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Para todos los públicos El escarabajo verde - El turista de las cavernas - ver ahora
Transcripción completa

Existe un mundo más allá de lo que alcanza nuestra vista;

está ahí desde hace millones de años pero apenas son unos cuantos

quienes reparan en él. Oculto en los sótanos de la Tierra,

atesoran maravillas geológicas, y es capaz de explicarnos

la historia de nuestro planeta si sabemos observar y nos formamos

para desentrañar sus misterios.

Este territorio inmoto y lóbrego estaba reservado a pocos.

Por necesidad o afición, curtidos trabajadores de las minas,

u osados espeleólogos, han sido los visitantes habituales

de las galerías, cuevas y simas bajo tierra.

A principios del siglo pasado sin embargo, empezó a tomar cuerpo

la idea de hacer accesible a un público mayoritario

este tipo de espacios. Por fin, el último continente

abría sus puertas a todos aquellos que quisieran disfrutarlo

sin tener para ello que correr mayor riesgo

que el vencer quizá a un miedo irracional e injustificado

a los espacios cerrados.

En la sede principal del Instituto Geológico y Minero de España,

en Madrid, poco hay en penumbra, y lo que dominan son los espacios

claros y de holgadas dimensiones, propios de un edificio suntuoso

de principios del siglo pasado. No hay oscuridad como en una cueva,

aunque sí gran cantidad de rocas, de minerales y de fósiles

procedentes de muchos lugares de nuestro país.

Topacio. El topacio es un flúor silicato;

o sea, tiene F y luego silicato, silicio y oxígeno.

Lo normal del topacio es que sea...

Se encuentran en una gran sala de su interior,

donde se ubica el Museo Geominero, una joya poco conocida.

El emplazamiento donde concentra el grueso de sus colecciones

brilla, nunca mejor dicho, por continente y por contenido.

La gran sala principal, coronada por unas trabajadas vidrieras

y balconadas, nos retrotraen a otra época,

la de su inauguración con motivo del decimosexto

Congreso Geológico Internacional en 1926.

Juan José Durán es geólogo y director

del Departamento de Investigación del instituto.

Nadie mejor que él para hablarnos de la abundancia de cuevas

que presenta la geología de España. En España tenemos cuevas

de más de 100 kilómetros de longitud, y somos un paraíso,

a nivel mundial, de simas de más de mil metros

de desarrollo vertical. Somos una especie de...

Himalaya subterráneo. Todo el mundo quiere venir...

a ver nuestras simas, y muchas de nuestras cuevas.

Tenemos casi 30.000 cuevas conocidas y exploradas hasta la actualidad.

En esas 30.000 hay... La inmensa mayoría son cuevas solo accesibles

con técnicas espeleológicas; mientras que un porcentaje...

muy pequeño, del orden de 50 o 60,

son accesibles para todo el mundo. ¿Y a qué se debe...

que nuestro país sea especialmente rico en este tipo de simas?

Pues se debe fundamentalmente, a la constitución geológica,

porque el terreno, el suelo y el subsuelo español,

está constituido en una parte muy importante, del orden de una...

quinta parte del territorio son calizas,

son dolomías, son mármoles, son yesos... Es decir, son rocas

susceptibles de disolverse y de crear cuevas.

En España, las cuevas no se distribuyen al azar,

se distribuyen en ciertas zonas donde están esos materiales...

solubles, y donde además hay una precipitación suficiente

para formar grandes cavidades. Por ejemplo,...

en toda la zona de la cordillera bética, en el sur de España,

donde están estos materiales en azul y en verde...

Por aquí y por aquí. Es la cordillera ibérica,

ese color azul y verde, que son materiales mesozoicos,

del Jurásico y del Cretácico y del Triásico. En la zona... norte,

en la cordillera cantábrica, también en los Pirineos...

Exactamente, son materiales paleozoicos y también mesozoicos,

del Cretácico fundamentalmente. Y en general,...

también hay cuevas fuera de esos grandes núcleos;

hay algunas cuevas puntuales pues... en Extremadura,

en la zona de Huelva, en la zona de...

en el sur de la sierra del Guadarrama; alguna puntualmente

en Galicia, también en Castilla y León,

pero básicamente se desarrollan sobre todo

en lo que se conoce con el nombre de la España calcárea, que son...

donde en el mapa afloran los colores azules y verdes.

