"El documental de La 2" es un espacio que La 2 reserva para la excelencia. En él se seleccionan los mejores trabajos del ámbito nacional e internacional para este espacio y se combinan documentales actuales con aquellos que han hecho historia

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El documental - Teatro chino de Manolita Chen, el cabaret de los pobres - Ver ahora
Transcripción completa

Subtitulado por TVE.

Era el espectáculo total.

Gloria Swanson en "El crepúsuculo de los dioses".

-Era enigmática, no se dejaba ver.

-Tan completa, tan pícara, tan simpática...

-"Sex simbol". -La reina del teatro portátil.

-Se quedaba con el público...

-Es un mito viviente del teatro ambulante.

Teatro chino de Manolita Chen anunciando su despedida para hoy

por tener compromisos con la feria de Málaga.

Nuestro espectáculo acaba de empezar.

Llegan a tiempo. Adquieran sus localidades que llegan a tiempo.

El teatro chino Manolita Chen. ¿No lo han visto?

Por el amor de Dios.

Si no faltamos a ninguna feria.

Manolita Chen es a la carpa ambulante lo que

Celia Gámez fue a los teatros de cara: Una mujer total.

Finalizada la contienda bélica del 36, un empresario contrata

a Manolita como la charivari del circo Price de Madrid.

-Esta chica en el teatro Price había

el charivari.

Ahora pasa la troupe y pasaban con el cartelito.

-El empresario del Price contrata a la troupe circense Che Kiang.

-La troupe china son unos hermanos y algunos compañeros

de China.

Tuvieron problemas con otras familias en China y se tuvieron que escapar.

En los años 30 pasaron por Alemania, Italia, España...

Hacían el número con los platitos, cuchillos, se colgaban...

-Se colgaban del pelo. Era lo que hacían los chinos.

Mi tío que era el jefe de la troupe...

-Ponía a su mujer sobre un tablero y él clavaba los cuchillos

hasta que un día desafortunadamente

le clavó el cuchillo.

-Era una alemana que mi tío la conoció en Alemania.

Tuvo un accidente.

-Mi madre llevaba un collar de perlas siempre y entonces un día

mi padre se equivocó la puntería...

-La rozó, la rompió el collar...

-Las perlas se desparramaron

por toda la pista. La gente se alteró

y luego ya lo cogieron como un truco.

-Han dicho muchas bobadas, eso es mentira.

-Mi madre murió en la cama de pulmonía, no murió con el cuchillo.

Chen se fijó en una de las bailarinas del circo Price de Madrid.

-Él le conoció en el Price de presentadora.

Tenía 30 o 40 años más que ella.

-Se enamoró y se casaron.

Y allí no sé cómo surgió montaron un circo chino...

-Compraron un circo.

Un circo pequeñito y al poco quitaron las perchas e hicieron un escenario.

(MANOLITA CHEN) "No me lo creo".

Verme ahora así.

A como era antes.

Que me levantaba de la cama y ya me metía en el baño, me bañaba

y luego ir al teatro para prepararlo todo.

-En los años 40 fueron de gran actividad músico frívola.

Entonces vienen los Vieneses.

(MATÍAS PRATS) En 1942 llega a España la compañía de los Vieneses

que con la presencia de Artur Kaps, Herta Frankel

y Franz Johan asombró al público español.

-Marcaron un camino y una línea de espectáculos porque en Madrid habían

6 teatros

para Revista. Celia Gámez que era la inventora de la comedia musical.

Tomar la vida en serio es una tontería.

Hay que gozarla y hay que vivir.

Una de las influencias del teatro de Manolita eran los propios

espectáculos de grandes variedades de shows de Revista que se hacían

en los teatros de piedra como el Español, el Martín

o el Calderón.

-El teatro chino yo creo que era un teatro

que mezclaba el burlesque tradicional

antiguo con el Music Hall.

-Eran suntuosos espectáculos que ya quisieran otros haberlos hecho igual

años después.

-Conseguía grandes resultados con

la mínima inversión y alegraba

ciudades pequeñas y medias.

-Captaba un público muy popular.

Muy bien producido y dirigido.

-Hola, ¿qué tal?

¿Cómo le va?

Hola, ¿qué tal? Yo estoy muy bien.

-Un espectáculo tremendamente completo: Música, humor, baile,

-Les presento el teatro chino Manolita Chen. Un espectáculo

lleno de luz, color y sonido

con esculturales vedettes... -Venía a las fiestas de Zaragoza

y yo que conocía su existencia

cuando era adolescente y nos era prohibido entrar.

Daba lo que quería el público.

Divertimento con humor,

con chicas que bailaban. Es decir, era el burlesque y la comedia musical

hecho en uno

y de una manera muy eficaz.

Dan cinco o seis sesiones.

-Seis y siete funciones diarias que el teatro circo chino

venía con su carpa y hacía

para regocijo de los que teníamos dos pesetas

y solo podíamos acceder a esto.

-En esa época hubo un récord en Sevilla que fueron siete.

-Muchas funciones.

-Empezamos a las cuatro y la última la dimos un día

a las siete de la mañana.

