Presentado por: Félix Rodríguez de la Fuente Dirigido por: Félix Rodríguez de la Fuente

Recuperamos a uno de los más importantes protagonistas de la historia de la televisión en nuestro país: Félix Rodríguez de la Fuente, legendario naturalista que falleció hace 32 años en Alaska, el 14 de marzo de 1980, mientras realizaba uno de sus documentales sobre fauna y naturaleza.

Más información en nuestro especial "30 años sin Félix".

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El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - El buitre leonado, 2 - ver ahora
Transcripción completa

Como demuestran estas imágenes recordatorias...

...de la primera parte del capítulo que dedicamos al buitre leonado,...

...estos fabulosos carroñeros alados están perfectamente organizados...

...para descubrir en el campo las carroñas de las que se alimentan.

Hay una parte muy importante en su biología que es la reproducción,...

...puesto que deben de aportar,...

...desde los lugares lejanos donde encuentran la carne muerta...

...hasta los nidos, la comida en el interior de sus buches.

Vamos a dedicar el segundo capítulo del buitre leonado...

...a la nidificación de esta especie.

En el mes de enero, ya se encuentran los buitres comunes o leonados...

...en plena parada nupcial.

Vuelan entonces el macho y la hembra,...

...con precisión milimétrica, uno encima del otro.

La perfección del vuelo de estos buitres en las paradas nupciales...

...no admite comparación con rapaz alguna.

Estos portentosos veleros hacen gala de su dominio del espacio...

...precisamente cuando el macho corteja a la hembra.

Tras la exhibición de vuelo, la conducirá hacia una cornisa...

...donde tiene lugar la cópula.

Fruto de los aéreos e invernales amores...

...de los buitres leonados es un huevo único...

...de cáscara espesa y áspera...

...manchado de ocráceo...

...que pesa alrededor de 250 gramos en fresco.

El huevo es depositado sobre un nido sumario...

...que los buitres construyen...

...con hierbas y mechones de lana...

...y pasto que arrancan en las cornisas,...

...en las praderas que están entre las calizas de las serranías...

...y de las cárcavas españolas.

De 48... a 54 días,...

...según influencias ambientales,...

...dura la incubación del huevo único de los buitres leonados.

El macho y la hembra se turnan y se relevan...

...en tan pesada tarea.

Siguen aportando materiales...

...durante gran parte de la crianza.

En muchos de los lugares...

...donde nidifican, como en el pirineo,...

...en algunas de las más altas cordilleras españolas,...

...incluso en los tajos castellanos,...

...muchas veces la hembra incuba con la nieve sobre ella.

Los polluelos del buitre leonado nacen pequeños y desvalidos,...

...cubiertos de blanco y apretado plumón.

Pero son alimentados profusamente durante los primeros días.

A la semana de romper el cascarón, ya doblan su peso.

Prácticamente, no abandonan,...

...la madre o el padre, al polluelo del buitre.

Cuando el relevo se sitúa en la cornisa próxima,...

...la hembra, que estaba cubriendo al pequeño, abandonará el nido.

Y su salida nos permite a nosotros contemplar...

...el aspecto primitivo y realmente poco hermoso del pequeño buitre.

Cuenta en este momento con tres semanas de edad.

Aún no han parecido siquiera los cañones...

...de las grandes plumas que cubrirán su cuerpo.

Apenas capaz de moverse,...

...el pequeño buitre está a expensas de los cuidados...

...de sus progenitores.

Hay nidos ubicados en grutas o en oquedades.

En esto, los pequeños están mucho más protegidos de la intemperie.

Quizá por eso...

...los padres les acompañan menos.

Hemos podido comprobar que las sustituciones sobre los huevos...

...o en el cuidado de los pequeños...

...tienen como misión fundamental en la pareja que se ausenta...

...tomar el baño.

Para los buitres leonados,...

...como para casi todas las aves de presa,...

...la perfecta conservación del plumaje es imprescindible.

Con un plumaje sucio o desordenado no se puede volar.

Y los buitres, que han de recorrer tan largas distancias...

...para encontrar carroña,...

...atienden, al menos un día a la semana,...

...al baño y al cuidado meticuloso de la pluma.

Quizá por esta razón las colonias de los buitres...

...casi siempre están situadas cerca de riachuelos o lagunillas...

...en las montañas o en las llanuras.

Tras el baño,...