¿Y existe alguna manera de identificar

de una manera muy general y básica los tipos de cuevas

de las que disponemos en nuestro país?

Sí; dentro del conjunto de cuevas turísticas

hay dos grandes grupos en función de su contenido e interés,

que serían las cuevas geológicas y las cuevas culturales;

y después, en las cuevas geológicas podemos diferenciar las cuevas

que nos son activas geológicamente, cuevas secas por decirlo de manera...

coloquial; y las cuevas que son activas hidrogeológicamente,

que son cuevas húmedas. Que todavía están en formación.

Que están en formación y que el agente más importante

que forma una cueva, el protagonista dentro de una cueva es el agua.

¿Y si tuviéramos que visitar un ejemplo de cada cual?

Por ejemplo, ¿dónde podríamos ir? Pues...

Teniendo en cuenta que hay muchas. Sí, claro, hay que elegir,

pero yo recomendaría una... una gran cavidad,

una cueva que tiene muchos kilómetros de desarrollo

y es muy espectacular en el norte de España, que es

la cueva de El Soplao, en Cantabria; y como ejemplo de cueva húmeda,

recomendaría el río subterráneo de San José,

en la provincia de Castellón, en la localidad de La Vall d'Uixo.

A buen entendedor pocas palabras bastan.

Así que nos movemos a Cantabria, a pesar de ser el momento del año

en que las temperaturas bajan a unos valores

que hacen muy deseable el buscar refugio en una cueva.

Pronto descubriremos porqué.

En la sierra de Arnero, a 540 metros sobre el nivel del mar,

y en un balcón privilegiado que permite observar

los Picos de Europa, e incluso el mar Cantábrico,

encontramos la cueva de "El Soplao". La cavidad fue descubierta

por mineros a principios del siglo pasado.

La figuras conmemorativas a su entrada nos desvelan

el origen del hallazgo, pura casualidad de trabajadores del zinc

que su quehacer dieron con un filón insospechado;

una maravilla geológica única del mundo más oculto.

Estas imágenes las grabó TVE en el año 2000,

cuando ya se valoraba la cueva como un recurso

de promoción de la zona, a pesar de que años antes

la Administración cántabra rechazara la idea.

De hecho, las primeras exploraciones las realiza el Espeleo Club Cántabro

quienes se dedican a estudiar la cavidad,

e incluso se encargan de bautizarla.

Tras un periodo de obras y adecuación de la cavidad,

finalmente, a día de hoy, la afluencia de visitantes demuestra

que la decisión de abrir la cueva para el público en 2005

fue todo un acierto.

Es lo que haremos hoy, visitarla.

El día se ha vuelto más cantábrico todavía, pero va a dar igual,

porque durante toda la visita vamos a estar bajo techo,

o bajo espeleotemas, mejor dicho.

Buenos días a todos. Se van acomodando.

Vamos a empezar ya la visita. No está permitido comer ni beber

nada que manche, y lo más importante de todo es que no toquen nada,

porque vamos a ver formaciones, y si tocamos se van a estropear.

Ocupamos plaza en el vagón y nos sumamos a esta excursión

hacia las profundidades de la Tierra Lo haremos junto a Alfredo Argumosa,

ingeniero de minas, y a la postre responsable de la parte de gestión

de la cueva que pertoca al Gobierno de Cantabria.

Poco podían pensar los mineros que hurgaban

en el túnel de explotación llamado la Isidra,

que al pinchar en esa burbuja enterrada lo que hallarían

sería algo de una magnitud tan relevante.

En aquella época lo lógico era los candiles de acetileno.

Entonces veías la grandiosidad, ahora la vemos en su dimensión real.

Ellos en aquel momento bueno, sí, en cierta manera,

lo primero que encontraron, que fue a través de la galería...

la Isidra, encontraron la cueva, lo llamaron la galería gorda,

porque era la mayor de la cavidad. Era una galería inmensa para ellos,

que no veían... Las dimensiones ellos no podían calcularlas.