-Entonces yo venía del teatro clásico normal

de hacer dos funciones...

-¿se imagina en un escenario a Luis Aguilé, a los Calatrava, a Manolo

de Vega y Manolo Martín

y todo el mundo durmiendo?

Se escuchaban los ronquidos porque la función era a las cuatro

de la mañana y querían dormir.

Y nosotros salíamos todos juntos.

-Yo hice un contrato distinto que rompía todos los cánones

de aquella época.

Si se hacían cinco, quitábamos la primera y la última.

Era un cachondeo con mis compañeros. Cuando me marchaba,

todavía les quedaba otra.

"Chicos, no os relajéis. Que os vaya muy bien

y hasta mañana".

-Hablo el francés, el inglés y el francés.

-¿Cómo el francés, el inglés y el francés?

-Es que en Francia estuve dos veces. Una cuando fui y otra cunado vine.

-Aquí en Sevilla yo me he sentado encima de miles y miles

y miles de pesetas.

Me quitaban las entradas de las manos.

Tenía que tirarlo a un fosito que tenía yo abajo en mis pies

porque era increíble.

-¡A cobrar!

-¡Señoritas!

-El sueldo era tentador.

Podía ser un poco más de lo que yo cobraba aquí por un bolo suelto.

-Teníamos derecho a tres funciones diarias. A partir de la tercera

nos daban un dinero. Si era cuatro, cinco, seis y siete...

Yo cobraba más en las funciones extras.

-Antes de terminar la última función

viene la hija del dueño y dice: "A cobrar".

Entonces se forman colas por cobrar el primero e irnos enseguida.

Es la última función y si te quedas el último tardas en salir.

Todos queremos salir corriendo. Bien por envidias o por rencores

para que no haya suspicacias pagan oculto como se suele decir.

-El teatro donde

el arte era arte y se convertía casi en una fábrica de tantas funciones

que se hacían, pero no había cansancio. Había vocación,

ilusión y ganas.

-Que no nos cansamos y como veis

es de una intensidad que no sepuede comparar con ninguna clase

de espectáculo.

-El mundo del teatro portátil me encantaba.

Qué pena que se haya perdido.

(MANOLITA CHEN) "El teatro chino era...".

"Todos se compraban pisos,

coches...".

"Gracias a Dios

y gracias a la vida que nos dio".

-Cantidad y cantidad

de chicas.

Desde chicas de conjunto, bailarinas, primeras vedettes...

Siempre han sido capitaneadas por esta mujer mítica: Manolita Chen.

La auténtica.

-Esa soy yo. ¿O eso no se nota?

Todavía me queda algo de...

De eso.

-Yo creo que en su época fue para mí, sino la mejor vedette en España,

una de las mejores.

-Era una vedette fantástica

que en cualquier teatro había obtenido éxitos fabulosos.

-Fue una gran artista, luchadora, consiguió crearse un nombre

nada fácil. El teatro viajaba de pueblo en pueblo.

-Se podía dar la mano con Celia Gámez.

Esta señora, esta gran supervedette también vino a verla a felicitar

a Manolita Chen.

-Era fuera de serie.

-Tenía su arte y su estilo.

-No tenía voz ni cantaba ni nada, pero yo no sé de dónde surgió

ese arte. -Y además de la forma que salía:

Bien arreglada, bien vestida con un vestuario exagerado precioso.

Tenía una forma extraordinaria

de quedarse con el público.

-Repentizaba muy bien

y sabía colocar la frase, el chiste, la doble intención

en cualquier sitio con una agilidad, con una soltura

y con una versatilidad

muy admirables.

Ella creó hablar la vedette con el público.

Eso fue creación de Manolita Chen. De allí después

lo hacían todas.

-¿De arriba a abajo? ¿Y al maestro?

¿Qué color le gusta? ¿Todos? Claro.

Tiene razón el maestro porque todos son bonitos sobre todo

si van en el...

...abanico.

-Eso que se ponía:

"¿Y cómo estás, moreno? ¿Es tu mujer?".

"¿Cómo la tiene usted?". -"¿El qué?".

-"La corbata". Eso de doble sentido

que a ella le encantaba.

-¿Qué color le gusta?

¿Cuál?

¿El que llevo?

Pero ¿cuál de ellos?

¿Cómo que cuando venga solo? ¿Y la señora qué?

Que le van a pegar, ¿no? Me imagino cuál le gusta.

-Cantaba. Creación de ella todas las canciones.

Se las hacían para ella.

Algunos como "Arrímame la estufita", "¡Qué cortita la tienes!",

"Me entra muy justito", "Mi fiel pajarito"...

-El escenario fue picaresca al máximo cuando existía todavía la censura.

(MANOLITA CHEN) "Así es la vida. Un poquito picante".

"Las vedettes siempre nacimos con una doble

intención

para poner el público

movido".

En esta jaula un pajarín tenía yo que era un jilguero saltarín

y el mismo día que mi esposo falleció también de pena se murió

mi jilguerito.

(MANOLITA CHEN) "Cuando salíamos en bikini... Yo salía,

el aplauso que me daban...".