...los buitres secan lo más rápidamente su plumaje...

...abriendo las alas para exponerlas al sol.

Al mes de edad, comienzan a aparecer los cañones de las plumas...

...que cubrirán el cuerpo del polluelo del buitre.

Lo abandonan más los padres que durante los primeros días...

...y lo ceban menos veces.

Normalmente, a mediodía y por la tarde.

Parece que hay escasez de vivienda...

...en muchas de las colonias de buitres que aún resultan numerosas.

En ese caso, no siempre hay grutas y oquedades cómodas...

...para alojar a la progenie.

Los adultos transportan la comida con la que ceban a los pequeños...

...en el interior del tubo digestivo.

Estimulados por el picoteo de estos,...

...la regurgitan prácticamente en el pico de los pequeños.

A medida que los polluelos crecen,...

...las cebas son menos numerosas, pero más abundantes.

A partir del mes y medio o los dos meses de edad,...

...los polluelos son cebados...

...una vez al día y, en ocasiones, un día sí y uno no.

En pollos medianos o grandes,...

...cebas que superen los 300 gramos,...

...el medio kilo o incluso los 750 gramos de carne...

...resultan frecuentes.

El aspecto de un buitre con el plumaje incipiente...

...resulta realmente chocante.

Y proporciona una idea muy clara de la situación...

...del apretado plumaje del buitre sobre su cuerpo.

Más de tres meses permanecen los polluelos...

...del buitre común o leonado en el nido.

Durante este tiempo, manifiestan un terror extraordinario al vacío.

Porque la larga permanencia de los polluelos del buitre en el nido,...

...de 100 a 120 días, podría exponerles a la muerte...

...por una caída, despeñándose como un mamífero cualquiera,...

...si no tuvieran tanto miedo al vacío.

La larga permanencia del buitre leonado en el nido...

...es aprovechada por alguno de sus vecinos, como el gorrión chillón.

Cuando los buitres van creciendo,...

...el plumón que cubría su cuerpo cae.

Y este plumón es el material más adecuado...

...para la construcción del nido del pequeño gorrión chillón.

De esta manera, en las rocas inaccesibles...

...donde nidifican los buitres leonados...

...se reúnen también los gorriones.

Porque no solo encuentran lugares inaccesibles,...

...sino también el plumón blando y diatérmico...

...con el que tapizan sus pequeños nidos.

También otras aves,...

...como las utilitarias e inteligentes grajillas,...

...se acercan a los nidos de los buitres leonados...

...no solamente en busca de plumón, también de algún resto de carne...

...con el que saciar su apetito.

A partir de los tres meses de edad,...

...los buitres leonados están prácticamente emplumados.

Permanecen de 15 a 20 días más en el nido,...

...como si estuviera madurando su conducta.

Como si se prepararan para emprender los vuelos que les harán llegar...

...a tan lejanos lugares.

Resultan muy llamativos los entrenamientos...

...de los pollos de los buitres leonados en los nidos.

A finales de julio, en los primeros días de agosto,...

...están ya ejercitando las grandes alas...

...que les transformarán en los más poderosos de nuestros planeadores.

Precisamente después de abandonar los nidos,...

...los buitres leonados emprenden una existencia errática...

...que puede durar de cuatro a seis años...

...y que les conducirá a lejanos países...

...donde se asentarán en futuras colonias.

Hay factores ambientales que determinan...

...el hecho trascendental en la vida de un joven buitre...

...de que abandone el nido antes o después.

Estos factores están en función,...

...como en casi todos los elementos voladores, de la meteorología.

Truenos

En el mes de agosto son frecuentes las tormentas, los aguaceros.

El plumaje mojado de los buitres es muy poco útil para el vuelo.

Cuando se desencadena una tormenta,...

...los buitres adultos se refugian rápidamente en las cornisas,...

...en las oquedades y en las grutas de la buitrera.

Y los jóvenes, que han abandonado el nido prematuramente,...

...se ven expuestos a caer a tierra y a ser capturados por el hombre...

...o a ser devorados por un depredador.

Estos jóvenes buitres mojados,...

...calados hasta los huesos, incapaces de volar,...

...muestran el aspecto más triste e indefenso.

En ocasiones,...

...han sido capturados bastantes después de las tormentas.

Evidentemente, debe de permitírseles que se sequen...

...y que vuelvan al espacio, ya que son aves protegidas por la ley...