-La roca en la que nos encontramos es caliza, y eso es lo más importante

La roca caliza deja muchos huecos, y esos huecos son usados por el agua;

el agua se filtra desde el exterior.

El agua nos trae el mineral disuelto, y aquí en la cueva se deposita,

pero de formas distintas. Así podemos ver las diferentes formaciones.

Por ejemplo, cuando hay un goteo, cuando el agua viene gota a gota,

estas gotas pueden acumular el mineral arriba,

y así poco a poco y hacia abajo, gota tras gota, se hará la estalactita.

Si las gotas caen... el acumulo de mineral

se va a producir el suelo; formándose de igual manera,

gota tras gota, pero hacia arriba, la estalagmita.

Estalactita que va hacia abajo y estalagmita que va hacia arriba.

Pueden llegar a unirse y hacen columnas, como por ejemplo

la que tenemos aquí, a mano izquierda.

Aquí tenemos por ejemplo ya... un ejemplo de restos de...

de instalación minera. Esto se corresponde con...

No es decoración esto. No, no; esto ya lo encontramos

en su momento aquí. Esto es un sondeo

a través del cual facilitaba... desde el exterior

meter el aire comprimido.

-Nosotros aquí estaremos a unos 40 metros de profundidad.

Los mineros bajaban a más de 400 metros de profundidad.

-Venimos aquí porque se puede ver una de la galerías originales,

abajo a la derecha, que es una ambientación

de cómo se trabajaba más bien al inicio, 1800 y pico,

1900 y pico, con las mulas.

Alfredo, en España hay muchas cuevas accesibles para los turistas,

para la gente en general, pero esta qué es lo que tiene de especial.

Bueno, esta cueva tiene de especia ,lo que ahora mismo contemplamos.

las formaciones excéntricas.

En las cuevas de la España norte, de la España caliza,

pues pueden tener salas de 100 metros de...

de superficie que ocupan este tipo de formaciones.

Muy muy cercanas ¿no? En este caso aquí las tenemos, sí,

lo que más accesible y más cerca tenemos a...

a la vista. Hay otras salas donde...

es difícil contemplarlas porque las tenemos a una altura

de una bóveda de 50... de 50 metros. Sin duda lo que sí tienen

es un aspecto de mucha fragilidad. Como si soplando ya se...

Efectivamente, son cristales, son cristales de...

de aragonito, que se rompen al mínimo contacto.

Muy frágiles.

-Para que al agua vaya en todas direcciones

lo que se produce es capilaridad. El agua no es que no vaya hacia abajo

que también va, que aquí hay gravedad y se nota, sino que el agua llega

por la gran red de huecos, de pequeños espacios,

que quedan en las formaciones.

¿Y la formación más antigua que podemos encontrar aquí,

en la cueva? Estamos hablando de...

millones de años. El origen de la cueva

viene a ser del orden de 110 millones de años.

En cierto modo meternos en la cueva es como retroceder...

Retroceder a la Prehistoria, más que la Prehistoria,

más que la Prehistoria, efectivamente.

Las cuevas españolas tienen modelos de gestión variopintos;

unas son privadas, otras públicas, gestionadas por un Ministerio

o por una comunidad autónoma, por diputaciones, cabildos,

ayuntamientos... En principio, como parte del subsuelo,

son patrimonio de todos, pero los expertos destacan

que lo importante es que en España hay normas que se encargan

de velar por su cuidado, más allá de quién sea el propietario

o quien la administre. La cueva de El Soplao se gestiona

a través de una concesión que se ocupa de su mantenimiento

y uso comercial. Jaime es el directo de esa parte.

¿Qué es lo que se consigue abriendo una cueva de estas características

al gran público? Pues ha conseguido ser...

un referente turístico en cuestión e...

a nivel no solo regional sino nacional en cuanto a lo que es..

cavidades turísticas. Aquí se juntan dos...

dos razones, Mario, dos factores.

Una, es un producto turístico, es tiempo de ocio,

por lo tanto la gente tiene que venir a pasárselo bien;

pero al venir a pasárselo bien, al disfrutar de un bien cultural

como es la cueva de El Soplao, eso no quiere decir que tampoco

no aprenda, sino que además tiene su factor didáctico.