"Y no había trabajado, nada más que presentarme con la figura

que Dios me ha dado". -Cuántas

ves le decían: "Cédeme un año a Manolita".

Era espectacular.

-Como artista cumplía.

Era una buena mujer. Buena hembra, como se dice por aquí.

-Una mujer que era muy guapa...

-Un cuerpo exagerado.

-Muy bonito. -Escultural.

-Se desnudaba para enseñar a las chicas cómo

había que moverse para que los pechos no se caen.

Tenía 1000 trucos. Era una profesional increíble.

-Era un pedazo de mujer.

La veías en bikini y no veas...

Era un señora con cincuenta y tantos o cuarenta y tantos

que estaba sensacional.

-No era una Tania Doris. No era, por ejemplo,

una Loreto Valverde.

-Imitaba muchísimo a Mae West.

-No tenía una voz de Marifé ni mía.

Era otro estilo.

-Ella tenía un duende, tenía algo.

Era como Lola Flores en variedades.

(MANOLITA CHEN) "Yo soy Manolita Chen y me admiro

de ver lo que he sido

y el público cómo me quería y cómo les quería".

-Así como en tiempos anteriores ella participaba en los espectáculos

luego ya no. Era empresaria pura

y dura. -Siendo mujer era complicado

porque en aquel entonces la mujer no estaba tan valorada.

-La mujer en los 40 estaba relegada

a criar a los hijos, a cuidar de su bar...

Manolita Chen rompió con esa losa que tenía la mujer en España.

-Combinó perfectamente ser artista con ser mujer de negocios.

-Me impactó mucho cuando estuve trabajando con ella porque

eran de las que tenían en su camerino en aquella época un televisor

de circuito cerrado para ver a los artistas del escenario.

-Mientras trabajabas, ella estaba en el escenario poniendo y quitando

las luces y te animaba.

-Y que no se te olvidara ponerte en el ombligo un brillantito

porque si se te olvidaba, ella te ponía una multa o te pegaba

una bronca.

-Le gustaba que salieran todas las chicas perfectas.

Cómo tenían que ir, nunca ponerse de no sé qué porque se marcaba...

Ella entre cortinas

viendo lo que hacía cada una.

(MANOLITA CHEN) "A todas las chicas del teatro yo

las operé de los pechos para que estuvieran

10".

"Que Dios me bendiga".

-No hay duda que Manolita Chen

llenaba el palco, la gente venía a ver a Manolita Chen

y todos la esperábamos.

Pero ¿quién organizaba

el alzamiento del teatro al llegar?

Está probado que en un espectáculo de teatro se pone un número de circo

y tiene un éxito fantástico.

Ella tenía la inteligencia de poner siempre una o dos

números de circo

en su función.

-Tse Ping le gustaba el teatro y sabía lo que hacía.

-Uno de los mejores empresarios que ha habido en España.

Dicho por empresarios muy buenos

como el Americano o el Price. Encina le preguntó a mi padre:

"¿Hasta dónde piensas llegar?". Dijo: "A todo".

Y de 75 000 pesetas mi padre pagó

5 200 000 pesetas

de aquel tiempo.

-A él le gustaba estar con sus vedettes.

-Él no discutía con nadie.

Él entraba al teatro, se ponía en la fila 27 o 28

y se quedaba dormido.

-"¿Por qué hace esto?". Decía: "Sí, sí, sí".

"No te preocupes".

Pero luego hacía lo que él quería.

No hacía caso de nadie. -Él me dejaba hacer y cuando

no le interesaba una cosa, lo hacía él.

-Siempre iba con un coche negro muy grande y venía a veces a ver cómo

iba la taquilla

y se marchaba. Parecía un mafioso.

-¿Qué mandaba en el teatro con los artistas?

Él tenía

una posición alta.

Arrogante, altiva. No quiero decir despreciativo.

Era mi tío. El teatro chino no hay duda que Tse Ping lo ha hecho grande.

"...dará comienzo en estos instantes".

"Si se apresura, verá la sesión completa".

"Acabamos de empezar la última sesión...".

En la ladera de un monte más alto que el horizonte

quiero tener buena vista.

Mi cuerpo será camino,

le daré verde a los vinos

y amarillo a la genista.

Cerca del mar porque yo

nací en el Mediterráneo.

-El teatro chino de Manolita Chen fue la cantera

de muchos artistas que después salieron y que triunfaron

en teatros. Los conocemos todos.

-Arévalo. -Manolo.

-Molina. -Esteso.

-Ozores. -Manolo Cal.

-Navarro. -Las Pakiras.

-Pajares. -Parrita.

-Arrocet. -Valderrama.

-Venancio. -Farina.

-Beatriz Carvajal. -Marifé de Triana.

Castigo de Dios.

Castigo de Dios.

En la crucecita

que lleva a cuestas.

María de la O.

-A Tse Ping

que le gustaba una chica o un conjunto

o una artista por donde lo viese...

-Apareció Chen Tse Ping. Por aquel entonces me acompañaba mi madre

porque era muy jovencico.

Y...

-"Este artista me gusta. Oye, ¿quieres venirte al teatro?".