...en todo nuestro territorio nacional...

...y durante todas las épocas del año.

Durante milenios, los buitres leonados...

...iban sacando adelante a sus cuantiosas colonias...

...merced a la perfecta adaptación de su conducta...

...a la prospección de carroña.

Sabemos que ha habido que construir comederos para los buitres,...

...que los buitres están dejando de adornar con sus siluetas míticas...

...los cielos españoles.

Vamos a hacer una pequeña historia...

...que es la historia de la vida del buitre leonado...

...en su dependencia del lobo,...

...después del hombre neolítico...

...y hoy del hombre tecnólogo.

Tendríamos que retroceder 10 000 ó 30 000 años...

...para encontrar a los buitres...

...viviendo en estrecha dependencia de los lobos...

...como hoy viven los buitres africanos...

...en estrecha dependencia de los leones.

La península Ibérica y gran parte de las áreas mediterráneas...

...donde el buitre nidifica debían estar cubiertas de bosques,...

...encontrándose restringidas las poblaciones de los buitres...

...a las montañas más o menos peladas.

Los ungulados más frecuentes en ellas: las cabras...

...y los muflones.

El depredador más activo: el lobo.

A cualquier viajero africano le resulta fácil ver...

...cómo los buitres del continente siguen las cacerías de los leones.

Nuestros buitres leonados...

...debieron espiar de la misma manera...

...la gran cacería de la manada de lobos al muflón.

Y nosotros, recreando aquella situación ecológica,...

...aquella dependencia del necrófago del gran superdepredador,...

...podemos observar la tenacidad de la manada de lobos...

...y la agilidad del muflón.

En la Europa prehistórica,...

...sobre todo en la Europa mediterránea,...

...aunque los lobos debieron ser abundantes,...

...aunque los fitófagos debieron constituir ricas comunidades,...

...es muy posible que las colonias de buitres leonados...

...fueran mucho más pequeñas que las que posteriormente se instauraron...

...en las tierras mediterráneas.

El paso de los milenios,...

...y seguramente el empobrecimiento faunístico,...

...transformó al hombre prehistórico cazador...

...en agricultor y en pastor.

Este cambio de la cultura humana iba a resultar sumamente positivo...

...para las poblaciones de buitres leonados.

En primer lugar, porque el hombre pastor y agricultor...

...desforestó grandes áreas de la Europa mediterránea...

...donde antiguamente debía imperar el buitre negro.

En segundo lugar,...

...porque la oveja y la cabra,...

...que cubrieron...

...las nuevas superficies esteparias...

...y las laderas de las montañas desforestadas,...

...daban lugar a gran cantidad de cadáveres...

...que los pastores abandonaban en los campos...

...porque sabían que eran limpiados por los buitres.

Podríamos afirmar que en la época del máximo vigor...

...y de la máxima riqueza de nuestra ganadería,...

...cuando la famosa Mesta,...

...nuestras colonias de buitres debieron alcanzar su apogeo.

Una especie que había estado restringida a las laderas peladas...

...y a las estepas africanas,...

...mediterráneas y asiáticas, donde vivían los ungulados rupestres,...

...conquistaba así una extraordinaria expansión...

...gracias a la colaboración del hombre.

Porque, en sus largas prospecciones, el buitre leonado,...

...que conocía perfectamente los lugares en los que,...

..en torno a los poblados, los pastores y los agricultores...

...abandonaban los cadáveres de su ganadería,...

...no solo buscaban los pequeños cadáveres de las ovejas,...

...sino también los de las grandes bestias de labor.

Las más importantes buitradas, las carroñadas más asombrosas,...

...que llegaron a reunir a veces a cientos de especímenes,...

...tenían lugar precisamente cuando el cadáver de un mulo,...

...de un vacuno o de otra res de gran porte era abandonado.

Se había llegado a una perfecta dependencia del buitre leonado...

...de la población agricultora y pastoril española.

Pero esta asociación que resultaba útil para ambos se rompió...

...cuando la máquina comenzó a sustituir al animal de labor.

Largas y penosas debieron resultar...

...las prospecciones de los buitres leonados...

...en búsqueda de los cadáveres en las antiguas hueseras...

...que circundaban las aldeas y los pueblos.

Ya no podían encontrar el cuerpo abandonado del borriquillo,...

...del mulo, del caballejo,...

...de la bestia con la que se habían nutrido sus antepasados.