La gente, cuando viene a visitar una cueva y sin experiencia previa,

lo primero que se imagina es un sitio angosto,

oscuro, resbaladizo...

Poco apetecible. ...no me va a gustar,...

viene tensionado... Cuando entran...

y ven las bóvedas tan grandes, las galerías tan enormes,

los caprichos de la naturaleza, salen maravillados;

experiencia repetible, porque hay gente

que ha entrado en estas condiciones, ha hecho la...

la visita de turismo de pasarela, ha salido,

y han preguntado ¿la de aventura cuándo es? A la tarde; me apunto.

En nuestro caso también va a ser así.

Con el mismo entusiasmo de los visitantes que citaba Jaime

nos pertrechamos para explorar la cavidad más allá de su parte

amable y cómoda. Tampoco será muy exigente, nos prometen.

No somos espeleólogos, pero podremos sentirnos como tales

por un rato.

Bueno, se supone que los mineros...

estaban trabajando; un día de repente llegaron hasta aquí,

en este punto se cayó la pared,

y se encontraron de casualidad con... con todo esto.

Aquí sintieron la corriente de aire, el soplo de aire,

que era lo que llamaban "el soplao".

Es cuando una galería de mina conecta con una cueva natural.

Es una diferencia de presiones, por así decirlo.

La cueva está adaptada hasta aquí; a partir de aquí

ya vamos a meternos en cueva que está sin adaptar.

Vamos bajando poco a poco.

Normalmente, aquí los grupos... en fila india.

Fíjate cómo se oye el agua.

Si vienes en verano... la cueva está seca.

¿Luis, estas repisas que se ven...

aquí, con formaciones también?

Bueno, pues eso son...

periodos de calma, por así decirlo. Se llaman niveles de estabilización.

Es cuando el agua deja de disolver a presión,

y entonces va creando esas... esas repisas que realmente

son antiguos suelos de la cueva. Es decir, que por aquí pasaba un río

Claro, eso es. Ocupaba todo el espacio.

Eso es. Por aquí circulaba el agua a presión sin presencia de aire.

Y este es uno de los pasos más estrechos que tenemos.

Ahora ya terminamos, y nos podemos estirar.

Tienes casco.

Perfecto, vale.

Luis, experiencia para alguien que no es un especialista

ni es minero ni es espeleólogo...

adentrarse en una cueva realmente es espectacular y asombroso, vamos.

Es.. Yo pienso que es una experiencia totalmente diferente,

que no se hace habitualmente,

y... nos pensamos que no tenemos nada bajo tierra;

y bueno, ya digo, es una experiencia muy bonita.

Las cuevas de Sant Josep, en Castellón,

acogen el río subterráneo navegable más largo que existe en Europa.

Eso claro, tiene sus riesgos, más que evidentes a finales del 2016

Yo hace muchísimo tiempo que no no veo esto así, desde luego.

Pues yo calculo que unos 18 o 20 años que no había una inundación

de esta magnitud.

-La verdad es que el caudal está muy alto.

En salas altas como la sala del murciélago

sobrepasan los tres metros; las barcas prácticamente tocan techo;

la gente que nos ha visitado y lo conoce se puede hacer una idea

de la magnitud; el embarcadero igual, tenemos las barcas

prácticamente tocando el techo. Eso va a costar bastante días

de recuperar; a parte ya no solo es el nivel,

sino también la velocidad con la que baja el agua, corrientes..

O sea, que mínimo dos semanitas, pero bueno, esperemos que el 2017

ya podamos empezar y arrancar a tope.

Las cuevas de Sant Josep fue la otra recomendación

que nos hicieron en el Instituto Geológico y Minero de España

para obtener un segundo ejemplo ilustrativo

del tipo de cuevas más comunes.

Nos acercamos hasta aquí y, por fortuna,

no tenemos que afrontar el temporal de viento y lluvias

que azotó el Mediterráneo en aquellos días.

Hola, Alba. ¿Qué tal? ¿Cómo estás?