(IMITA A TSE PING) "¿Tú 'queler' trabajar en el teatro chino?".

"No "che" qué".

-Y le contrataba.

Lo más importante eran las vedettes y los cómicos.

-Llevaban números cómicos o circenses con equilibrios,

con pelotas que volaban y el cuerpo de baile que salíamos todas

con las plumas. Éramos 11...

-Salían con aquellas piernas

y aquello... Bueno, la gente vibraba. Más que cunado se hacían los números

de pareja

o cuando salía un cantaor bueno.

-Unas vedettes sobrias con tipazos impresionantes

y era picante, simpático, divertido y muy para el pueblo.

-Era un tema picante como somos las vedettes. Insinuante.

Las más ardientes que el amor cree.

Tiene en el alma samaritana.

Son por su fuego de Galilea.

-Todo espectáculo que se precie tiene que llevar una vedette.

-La palabra vedette en España ha estado muchos años confundida.

Se entendía

una mujer que estaba muy buena, enseñaba y nada más.

En Francia significa una mujer que sabe cantar, bailar, actuar...

-Una vedette de Revista no es salir en bikini. Una vedette de Revista

es algo muy serio.

-Tiene que tener psicología con la gente.

Tienes que ser simpática porque si gustas a una mujer, le gustas

al marido. Si no le gustas a la mujer, no deja que el marido

te mire.

Poquito a poco.

Si yo le digo que le quiero,

se me vuelve loco.

-Lo que más se hacían eran "sketchs".

No había

que trabajar con las vedettes. El número que hacía yo con Rosy

que era un número de marinero incluso hice un decorado

con un barco y salía yo con la vedette...

Ella hacía de capitana y yo de soldado tonto.

-Los portátiles tenían que hacerse los números ellos solos.

Eran independientes.

Tenían que tener una categoría de verdad como artistas

para poder defenderte en escena 8 o 10 minutos

y hasta 20 un artista solo.

De ahí salieron muchos humoristas.

-Y los españoles que era la primera vez dicen:

"La primera vez que mandamos un cohete y será al sol".

-"Es imposible, el sol es indestructible".

"Cualquier cosa que se acerca del calor lo deshace".

-"Creen que vamos de día".

Yo hacía "El marqués y la marquesa" con Florinda Chico

y mi cortina de chistes normal.

Hacíamos varios "sketchs" con números musicales.

-Yo hacía música ligera o canción ligera y hacía canción cómica

y parodia.

-Hacía un sketch con la Bombi que yo hacía

el papel un poco de tonta, un poco el papel de ella en televisión.

(IMITA A LA BOMBI) "¿Por qué será?".

-Es el uniforme de los miércoles.

-Que se ponga el de los domingos. -Y no se ponga nada. ¿Sabes?

-Dígame. -Que está despedida.

-Johnny hacía una parodia que yo en ese momento

siempre soltaba una carcajada y eso que lo había visto.

Salían los dos de chino

con el este que llevan los chinos, la coleta...

Chin ,chin, chon, chan, chin. Chin, chon, chin, chon, chin.

Se ponían juntos y uno de pronto hacía:

Suspira

Y el otro decía: "'¿Suspilais?'".

Y decía: "No, me voy a 'quedal'".

Me hacía mucha gracia.

-El señorío de Juanita Reina, el temperamento

de Lola Flores y la tela de...

Risas

-Pues si tengo una aquí y otro en Pamplona, los cataplines

los tendré en Zaragoza.

-Es tu comida favorita.

Rabo encendido.

-Rabo encendido.

-Eso no es un marido. Eso es un camión de marido

Risas y aplausos

-Yo cantaba canción española.

"Yo soy esa". Debuté con una zambra de la Marisol Reyes.

-Cantaba, no sé cantar, pero cogí el estilo de mi madre.

Más bien interpretaba la canción.

Me hicieron un número de China con un kimono precioso.

-Bailaba, tocaba el acordeón, pero luego hacíamos escenas, por ejemplo,

"El sitio de Zaragoza" que salíamos

dos guitarristas y yo y atrás quedaba una estampa

que salía la Pilarica...

-Mis dos canciones que hacía y ya era ella la que salía

con el ballet que se llamaba en aquellos tiempos.

La sorpresa fue cuando la Manolita

dijo: "Las chicas que salgan en bañador".

-Luego cogí el bañador

y dejé las enaguas almidonadas que era lo que se llevaba.

-No se llevaban bikinis que eran unos bañadores más atrevidos de lo normal.

-Y mi marido no quiso que bailara más.

-Había que hacerlo porque había que ganar dinerito.

Él era más moro porque decía que se me iba a ver algo.

Si nadie toca.

-No es que fuera muy celoso, pero

hacía falta en la taquilla y entonces

él dijo que en vez de estar bailando mejor me quedara en la taquilla.

-A nosotros nos daban las partituras y nosotros tocábamos con ella.

¡Ay mi Filo, mi Filo, Filo! ¡Ay mi Filo, mi Filo, mi Filo

qué pena! ¡Filo, filo, Filo!

-No vengas sola.

-Soy lime...

No me acuerdo de más, hijo mío.

