visuales.

Se ha propuesto medir, junto a un equipo de investigadores,

la distancia desde la que se pueden oír las campanadas

de la Catedral del Santo Rosario.

Teme que el estruendo de las calles

esté ahogando los sonidos históricos de la ciudad.

Todo comenzó a principios de los años 70,

con el Proyecto de Paisajes Sonoros del Mundo.

Un compositor canadiense que nos daba clase en la Universidad Simon Fraser,

R. Murray Schafer, decidió crear un enfoque

basado en los paisajes sonoros.

La idea es crear monumentos sónicos, o auditivos.

Antes de nada, nos hizo plantearnos qué sonidos especiales

había en la ciudad.

Sonio de bocinas

Y aquí lo tenemos: uno de los sonidos más característicos de Canadá.

Las primeras cuatro notas del himno nacional.

Desde hace unos 50 años, ese sonido se ha convertido

en parte importante del paisaje sonoro de Vancouver

y es uno de los sonidos más reconocibles fuera de Vancouver.

Con su Proyecto de Paisajes Sonoros del Mundo,

Murray Schafer creó un nuevo campo de investigación,

la llamada "ecología acústica".

Fundamentalmente es una forma de etnografía auditiva.

La idea es que se puede entender a una sociedad

como lo haría un antropólogo, usando los oídos y no sólo los ojos.

Antiguamente, estas campanas se podían oír en toda la ciudad.

Ahora, aunque escuchemos atentamente,

incluso aunque podamos ver el campanario...

el sonido se pierde pasadas unas pocas manzanas.

Ya lo veis: la diferencia entre el mundo acústico y el mundo mecánico.

Media manzana.

Hace cien años podían decir

que oían las hermosas campanas de la Catedral del Santo Rosario

en la zona de Hillcrest, y también en la zona Sur de Vancouver.

¿Y sabéis a cuántos kilómetros están?

Hace 100 años, la Catedral del Santo Rosario

era uno de los edificios más altos de la ciudad.

Hoy está perdido en una jungla de cemento.

Campanas

Si, efectivamente,

antes podían oírse las campanadas desde Hillcrest,

que está a unas 40 manzanas...

quiere decir que el perfil acústico de las campanas

ha quedado reducido a una décima parte de lo que era antes.

Pero esto es sólo un detalle.

Hace un siglo, el sonido de las calles de Vancouver

era completamente diferente.

Las únicas imágenes de aquel período de las que disponemos,

filmadas desde un tranvía en marcha, son mudas.

Pero, gracias a la misma tecnología empleada

para crear las bandas sonoras de las películas,

es posible recrear el sonido que tendría la ciudad en 1906,

cuando las campanas eran nuevas.

Intento que la gente entre en la escena,

que viva la escena.

Así que me dije:

"Quizá lo mejor sea interpretar los elementos de la escena,

y ver qué escuchamos".

Caballos caminando y relinchos.

Estamos sólo a dos manzanas de las campanas del Santo Rosario.

¿Has probado a incluirlas?

Sí, claro.

Campanas

Ya veo...

¿Te das cuenta?

Ahora son mucho más audibles.

El tráfico no se impone tanto como hoy.

Todo está a una escala muy humana.

Eso que hacen los peatones de pasar corriendo delante del tranvía

parece francamente peligroso.

Claramente, cuentan tanto con sus oídos

como con sus ojos para saber lo que está pasando.

Los sonidos son claros y nítidos,

y ya no están dominados por un único sonido,

como pasa hoy con el tráfico.

La teoría de Truax es que las ciudades siempre han sido ruidosas,

pero, en aquel entonces, era un nivel de ruido

con el que se podía convivir.

Dando un paseo por Venecia

podemos hacernos una idea de cómo sonaban las ciudades

antes de la Revolución Industrial.

Una vez nos alejamos del rumor de los "vaporettos"

y nos adentramos en los estrechos canales de la ciudad,

los llamados "ríos", podemos oír el mundo

tal y como sonaba antes de la invención de la combustión interna.

En vez de motores de gasolina y diesel, oímos voces y pisadas.

Pero, incluso aquí, el sonido ha ejercido siempre

un poder inaudito en la vida de los habitantes.