Pues aquí, en Castellón, en las cuevas...

de Sant Josep, que... tengo entendido

que hace ya un montó de tiempo que están abiertas.

La verdad es que hace bastantes años ya. Fue una de las primeras...

que se empezó a visitar. Aquí tenemos un panel

donde tenemos explicada un poco toda la historia de la cueva.

De cuándo empezó, etcétera. Realmente en la cueva hay vestigios

desde hace 17.000 años, realmente, la primera exploración

como ves aquí, fue en 1902.

A partir de los años 1950 fue cuando...

se barrenaron los sifones; y en 1973,

sí que hay datos de que ya se inauguró lo que es la galería seca

que hoy en día forma parte de ese recorrido.

Pues vamos a verla ¿no? ¡Pues vamos!

Las cuevas de Sant Josep son un importante reclamo

para visitar Vall de Uxó, y también Castellón. Según su responsable,

el histórico de personas que pasan cada año por aquí

ronda las 180.000, aunque según sus previsiones,

se esperan superar los 200.000 visitantes anuales.

Se trata de una cantidad importante que, dicen,

les sitúa entre la segunda y tercera cueva turística

más visitada de España.

Como unos visitantes más, accedemos a las barcas

para efectuar el recorrido. La mayor parte de la cueva

deberemos observarla desde ellas, navegando por las galerías inundadas

No obstante, más adelante también hay una parte seca

que se puede hacer a pie.

Si quieren comprobar, ahí arriba, en el techo, hay pequeñas formaciones

de estalactitas. Un centímetro les cuesta un siglo en formarse.

La temperatura de la cueva es de 20 grados constante

durante todo el año, y la temperatura del agua

17 grados.

Vamos a entrar en una de las salas más bonitas de la cueva.

La llamamos sala de los murciélagos porque antiguamente se criaban aquí,

pero al poner la luz, el paso de las barcas,

el ruido del público les molestaban, y poco a poco se fueron marchando.

En pocos sitios se puede experimentar algo similar;

y de hecho, es esta peculiaridad la que le ha sido reconocida

a la cueva, y la convierte en un destino especial.

Alba, precisamente, el navegar

es lo que hace de las grutas una diferencia

respecto a otras cuevas. Sí, de hecho no hay otras en España,

hay algunas en Europa, pero realmente...

Que se pueda navegar.

Y la gente, por ejemplo, cuando pues eso, entra en la barca,

empieza a recorrer todo el espacio,

¿a lo que atiende más son a las explicaciones o más bien..

a las sensaciones de descubrir un espacio ignoto?

Yo diría que es un cúmulo de todo. Entre esas sensaciones que se llevan

y también toda esa historia, peculiaridades que vamos contando

durante el trayecto.

En tierra firme la visita continua por unos 200 metros de galería

que cobijan también la rotunda y ancestral belleza de la grua

y sus espeleotemas. Aquí también seguimos viendo formaciones...

Sí. ...alguna estalactica.

La pena de todo esto es que... bueno, con los años

ha habido gente que no lo ha respetado mucho.

De hecho hay algunas que ya no existen.

Pero sería en tiempos muy pretéritos entiendo ¿no?

Sí, estamos hablando de años...

80, 90... Los 80 ya son muy recientes.

Para esta ocasión, además de Alba nos acompañará al interior

el geólogo Pedro Robledo, que lleva tiempo estudiando

los esteleotemas que contiene. Aprovechando la incursión,

hoy realizará una improvisada toma de muestras de agua

en una de las zonas de la gruta con mayor profundidad.

¿Y con eso qué se ve? Con eso podemos ver...

el contenido de determinados elementos en el agua,

en la parte más superficial, justo en el borde de la mina de agua,

y en la zona más profunda y veo si hay algunos elementos,

movimientos...

¿Cuál es el origen de las rutas de Sant Josep?

Vemos que estamos en un conducto bastante horizontal y longitudinal;

luego estamos en el contacto justo de la plana de Castellón,

y la sierra del Espadán, donde una fractura,

una gran fractura ha abierto precisamente esta cueva,

que a lo largo del tiempo... y con la ayuda del agua

ha ido desgastando la roca y ampliando las salas, como veis.