-A veces nos hartábamos de tanto repetir porque se equivocaban

arriba. ¿Entiende?

"Teatro chino de Manolita Chen anunciando su despedida

para el día de hoy".

-Lo primero que hacemos es quitar esto antes de que salga el público.

Cuando está desmontada, esperamos que salgan.

A veces cuando sale el público se encuentran toda la parte

de la fachada casi desmontado.

Eso iba de teatro a teatro. Teníamos dos materiales.

Mientras uno actuaba, otro se montaba.

Se terminaba uno... Terminaba en Valencia y el otro estaba montado

en Ciudad Real.

(MANOLITA CHEN) "Hemos recorrido toda España".

"Hasta Marruecos".

"Tánger, Larache, Alcazaquivir... Todo".

-Aquello era un "girón" por decirlo así.

Viajamos por toda España.

-Castellón y luego ir a Bilbao, a Vitoria, Logroño,...

...a Zaragoza...

Terminábamos en Algeciras a lo mejor.

Todas las ferias de España.

-Salíamos de una plaza a las tantas, nos metíamos en el autocar,

dormíamos en él muchísimas horas y llegábamos a la siguiente plaza

y ya estábamos montando el teatro, a ensayar y a actuar.

-Pienso en aquella gran familia, en la vida nómada que llevábamos.

Era una vida nómada. Mucha nostalgia.

(MANOLITA CHEN) "En los viajes lo pasábamos bomba".

"En el autocar todos cantando, todos bailando".

"Fumando, comiendo...".

"Los viajes largos no nos importaban".

"No, si no nos dábamos cuenta".

"Ha sido una cosa maravillosa".

-Llegamos a Huelva y le dije a mi madre: "Oye, mamá,

vamos al teatro en un coche de caballos".

Pero cada vez nos alejábamos más del centro.

"Señor, vamos al teatro chino" -"'Zi, zeñora', no se preocupe".

De pronto para y dice: "Ahí lo tiene".

-Todavía estaba sin montar y al día siguiente cuando me levanté

y acudí al descampado...

¡Puf! Estaba montado por aquel entonces lo que era una magia

de color,

de alegría.

"Ah, pues mira, está bonito".

-El teatro lo pusieron nombre el chino de Manolita Chen porque había

otro chino con otro teatro

que no era chino.

-Tse Ping llevaba consigo un malabarista chino.

Este se hizo amigo de un empresario: Antonio Encinas.

Vio que el negocio de Tse Ping tenía éxito.

-Se alejó de nosotros,

se fue con medio teatro, quería partir silla con silla,

cortina por cortina... -Se quedaron un material.

-Iban a matarse entre ellos.

Lo mismo el Chino que el Argentino que el Lido.

Iban a ver quién podía más.

-Bajaban los precios de las taquillas.

Del precio de las entradas.

Mi empresario decía: "Ha bajado el precio el chino, nosotros también".

Había un pique espantoso.

-Eran muy parecidos. Unos iban más fuerte en ropas, otros más fuerte

en conjuntos, otros en números

como nosotros. Íbamos fuertes en atracciones.

-Compiten por adquirir los terrenos en las subastas de los teatros

de las poblaciones españolas en donde querían asentarse.

-Las subastas fueron duras.

-El Lido tanto dinero. Y el otro: "¿Cómo? Yo más".

Y esto era una batalla espantosa lo que estaba ocurriendo

con los portátiles.

-Contratábamos todo el año todas las ferias.

Una que funcionaba muy bien era Albacete.

Esa feri la han llamado la salvadora porque se hacía dinero fijo.

Aunque te hubiera ido mal todas las ferias,

llegabas a Albacete y era la salvadora.

-Una de las cosas que tenía el teatro chino era que cuando entraba

en el teatro, te encontrabas

en el escenario una muñeca, una bici,

un caballo con rabos de estopa y antes de empezar

había una rifa

"...y linterna".

"Y también una bonita calculadora electrónica con funda de terciopelo".

-Si tenía al lado una rifa de la...

"¡Muñeca de...! ¡Quedan dos números!".

Se sube la voz sin darse cuenta y eso trasciende

en el actor que está actuando.

-Las tómbolas son distintas y he visto gente salir de la feria

con una planta enorme. Le ha tocado una planta

(RIENDO) Dice: "Voy a jugar a la tómbola de las plantas".

A la última porque...

...te toca al principio de la feria la maceta.

-Yo

cada vez que voy a la feria me acuerdo del teatro de mis padres.

Era una vida completamente diferente.

(MANOLITA CHEN) "El que compraba una localidad

le regalaba un llavero bañado en oro".

"Con la foto mía".

"Teatro chino de Manolita Chen. Feria de Sevilla".

"Primera función a las cuatro de la tarde".

"Venta de localidades en el Café tal".

"Es una cosa que parece que estás viviendo".

"Muy bonito".

Hay una anécdota... Se les incendió un teatro.

Estaban en el hotel.

No sé si llegó el sobrino o el encargado... Alguien.

-Me desperté, fui al teatro y estaba todo quemado.