La máquina sustituía al animal, y el hierro a la proteína.

De este modo,...

...en las lejanas y antiguas colonias de los buitres leonados,...

...el hambre comenzó a imperar.

Los pollos no podían terminar su desarrollo...

...por falta de alimento.

Cuando iban a emprender el vuelo, les faltaban las fuerzas.

En vano, esperaban el retorno del padre o de la madre...

...con el buche repleto de carne.

Sus progenitores no traían la carne que no podían encontrar.

De este modo,...

...las colonias de siempre,...

...las que habían estado en nuestras rocas durante siglos,...

...comenzaron a ser abandonadas por los buitres.

La silueta acostumbrada,...

...la silueta que habían contemplado los campesinos españoles...

...durante generaciones y generaciones...

...comenzó a echarse en falta en los cielos ibéricos.

Pero el cambio de cultura, el progreso,...

...que tantas cosas buenas, y algunas malas, ha traído...

...para el hombre y para el buitre,...

...trajo también un cambio en la conducta del hombre.

El hombre comenzó a ocuparse...

...de la protección de las especies amenazadas.

Y, ciertamente, el buitre estaba entre las especies amenazadas.

Un buen día,...

...en la vieja colonia de las Hoces del río Riaza,...

...se escuchó también el motor de un vehículo.

Pero no el de un vehículo que sustituyó a la bestia de labor,...

...no el de un vehículo amenazador para el buitre.

Era el motor de un vehículo que traía comida...

...al refugio de rapaces creado por Adena.

Un grupo de entidades privadas,...

...un grupo de benefactores de la Naturaleza,...

...siguiendo la idea y el proyecto de Adena,...

...habían constituido en las Hoces del río Riaza...

...el gran refugio de rapaces de Montejo de la Vega.

En este refugio, que vigila, que estudia...

...y que controla la colonia de buitres,...

...existe un comedero perfectamente cercado...

...en el que se depositan los cadáveres de los animales...

...que antes encontraban los buitres en los campos de amplios páramos...

...de la provincia de Burgos y de Segovia.

De este modo, los vuelos de prospección del buitre leonado...

...ya no resultan infructuosos.

De este modo,...

...los guardas del refugio de Montejo de la Vega,...

...los estudiantes y los científicos...

...que se ocupan del control de la población,...

...no solo les alimentan como hacían los pastores.

Estudian también su área de distribución,...

...el estatus de su población,...

...sus necesidades alimentarias,...

...la extensión de sus prospecciones,...

Todo cuanto algún día pueda resultar útil...

...para que, en los campos de España,...

...los buitres estén donde estuvieron.

Se han creado ya otros comederos y otros refugios de rapaces.

Sobre todo, en Navarra, donde la iniciativa...

...de la Asociación para Protección de la Naturaleza ha sido pionera.

Podemos afirmar, sin ningún lugar a dudas,..

...que la población que había permanecido...

...en el refugio de Montejo,...

...unas 150 parejas de buitres leonados,...

...van a poder iniciar nuevamente la reconquista de las altas cotas...

...que tuvieron lugar hace 25 ó 30 años.

Siguen los buitres prospectando las inmensas áreas...

...en las que antiguamente se alimentaba la colonia.

Pero, en los días malos,...

...cuando no encuentran cadáveres en los campos,...

...están seguros de que en el comedero de Montejo encontrarán...

...el cadáver que necesitan para el mantenimiento de la población.

Sería realmente loable...

...que estas iniciativas se extendieran por toda la Península.

De este modo, con unos cadáveres siempre fáciles de encontrar...

...y contando con la necesaria supervisión sanitaria,...

...aseguraríamos la supervivencia de los últimos buitres ibéricos.

El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - El buitre leonado, 2

28:14 24 ago 2015

Ave carroñera de estepa y montaña, el buitre leonado vio acrecentadas sus posibilidades ecológicas en la Península Ibérica a medida que la desforestación histórica iba creando espacios desnudos, aptos para el vuelo de prospección del necrófago alado.

Histórico de emisiones: 

14/01/1977

11/07/2012

Ave carroñera de estepa y montaña, el buitre leonado vio acrecentadas sus posibilidades ecológicas en la Península Ibérica a medida que la desforestación histórica iba creando espacios desnudos, aptos para el vuelo de prospección del necrófago alado.

Histórico de emisiones: 

14/01/1977

11/07/2012

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