Estamos hablando de una formación de hace millones de años.

Sí; estamos aproximadamente hablando de unos 250 millones de años.

La visión del neófito dista mucho de la del experto,

capaz de deducir en base a lo observado.

Con todo, la simple contemplación de este espacio

resulta tan gratificante como esa mirada analítica.

Ahora vamos a entrar en una sala muy muy interesante por dos cosas.

Primero podéis ver los espeleotemas, cómo caen además

prácticamente verticales debido al caudal de goteo,

más que de goteo es un caudal continuo de agua;

y lo interesante aquí son las cúpulas Veis que hay unas bóvedas,

sobre todo esta que es muy grande, compuesta por más chiquititas;

que eso se debe a procesos muy particulares.

En este caso concreto puede ser de dos tipos; uno,...

que el agua sea muy agresiva y genere,...

en el momento en que sube, esos agujeritos, esas bóvedas; o dos,

que estemos en un sitio donde el agua termal

haya podido ascender, y los gases que se quedan justo encima

de la lámina de agua, se acumulen en el techo y generan las bóvedas.

En este caso, el río subterráneo de Sant Josep,

se corresponde precisamente (no se entiende).

Con lo cual, por ejemplo, en una época de mucha lluvia

o demás, esto se transmite directamente a este espacio.

Efectivamente. Este acuífero precisamente se alimenta

por la precipitación de la lluvia que se produce

en la sierra del Espadán; y las fluctuaciones

del nivel del acuífero, que serán estas de aquí,

se tendrán que ver con ese régimen de precipitaciones

que tiene la sierra.

¿Por qué hay pocas estalactitas y por qué hay pocas estalagmitas?

Hay pocas estalagmitas

porque el agua impide que se formen espeleotemas

en el suelo de la cueva. ¿Y por qué hay pocas estalactitas?

Porque el agua también seguramente impide

que ese goteo, entre otras cosas, sea constante.

Aquí, en esta sala, si os fijáis hay varios bloques,

luego aquí ha habido diversos desprendimientos.

Hace tiempo ya. Bueno, no te creas que tanto.

No de verdad, no te creas que tanto.

Alcanzado el punto para obtener la muestra de agua,

se dispone la barca para una breve inmersión.

Será la repetición regular de estos exámenes de la cueva,

ya sea del agua, los espeleotemas, etcétera, la que habrá de facilitar

información científica de valor; a menudo con datos

que son extrapolables y pueden dar lugar a su vez

a nuevas hipótesis de trabajo.

A mí por ejemplo me habían comentado que a partir de las cuevas y del...

estudios realizados ahí podíamos extraer conclusiones

que tienen que ver por ejemplo con el cambio climático

que estamos sufriendo ahora; quien no sea "negacionista"

así lo entenderá, claro. ¿Qué tipo de...

conclusiones o de informaciones...? Buenos, la información...

Las cuevas son ambientes muy conservativos.

Cualquier cambio que se produzca en la superficie terrestre

por defecto... afectan directamente a la cavidad.

Las asociaciones o cambios de temperatura,

que puedan ser consecuencia del cambio climático

que sufran en el exterior, se puede observar enseguida...

bueno, dentro de un tiempo razonable, en una cueva.

El reflejo es prácticamente directo. Cada cueva

y cada estalagmita de cada cueva te va a dar una información

que tratamos casi siempre al principio con carácter regional,

pero después pueden compartir o pueden correlacionarse entre ellas.

Poder explicar lo que puede pasar en el futuro

necesita de conocer muy bien qué ha pasado en el pasado;

y lo que tenemos precisamente en esa estalagmita

comparada con todo lo demás es eso, es que hemos visto

esos cambios en la temperatura,...

y por tanto en el régimen también de precipitaciones, periodos secos,

y cómo pueden afectar en un futuro, si el clima sigue cambiando

en nuestro planeta.

Subtitulación realizada por Yolanda Fernández Gaitán.

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El escarabajo verde - El turista de las cavernas

26 may 2017

Con más de 30 mil cavidades diseminadas por todo el territorio, España es una potencia europea e incluso mundial en cuevas.

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