-Llamaron corriendo al hotel: "Tse Ping, Tse Ping, Tse Ping,

se ha incendiado el teatro".

"No ha habido ninguna víctima". Eran las tres de la mañana.

-Fue por causa de que llevábamos caravanas y habían enchufado

todos en el mismo sitio. En un cuadro pequeño.

"Se ha quemado todo". Y dice: "Pues entonces, ya mañana hablaremos".

Y se volvió a quedar dormido.

¿Eso es flema china, flema británica...?

-Le advertí que estaba peligroso.

Me dedicaba a ver las cosas antes de que pasaran.

A veces no me hacían caso.

Se ha perdido el teatro totalmente.

Se tuvo que hacer todo nuevo.

(MANOLITA CHEN) "Pues sí, me quemaron las envidias".

"Pero lo que hicieron... Que perdí el teatro y lo recuperé...

... mejor todavía".

"Porque cuando haces esas cosas, las haces superior y menudo éxito".

"Porque por causa del incendio me dio más categoría todavía".

El teatro circo chino de Manolita Chen era como prohibido.

Los primeros desnudos, los primeros chistes y gags

jugando con una censura férrea.

-Por ejemplo, la vedette Raquel Miranda rodeada de globos

invitaba al espectador a que le pinchase un globo.

Huelga decir los dos primeros globos que el espectador masculino

pinchaba ante la asombrosa mirada de su mujer.

-La doble intención

es un patrimonio muy bueno. En eso se incidía.

-Era entrar en un mundo mágico, divertido pero

algo prohibido como coger esa manzana del árbol...

"Muerde aquí que han dicho que no pasa nada".

Era un poco así.

-Cuando termina la guerra, la censura es muy tajante.

-Era entonces seria, muy seria. -Demoledora.

-Esa mentalidad en la ciudad tremendamente

férrea, tremendamente tradicional.

-No quieren que nadie enseñe más de lo normal.

-La censura nos traía fritas.

-Cuando una compañía llegaba a Murcia, por ejemplo, el censor iba

y cada chica llevaba un traje de la obra

para ver la longitud de la falda.

-Subir 2 cm del escote y bajar 2 cm de la falda.

-Cada representante llevaba unos libretos con unos dibujos

de la ropa. -Y los bañadores tenía plumitas

en la parte de delante.

-Nos obligaban a llevar la piedrecita ahí

y nuestra malla inclusive aquí.

-Y si era muy escotado, ponerte un alfiler... Bueno, de pena.

De pena.

-En el pasillo había en la segunda fila había dos sillas reservadas

para la censura.

Se ponían allí y veían el espectáculo.

-Sitios grandes como Sevilla los censores se camuflaban

bajo el público y asistían a la representación.

-Había que escribir la que se interpretaba

y la que iba a la censura era otra versión.

-Un ejemplar triplicado sellado por la censura.

-Había que jugársela con la censura

y permitir que entrara el censor... -Y había un timbre en la puerta.

El portero

lo hacía sonar, se encendían unas luces en el escenario

y todo el mundo cogía compostura que habían perdido

con eso.

-Venía el inspector, cambiaban la lucecita

y ellas... Eso yo no lo viví.

-El censor te veía y si no tenía muchas ganas, no volvía.

Y si volvía, era un desastre.

-Se sentaba con las gafillas y el boli rojo a tachar.

-Si no les gustaba algún número decía: "Ese número hay que quitarlo".

Hay que quitar esto o lo otro. Cualquier palabra que se decía

o cantando se quitaba.

-Se enfadaba, nos hacía cambiar el número.

Cambiar mallas de color carne, pues mallas negras.

Unos guantes... -Había un momento

en el que un compañero me dice: "¿Cuántos hijos tiene?".

Yo decía: "Pronto tendré seis". -"¿Su señora está en cinta?".

-"No, está en Burgos". Entró el censor al camerino

y me puso una multa de 5000 pesetas. "Si está en Burgos y está en cinta,

quiere decir que ha habido adulterio porque ha estado con otro señor

que es el que le ha dejado en estado".

Eso era la censura.

-Tampoco pasó nada. Mientras hubo censura, fue el negocio bien.

Nos dimos cuenta que aquello

nos beneficiaba.

(MANOLITA CHEN) "Yo he tenido que salir a hacer sketchs

con los cómicos

vestida de calle por la censura

y ya le digo que la censura era

demasiado... Demasiado fuerte".

-¡Ya es hora que despiertes!

¡Estamos todos los compañeros aquí esperando!

¡Duermes más...! -¿Sabes a qué hora me acosté?

-Como estábamos tanto tiempo juntos, habías cogido tanta amistad

junto se terminaban las tournées:

"Bueno que ya, con lo bien que nos lo hemos pasado...".

Era un apena, de verdad.

-El mundo de la feria es un mundo que está muy hermanado.

-La amistad de Manolita y mía

era como de dos hermanas.

-Después de las funciones

nos reuníamos en las terrazas de los bares y cada uno hablaba de lo suyo.

Era una gran familia.

No era ni dueño ni empleado.

-Empleados y todos se portaban...

A su casa he ido cuarenta mil veces...