Me sorprendió mucho descubrir que los habitantes

estaban siempre a la escucha de su ciudad,

pendientes de las múltiples formas en que les habla la ciudad.

El historiador de arte Niall Atkinson

está fascinado con la forma en que el sonido

estructuraba la jornada antiguamente.

Mucho antes de que existieran la radio,

la televisión e Internet,

e incluso la Catedral del Santo Rosario de Vancouver,

las campanas eran uno de los principales medios de comunicación.

Antes de que la gente tuviera reloj,

el sonido de las campanas controlaba cada uno de los momentos del día.

Y no lo producían sólo las iglesias.

Por ejemplo, la Marangona, que es la campana grande

que hacen sonar en esa torre,

indica que los estibadores tienen que ir al Arsenale.

Y durante el día, tocan las campanas para asegurarse

de que los magistrados están en el ayuntamiento,

y los abogados y los juristas están en los tribunales.

Para cuando dejan de sonar las campanas,

todos tienen que estar en sus puestos.

Así que hay una especie de organización acústica,

o de coreografía de lo cotidiano, que marca el ritmo de la ciudad.

Lo mismo ocurría en otras ciudades del Renacimiento, como Florencia.

El primer ayuntamiento de la ciudad tenía un campanario

que rivalizaba con el de la principal catedral de la Iglesia.

La campana del Gobierno tenía que ser la más grande y ruidosa

y estar en una torre lo bastante alta,

como para asentar su legitimidad y su autoridad sobre la ciudad.

Lo que hacía el régimen era insinuarse acústicamente

en medio de los sonidos que la Iglesia cristiana

llevaba siglos produciendo.

Pero el ayuntamiento y la Iglesia

no eran los únicos que querían controlar el sonido.

En 1378, los trabajadores de la lana,

que se deslomaban en telares como éste,

y no tenían voz ni voto en el Gobierno,

lanzaron una revolución haciéndose con el control de las campanas.

A los pocos minutos, 8 campanarios de la región de Florencia

estaban sonando al unísono,

y coordinando la que acabaría siendo la primera revolución obrera exitosa

de la historia de Europa.

Tras secuestrar las campanas,

hasta diez mil trabajadores ocuparon la plaza

que se encontraba delante del ayuntamiento

para hacer oír sus demandas.

Eso fue exactamente lo que sucedió en la plaza Tahrir, en 2011,

cuando los egipcios se concentraron en la plaza,

se pusieron a hacer ruido, y se negaron a marcharse.

Las campanas eran el Twitter de aquella época.

El sonido de la muchedumbre penetraba en los muros del palacio,

hasta tal punto que el Gobierno dimitió en bloque.

Bajaron, entregaron las llaves del palacio y se fueron a casa.

El pueblo había ganado, por fin.

El ruido es un subproducto de la actividad humana.

Así pues, el silencio...

o el uso de tecnologías más silenciosas,

se ha convertido en un lujo en el bullicio de nuestras ciudades.

No se nos puede oír a distancia. Tampoco se nos puede oler.

Sheldon Ridout, de Vancouver,

ha creado una compañía de paisajismo

que no emplea una sola herramienta que funcione con gasolina.

Antes usábamos motores de dos tiempos

y estábamos atrapados en un muro de sonido y una capa de polvo.

Ahora sólo acabamos cubiertos de polvo.

Al principio, la nueva compañía de Ridout

empezó a hacerlo todo a mano.

Hasta que cambió la tecnología.

Ahora nuestro equipo eléctrico funciona con baterías de litio.

Somos los Tesla de los cortacéspedes.

Es cierto que el nuevo equipo sigue haciendo ruido,

pero sólo la mitad del que haría un motor de combustión interna.

Siempre me venían con lo mismo:

"Estamos hartos del ruido. Estamos hartos del olor.

Estamos hartos de tener que interrumpir nuestra jornada

cada vez que aparece una empresa de paisajismo".

Es imposible escapar del ruido, pero siempre se puede reducir,

para moderar los niveles de estrés.

Estamos hablando de algo que afecta a todo el mundo.

Da igual que digas: "No pasa nada, ya me acostumbraré",

o algo por el estilo.

Siempre tiene un efecto,

tanto fisiológico como psicológico,

y afecta a la comunicación.

En muchos casos, nuestro paisaje sonoro

es sinónimo de calidad de vida.

¿Y si el sonido fuera nuestro principal medio

para encontrar comida?

¿Nuestro principal método de supervivencia?

Es el caso del murciélago moreno.

Los murciélagos son unos animales estupendos,

y tienen que arreglárselas sin la vista.

James Simmons es profesor de biología en la Universidad Brown,

en Providence, Rhode Island.

Está montando un laberinto de cadenas de plástico.

Junto a una estudiante de posgrado, Kelsey Hom,

quiere poner a prueba la capacidad de los murciélagos

para navegar con el sonido.

Su objetivo es mejorar la navegación

por sónar de los humanos.

Los murciélagos se sienten muy cómodos

volando a través de las ramas y las hojas de los árboles.

Y, en pleno vuelo, van buscando insectos

a una velocidad de varios metros por segundo.

El experimento utiliza grabaciones a cámara lenta

y simula el entorno natural de los murciélagos.

Se nos ocurrió reemplazar la vegetación

por estas cadenas de plástico negras.

Acústicamente, el resultado es muy similar

a como sería un campo de vegetación.

Como los sonidos que emite el murciélago

superan el rango del oído humano,

Simmons utiliza un detector de ultrasonidos,

que convierte las señales en frecuencias que podemos percibir.

A Simmons le interesa especialmente

la forma en que el cerebro del murciélago

es capaz de procesar las señales sonoras

y realizar complejas operaciones matemáticas a toda velocidad.

Los murciélagos emiten sonidos

y realizan en su cerebro un montón de cálculos muy rápidos

sobre el tiempo que tardan los ecos en recorrer diferentes distancias.

Y el truco del sónar está en hacer estos cálculos

lo bastante rápido como para poder visualizar la escena

antes de emitir el siguiente sonido.

Nosotros no podemos hacerlo con nuestros ordenadores digitales,

porque no son tan rápidos.

El hallazgo más fascinante es que, en realidad,

los murciélagos forman imágenes en tres dimensiones

a partir de los ecos sonoros.

Cuando percibimos algo con la vista, vemos colores, texturas,

y un montón de cosas por el estilo.

La imagen por sónar que obtiene un murciélago de un insecto

se limita a tres o cuatro partes del cuerpo.

El murciélago dirige el sonido hacia el insecto,

y recibe un montón de ecos de diferentes partes de su cuerpo.

Pero cuando está cazando no vuela directamente hacia el objetivo,

sino que describe una trayectoria en curva.

De esta forma, cada vez que emite un sonido,

obtiene una imagen del objetivo desde un ángulo levemente diferente.

Al rotar de esta forma,

el murciélago es capaz de formar una imagen tridimensional del objeto.

Puede decirse que los murciélagos ven el sonido.

Quizá lo más asombroso de todo sea que hay humanos ciegos

que son capaces de hacer lo mismo.

Aquí tengo un árbol, a mi derecha.

Voy a girar aquí.

A los 13 meses de edad,

Daniel Kish sufrió un cáncer llamado "retinoblastoma"

y perdió ambos ojos.

Instintivamente, empezó a emitir chasquidos con la lengua,

y desarrolló un sistema de ecolocalización

similar al de los murciélagos.

Los chasquidos que oímos proceden de su boca,

no del repiqueteo de su bastón.

Estamos en un gran espacio abierto,

pero nos estamos acercando a una estructura.

Ha bautizado su método como "sónar flash".

El sónar flash se ha convertido

en el principal medio de navegación de Kish.

En mi caso, no es algo que hiciera conscientemente.

Tan sólo es una consecuencia de mis experiencias de niño.

Lo que obtengo es una imagen de un campo de 360 grados.

La estructura del tejado bajo el que nos encontramos

no es totalmente sólida, por algún motivo.

Tiene aberturas. Deben de ser unos listones, o...

Yo lo describo como una geometría borrosa,

de figuras móviles y dinámicas.

Tienen una profundidad, un contorno, un carácter,

y me dan información sobre su posición y su densidad.

También puedo oír las cosas que hay a la vuelta de la esquina,

y puedo oír las cosas a través de los objetos.

Las cosas tienen una especie de omnipresencia.

De niño, me convencieron de que no tenía nada especial.

Mis padres insistieron mucho en esta idea:

"Eres un chaval como todos los demás".