A lo mejor Tse Ping no estaba, iba yo de camino y me quedaba en su casa.

Como una familia.

-¡Cuántas experiencias!

-Yo estoy casado con Raquel Miranda

y ella es una persona

sencilla, honesta debido al trabajo de su marido que soy yo...

-Y ha habido gente que ha entrado soltera y ha salido casada.

-Muchas relaciones. -Mis padres han sido padrinos

de boda de esos señores.

-Y dice Manolita: "Ahí viene mi trompeta". Y me la presentó.

Y resulta que ahí es donde conocí a Tina.

Y se ve que hubo un poquillo de flechazo...

-Sí, ahí se casaron unos cuantos.

-Conocía mi mujer en el teatro chino.

-Conoció a su mujer. -Conocí a mi marido...

Que el que es hoy mi marido. -Me casé con una vedette de ahí.

-No me da tiempo ni a cenar. Con tantas funciones y llegando

a las siete y pico...

Por eso no engordo, pero vamos...

Tengo aquí la sopa y fíjate.

No me la puedo ni comer.

Se está enfriando toda, parece agua caliente.

-En realidad, ahí

es donde ahorrábamos las perritas

porque no podíamos ir al cine porque teníamos dos o tres funciones.

No podíamos hacer nada porque teníamos que montar el toldo,

guisar, preparar

las cosas de la cena, de la comida...

O sea que no podíamos salir. Ahí estaba el ahorro.

-Prefiero la roulotte porque es más económico. Los hoteles son caros.

Como a mi gusto... Como a mi gusto y...

Si quieres un poco, está muy rica. La hace mi señora.

La hace más buena que la mar.

-Ha habido muchas

amistades. Yo cogí muchas, muchas, muchas.

-Nos hemos vuelto a ver alguna vez,

pero muy de paso.

-Te acuerdas de todos y te da una pena que eso se haya perdido...

(MANOLITA CHEN) "Pero si el tiempo no pasa en balde".

"Lo olvida todo".

"¿Cómo es que ahora no va a un espectáculo?".

"Un circo, un teatro... Algo".

"El mito de Manolita Chen se forjó de boca en boca

a medida que sus espectadores acudían a sus representaciones.

-Posibilitaban que el españolito medio

tuviéramos un rato de esparcimiento y de ocio y de esperanza en el futuro.

-Este espectáculo que ofrecía de variedades

estaba abierto a todos los público.

-No solo iban los obreros de los barrios bajos

sino los progres de la época porque veían el teatro chino

un reducto de todos aquellos teatros que deambulaban en la España

de los años 20 o 30.

-Manolita era el ídolo de estos intelectuales.

López Sancho, todos los críticos...

-Celia Gámez ni en sus memorias reconoce que admiraba a Manolita.

Nureyev, Almodóvar...

-Francisco Umbral que denominó

el teatro chino como el cabaret de los pobres.

No en sentido peyorativo sino por ser en la forma de

teatro trashumante heredera de los cómicos aúreos del siglo XVII.

Más asequible al trabajador.

-Todos hablaban de Manolita Chen.

-Ha sido icono para muchísimas generaciones de españoles.

-Hay muchos argentinos que la había oído hablar

en Buenos Aires de esta mujer. Traspasó fronteras.

-Se la han compuesto sonetos,...

...ha sido objeto de burla, befa, mofa,

escarnio para múltiples humoristas que han visto en Manolita Chen

un claro baluarte.

-Pero nunca se llegó a dar cuenta de lo icono que era.

(MANOLITA CHEN) "Hemos luchado mucho. No nos ha caído del cielo".

"Nos ha caído todo de aquí, de la cabeza".

"Si mi marido viviera, yo volvía otra vez".

"Sí, bendita sea la madre que parió a mi marido".

-Señores, como broche final al teatro

chino de Manolita Chen les ofrece un magnífico desfile de modelos

en el que toman parte todas las figuras

de la compañía. Gracias,

señoras y señores. Y con ustedes y para ustedes...

...el magnífico ballet Hong- Kong del teatro chino

de Manolita Chen.

-Y se terminó el teatro chino como se terminaron los cuatro portátiles

que había en España.

-Se terminó porque no era negocio.

La gente no entraba.

-Fue la fiebre del destape. Empezó la decadencia y la confusión.

-No hacíamos destape, pero llegamos a Córdoba,

el teatro Lido traía a todas las mujeres o casi todas con los pechos

al aire... Nosotros no lo sabíamos y nos quedamos

con cuatro personas en el teatro.

-Cuando vino el destape, como se mezcló

gente profesional con no profesional es cuando empezó a decaer el teatro.

-A partir de ahí se habló con artistas para aumentarles el sueldo

si salían con los pechos afuera.

-La mujer dijo que no llevaría a su marido a que una señora

se le siente y le ponga los pechos en la boca.

-Manolita ya no trabajaba. Años ya.

Venía con nosotros y estaba en el hotel.

Venía al teatro sin trabajar.

-Las cosas cambiaban mucho.

Creo que si mi padre hubiera sido más joven, no le hubiera importado.

-En una obra mía me dijeron que habían ido un chino y una china

Querían comprar la obra.