Le regalaron su primera bicicleta a los 6 años.

Aprendí a moverme por el barrio chasqueando la lengua como un loco.

Y si me estrellaba contra una farola,

mis padres no le daban la mayor importancia.

Estrellarte contra una farola es una faena,

pero no tener siquiera la posibilidad de estrellarte contra una farola

es un desastre.

Montar en bicicleta a ciegas

es una especie de número de circo que hace

para concienciar a la gente

sobre la capacidad del cerebro para adaptarse,

y el hecho de que somos capaces de hacer muchas más cosas

de las que pensamos.

Hace 15 años, era algo inaudito.

Si cerráis todos los ojos un momento,

podéis aprender cómo funciona el sónar flash.

Y ahora hay científicos estudiándolo,

instructores que quieren enseñarlo, e invidentes que quieren aprenderlo.

Poder navegar cómodamente en cualquier entorno,

y bajo cualquier circunstancia.

No hay nada más fundamental para la libertad.

Le pedimos que nos hiciera un dibujo,

recreando de memoria cómo se imaginó el lugar,

basándose exclusivamente en el sonido de sus chasquidos.

Aquí voy a dibujar una rayita y...

Nunca había puesto los pies en este pabellón hasta hoy.

Y luego había otra columna aquí en medio...

Estáis poniendo a prueba mi talento artístico, ¿eh?

¿Qué? ¿Digo "tachán"? ¡Tachán!

La precisión de la imagen es asombrosa.

Esto demuestra que, efectivamente,

se produce un proceso de formación de imagen,

sólo que usando el sonido, en vez de la luz, para crear las imágenes.

Vale.

Pues tenía razón sobre lo del tejado.

Así pues, los humanos pueden ver con el sonido,

igual que los murciélagos.

Pero los murciélagos tienen una ventaja: no les afecta el sonido.

Volvemos a la Universidad Brown, en Providence,

donde el profesor Simmons nos explica que los murciélagos

viven habitualmente en un mundo muy ruidoso.

Los sonidos de sónar de muchos murciélagos

tienen un rango de entre 120 y 130 decibelios.

Si hay 50 murciélagos volando a la vez

en el mismo espacio reducido,

todos ellos se verán expuestos a esos sonidos tan intensos.

Sin embargo, no parece que sufran las pérdidas de oído

que suele inducir el ruido, como nos pasaría a nosotros.

Y tenemos que averiguar cómo consiguen protegerse.

A lo largo de nuestra vida,

los sonidos fuertes causan daños físicos a nuestro oído interno.

Las diminutas células pilosas de la cóclea

convierten lasondas sonoras en señales eléctricas

que viajan al cerebro.

Las células más proclives a padecer daños causados por el ruido

son las encargadas de amplificar los sonidos más tenues.

Con las pérdidas auditivas

esas células pilosas externas sufren daños,

por lo que perdemos ese amplificador.

Es como perder el control del volumen en nuestra minicadena.

Pero las pérdidas auditivas causadas por el ruido

son sólo parte del problema.

A medida que envejecemos,

la capacidad de nuestro cerebro para procesar las señales sonoras

se desacelera,

provocando que nos cueste más entender las palabras.

Así pues, no es sólo cuestión de subir el volumen.

Nuestro sistema auditivo

es capaz de detectar pequeños huecos en el discurso,

o pequeños huecos en el sonido.

Un ejemplo corriente es la diferencia entre las palabras "asa" y "asta".

La diferencia entre "asa" y "asta" es una pequeñísima pausa

justo cuando pronunciamos la te.

Aquí tenemos unos electroencefalogramas,

que grabamos colocando unos electrodos

en el cuero cabelludo del sujeto.

A la derecha hay una pausa de 16 milisegundos,

que refleja el hueco de la te cuando procesamos el sonido "asta".

Con las pérdidas auditivas debidas a la edad,

estos huecos se vuelven más difíciles de detectar,

de tal forma que las tes y otras consonantes pierden su nitidez.

O sea, que oímos la a, la e, la i, la o y la u,

pero nos cuesta distinguir las consonantes que rodean estas vocales.

En la Universidad de Tampa,

un equipo de científicos está probando un nuevo fármaco

que podría resolver este problema.

En un estudio que comenzaron realizando con ratones,

han descubierto que el fármaco puede mejorar la percepción del sonido

estimulando los canales nerviosos del cerebro.

Hay unos pequeños canales que procesan el potasio,

y las neuronas requieren una concentración adecuada de potasio.

El nuevo fármaco aporta potasio

a estos canales que procesan el sonido.

A medida que nos hacemos mayores, el número de canales se reduce.

Y este fármaco aumenta la actividad o el rendimiento

de los canales restantes.

Ahora le vamos a efectuar

unas cuantas pruebas electroencefalográficas.

Tras el éxito de las pruebas realizadas con ratones

la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos

aprobó una segunda fase de pruebas clínicas con seres humanos.

Lo que haremos será colocar un casco de electrodos al sujeto,

y someterlo a una serie de sonidos de distintas fuentes.

Queremos ver los cambios que se producen

en el proceso central de audición.

El proceso de criba de pacientes potenciales para probar el fármaco

se centra en sujetos que tienen dificultades

para detectar esos huecos en el sonido,

pacientes a los que les cuesta oír las consonantes

y entender ciertas palabras, sobre todo en un entorno ruidoso.

Cuando oiga el pitido agudo,

le voy a pedir que le dé a la barra espaciadora, ¿de acuerdo?

Y es que el fármaco está ideado

para hacer que las palabras sean más claras,

no más altas.

Ése es el objetivo ideal de nuestro estudio:

conseguir mejorar su capacidad de descifrar las palabras,

de entender lo que se les dice en entornos ruidosos.

En el futuro, una pastilla

podría reparar las pérdidas auditivas.

El futuro del sonido casi parece mágico.

Las ondas sonoras emitidas por un grupo de altavoces

pueden hacer levitar objetos sólidos.

Concentrando el sonido en direcciones opuestas,

los investigadores han logrado crear

lo que se conoce como "ondas estacionarias",

que pueden mantener un objeto suspendido en el aire.

Los gráficos flotantes en tres dimensiones, la microgravedad

y la investigación farmacológica

son sólo algunas de las posibles aplicaciones futuras.

El sonido ya ha transformado la medicina.

Por ejemplo, cuando los investigadores

del Hospital Brigham de Mujeres de Boston

combinaron un escáner de resonancia magnética

con un dispositivo de ultrasonidos.

Nadie ignora que las ecografías

se utilizan como herramienta de imagen

para las parejas que esperan un bebé.

Este equipo está usando el sonido para extirpar tumores.

Es un tipo de cirugía que no requiere practicar un solo corte,

ni derramar una sola gota de sangre.

Nos disponemos a iniciar el tratamiento.

Vamos a tratar su fibroide uterino.

Concentramos el haz de ultrasonidos en el tejido,

de la misma forma en que concentraríamos

los rayos del sol con una lupa.

De esta forma, las ondas sonoras

causan una vibración local de las moléculas del tejido;

ese movimiento produce un calentamiento local,

y ese calentamiento puede matar las células de la zona.

La contribución clave de la resonancia magnética

a este tratamiento es la termometría.

Es la única herramienta de imágenes con esta propiedad.

De esta forma, podemos ver en tiempo real

los cambios en la intensidad de las señales.

Aquí podéis ver que esta zona se ha vuelto blanca,

lo que indica que la energía se está depositando dentro del fibroide.

Superando los 55 grados centígrados, las células están muertas.

Pero esto sólo es el principio.

Los ultrasonidos concentrados guiados por resonancia magnética

pueden acabar con los dolores causados por el cáncer de hueso.

Se están llevando a cabo ensayos clínicos

con el cáncer de próstata, el de mama y muchos más.

El ensayo clínico más apasionante

que se está llevando a cabo ahora mismo

se propone erradicar el temblor intencional.

El temblor intencional ocurre cuando un paciente

padece temblores en la mano, y se vuelve incapaz de escribir, o comer.

Y con esta técnica, enfocada a la parte correcta del cerebro,

se pueden atajar inmediatamente esos temblores.

Gracias a esta técnica, ahora se puede usar un transductor

para enviar ultrasonidos al cerebro de forma no invasiva.

Y eso tiene una serie de ramificaciones

de lo más apasionantes.

Por ejemplo, en Brisbane, en Australia,

se está probando otro tipo de ultrasonido

para tratar a los pacientes con Alzheimer.