-Mi padre quería ser empresario de teatro de cara.

-Queremos estar en ese teatro, nunca hemos estado en un teatro de piedra.

-Montó varias compañías al mismo tiempo.

-En el 78 la censura me autorizó a poder estrenar "Satán azul".

Ganamos dinero. -Una gran torta.

-Ahí se pegó un buen leñazo, pero luego cinco o seis años sobrevivió.

-Era la mujer empresario del teatro ambulante, pero no era tan empresario

de teatro de cara porque es distinto.

-El teatro ya iba para abajo.

-Me vine con mi señora

y les preparé una compañía con Juanito Valderrama.

Pero no iba bien y todo se vendió y desapareció.

Tse Ping

murió después. Cuando ya el teatro se cerró y se vendió,

vivía Tse Ping todavía.

-La guapa vedette Eva Palmer.

Con nuestra gran estrella: Raquel Miranda.

Y esos cómicos fabulosos que son:

Tony Garsan

y el gran cómico Paquín.

La escultural y elegante primerísima vedette:

Rosy Alcay.

-La desaparición de los portátiles e incluso de los circos,

en general el espectáculo ambulante, se debe a lo costoso que es.

-Muchas nóminas, muchos terrenos que pagar.

-Uno de los culpables de que se perdieran los portátiles eran

los terrenos a precio de oro.

Como se había pagado tanto al principio... En vez de 75 000,

pues 4 o 5 millones. -No podía mantenerse.

Entre la nómina, el traslado de los materiales

y el vestuario, la compañía y todas esta cosas,

pues no daba suficiente para continuar.

-El teatro portátil lo ha hundido

los ayuntamientos y las comisiones de fiestas.

En una feria fue Manolo

Escobar gratis. Yo ni me estrené.

-Los empresarios tuvieron la culpa.

Al meter figuras grandes, ellos mismos se perjudicaron.

-Dijimos: "Pues nada".

"Si la gente quiere

grandes figuras, vamos a traerles".

-Tenías que llevar gente de nombre.

-El error más grande... Porque sí las grandes figuras llenaban, pero

se llevaban todo ellos.

-Viva España.

Viva España y el arte que hay aquí que no se puede aguantar.

Va para allá. -¿Dime?

-Se me olvidaba esta. Qué arte.

-Todos los figuras grandes que

había trabajaban en los portátiles y cobraban mucho.

-Yo le pagaba al señor Esteso 475 000 pesetas diarias.

-Se llevaban el 50% de lo recaudado.

-Fue languideciendo por falta de público.

-El género de la Revista se murió el día que desapareció la dictadura.

Se perdió el gusto del "quiero, no quiero", del doble sentido

de "se ve, se no se ve". -La gente no tenía apetencia

por ir a ver cosas frívolas cuando tenía

otros espectáculos de desnudo integral.

-Fue una víctima de la televisión.

-Porque se ven unos espectáculos de Revista en televisión con medios

que no tiene ningún teatro.

-La televisión quitó cosas al teatro y a los circos.

-El circo le pasó lo mismo porque los grandes números aparecen

en televisión y y a la gente no paga por ir a verlos.

-Es más

cómodo sentarse en casa y ver

la televisión que ir a pasar calor debajo de un toldo.

-Hay cambio en gustos. Hoy ese teatro portátil tendría que adaptarse

a los nuevos tiempos.

-Señoras, señores,

un auténtico desfile de mujeres guapas.

El que la sigue siempre, la consigue.

Hacen las cosas más maravillosas

que el corazón...

-¡Vamos todos!

Es lo más bueno para divertirse porque la vida

es de color de rosa.

Es ilusión. Teatro

chino.

(MANOLITA CHEN) "Lo mío ha sido un cuento chino".

"Pero en verdad"

el teatro chino ha sido por Manolita Chen.

Ahora ya no. Ahora soy... Pues una más.

El documental - Teatro chino de Manolita Chen, el cabaret de los pobres

53:59 18 nov 2016

El documental analiza concretamente la evolución del Teatro chino de Manolita Chen y su incidencia en el musical de la época, junto con la actuación de la censura.

Histórico de emisiones:
09/11/2012
24/05/2013

08/01/2016

El documental analiza concretamente la evolución del Teatro chino de Manolita Chen y su incidencia en el musical de la época, junto con la actuación de la censura.

Histórico de emisiones:
09/11/2012
24/05/2013

08/01/2016

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  1. luciano Muriel

    Gran documental imprescindible para los amantes de la escena. Imperdonable que los títulos de crédito se corten en una emisión online de una televisión pública. Repito; una película necesaria para todo el que sienta interés por el "teatro puro"

    17 feb 2017
  2. Salvador Mateu

    Salvador Mateu A mí me pasa lo mismo, yo vivo fuera de España y no entiendo por qué no tengo acceso, una pena ... !!

    03 feb 2017
  3. jose

    Hola, me parece fatal que no pueda ver el documental porque vivo fuera de España, ya bastante tengo viviendo aquí. Me gustaría saber si por favor puedo ver el documental en el futuro aqui

    13 ene 2017

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