Jürgen Götz y Gerhard Leinenga han diseñado un experimento con ratones

nacidos con una mutación genética

que produce las placas amiloides responsables del Alzheimer.

Al ser animales curiosos por naturaleza,

los ratones normales tenderán a explorar

las tres partes de un laberinto en forma de i griega.

Pero los ratones con Alzheimer

son incapaces de recordar dónde han estado antes,

y tienden a explorar el mismo sector una y otra vez.

Los pulsos ultrasónicos abren suavemente la barrera

que protege el cerebro de las infecciones,

permitiendo que una proteína de la sangre

estimule las células responsables de la eliminación de desechos,

que así pueden eliminar los grumos de placa tóxica.

Hemos usado ultrasonidos pulsados.

Y al ser pulsados, el tejido no se recalienta.

Tras el tratamiento por ultrasonidos,

cuando los ratones vuelven a entrar en el laberinto,

son capaces de explorarlo igual que los ratones sanos.

Y lo mejor de todo es que asistimos a una restauración

de las funciones de la memoria.

Básicamente, el ratón es capaz de recobrar

las funciones que tendría un ratón sin Alzheimer.

Y estoy convencido de que un día podremos trasladar a los humanos

lo que hemos descubierto con los ratones.

Música

Así pues, hay sonidos que no oímos que curan enfermedades.

Y hay sonidos que sí oímos

que han configurado nuestra historia,

que contribuyen a la armonía de las estructuras que construimos,

que nos ayudan a navegar por el mundo natural

y que crean fascinantes geometrías,

que podrían encerrar la clave de otros misterios.

Magia sónica, en efecto.

Subtitulación realizada por: Ana M Gil Fdez-Marcote.

La noche temática - Magia sónica

42:27 07 jul 2018

Hasta ahora podíamos afirmar que el sonido no se puede ver, sin embargo existe una nueva ciencia, la cimática, que estudia su forma visible. Sus ondas se pueden convertir en patrones geométricos en 3D. Resulta sorprendente también, como Daniel Kish, ciego desde los trece meses, se orienta gracias a los sonidos que emite con su propia boca.

Contenido disponible hasta el 22 de julio de 2018.

Histórico de emisiones:
05/11/2016

Hasta ahora podíamos afirmar que el sonido no se puede ver, sin embargo existe una nueva ciencia, la cimática, que estudia su forma visible. Sus ondas se pueden convertir en patrones geométricos en 3D. Resulta sorprendente también, como Daniel Kish, ciego desde los trece meses, se orienta gracias a los sonidos que emite con su propia boca.

Contenido disponible hasta el 22 de julio de 2018.

Histórico de emisiones:
05/11/2016

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  1. paloma

    Soy profesora de acústica en una escuela de diseño y XD, por que ya no lo emitís?, es un documental buenísimo que se lo pongo a mis alumnos....y !!!!!sorpresa!!!!! cuando he querido volver a verlo ya lo habéis quitado (sólo disponible hasta el día 20 Nov.2016). Os ruego volváis a emitirlo.

    12 dic 2016
  2. Teresa Carbajal

    La difusión de éste programa puede ser una estupenda forma de profilaxis auditiva en un sociedad en donde la contaminación acústica está en niveles de grave riesgo para la salud humana.

    10 nov 2016
  3. Alicia

    Y ojalá estos programas fueran emitidos en horarios adecuados de audiencia, y no tan tarde. Eso diría mucho no sólo de la televisión, sino también de la sociedad en que vivimos.

    08 nov 2016
  4. MANUEL

    Estupendo documental. Ojala la televisión tuviera este fin didáctico siempre, que fue el motivo de su invención...

    06 nov 2016

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  • Magia sónica

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  • 2:31 11 feb 2018 El cambio climático es mucho más que el derretimiento de los casquetes polares. Es clima extremo, sequía, tormentas de arena y polvo, aumento del nivel del mar, migración de las poblaciones, enfrentamientos entre países y terrorismo. El calentamiento global acelera la inestabilidad en el mundo y provoca conflictos en las regiones más volátiles. Una amenaza creciente para la seguridad y paz mundial. Esta 'Noche temática', nos acerca a las catastróficas consecuencias del calentamiento global.

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