"El documental de La 2" es un espacio que La 2 reserva para la excelencia. En él se seleccionan los mejores trabajos del ámbito nacional e internacional para este espacio y se combinan documentales actuales con aquellos que han hecho historia

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El documental - El gran teatro del Liceo: 1837-1914. Crónica de un tiempo nuevo - ver ahora
Transcripción completa

Hace más de 150 años que esto es un teatro,

un gran teatro.

Aquí se han visto las mejores obras, y han actuado

los mejores intérpretes y bailares de Europa y del mundo.

Pero el gran teatro es mucho más que eso;

porque aquí, al otro lado del escenario,

también se ha representando el gran juego de las pasiones,

los anhelos, las esperanzas y las traiciones de una sociedad

y un tiempo cambiantes.

Desde su nacimiento hasta su momento de esplendor

Las primeras décadas del Liceo son un espejo,

como la mejor comedia, como la tragedia más desgarradora.

El nacimiento y consolidación de este teatro

es un fiel reflejo de la construcción de una sociedad

y un país.

Aplausos

Estamos en el año 1913; en este momento el Liceo

está a punto de llegar a su máximo esplendor.

Desde el momento en que nació, unos 70 años antes,

el teatro ha luchado para situarse entre los más grandes, y convertirse

en un teatro de primera, como la Scala de Milán,

la Ópera de París, el Covent Garden...

Y en este momento, en otoño de 1913,

quiere ser el primero en estrenar una obra, "Parsifal",

de Richard Wagner.

El testamento de Wagner prohíbe explícitamente

que "Parsifal" se represente fuera de Bayreuth, en Alemania;

pero los derechos que su familia tiene reservados

están a punto de caducar. El 1 de enero de 1914,

30 años después de la muerte de Wagner,

"Parsifal" por fin quedará libre. El problema es

que los más grandes teatros del mundo también luchan

por ser los primeros. El estreno de "Parsifal"

es una competición de alcance mundial.

Si el Liceo conseguía ganar la partida,

sería una jugada maestra, un auténtico golpe de efecto.

Pero antes de llegar a este momento, habían pasado muchas cosas.

Para comprender la trascendencia del momento

es necesario hacerse algunas preguntas: ¿quién...

construyó el Liceo?, ¿quién lo hizo crecer y porqué?

Para comprenderlo... hay que hacer un salto en el tiempo.

Campana

Hemos retrocedido 76 años.

En la tarde del 24 de febrero de 1837,

en un gran piso de la calle Escudellers de Barcelona,

se celebra una reunión.

Es la casa de un tal Manel Gibert, el comandante del octavo batallón

de la Línea de la Milicia Nacional.

La cúpula del batallón se ha reunido para tratar de un asunto

de vital importancia. Sin saberlo,

están a punto de tomar una decisión que será fundamental

para la historia del Liceo.

Un tiempo antes, una mala tarde de toros

en la plaza del a Barceloneta, había desencadenado una revuelta popular

sin precedentes. Los sublevados...

recorrieron las Ramblas atacando todos los conventos

que encontraron a su paso. Barcelona es una ciudad amurallada,

densamente poblada, donde en un espacio...

relativamente pequeño se reúnen más.. de 100.000 personas.

Por lo tanto es una ciudad que vive intensamente los cambios políticos,

sociales y económicos que se están produciendo en la monarquía

a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX.

Todo el resto de la ciudad es una especie de taller, de gallinero..

para producir y para hacer funcionar la máquina de la economía,

y por tanto, las tensiones acaban estallando...

en forma de lo que se llama las bullangas; que son básicamente...

explosiones de ira hacia el Estado,

hacia las instituciones... Hacia la gente que manda.

La revuelta tuvo consecuencias.

Isabel II era todavía una niña, pero la reina regente

forzó un cambio de Gobierno. El nuevo presidente, Mendizábal,

atendió el clamor popular y expropió los bienes de la Iglesia.

Entonces los ciudadanos se organizan y crean la Milicia Nacional;

una milicia ciudadana que utiliza los conventos expropiados

como cuarteles y lugares de encuentro.

No son militares, estamos hablando de ciudadanos;

ciudadanos que toman las armas para constatar

esa participación política de los ciudadanos en la actividad,

en el nuevo régimen liberal. Y una de estas milicias

es el octavo batallón que dirige Manuel Gibert.

A la reunión de aquella tarde asisten ciudadanos de todo tipo:

artesanos, obreros, comerciantes, propietarios,...

entre ellos, un joven cabo con veleidades artísticas,

el cabo Pere Vives.

El problema de esta milicia ciudadana

es que es ciudadana, y por lo tanto

ha de financiarse ella misma. Entre otras cosas,

hay que comprar uniformes nuevos, los viejos están harapientos.

Entonces, el cabo Pere Vives tiene una idea brillante.

Hace dos años que el batallón ocupa el convento dela calle Montsió,

un viejo edificio gótico situado en la esquina

con la avenida del Portal del Ángel. El cabo Pere Vives

propone adaptar el viejo claustro, y transformarlo en un teatro,

un espacio donde hacer conciertos, dar funciones dramáticas,

y cobrar una entrada, por supuesto.

Poco después se constituye la Sociedad Dramática de Aficionados

En menos de un año, los ciudadanos del octavo batallón

consiguen representar su primera ópera:

"Norma", de Bellini.

Sigue cantando

Este primer éxito de la Sociedad Dramática de Aficionados

es tan grande, que la palabra aficionados

desaparece en unos meses. Ahora será...

la Sociedad Filarmónica Dramática Liceo.

El Liceo nació con una vocación... formativa,

después de mostrar los espectáculos que hacían en un primer lugar

los propios estudiantes de ese Liceo, de ese centro de enseñanzas.

Sigue cantando

Esta gente tiene un proyecto, pero no solamente ellos;

toda Barcelona bulle con las nuevas ideas.

La industrialización está dando paso a una nueva sociedad;

una sociedad con necesidades diferentes

a las que tienen los lugares de España

que no están industrializados. Una sociedad atenta

a lo que sucede en Europa. Este movimiento es transversal.

En el nuevo orden participan todos, desde los propietarios más ricos

hasta la nueva clase obrera.

Y todos estos cambios también se reflejarán en la calle.

Hay una necesidad de abrir espacios públicos.

El cambio político y social que supone... el estado liberal,

en las revoluciones liberales, tiene una plasmación física en la ciudad;

es que en los espacios conventuales dejan de tener un uso eclesiástico,

y la ciudad se apropia de ellos. La plaza de Medinaceli,

la plaza Reial, los mercados de la Boquería y Santa Caterina,

todos eran viejos conventos medievales.

Incluso los miembros del nuevo Liceo Filarmónico Dramático

tienen un nuevo proyecto;

quieren dejar el viejo claustro de Montsió

y construir un gran teatro, uno de verdad,

pero... ¿dónde?

En ese convento es un espacio muy pequeño,

un aforo relativamente pequeño para hacer ciertas cosas.

Ellos tienen una gran demanda y quieren un nuevo espacio;

y a partir de los años 40 exigen o piden al Ayuntamiento

una permuta de espacios. En el corazón de las Ramblas,

justo en la esquina con la calle San Pau,

hay otro convento abandonado, el de los Trinitarios Descalzos.

Es el solar perfecto.

El proyecto de esta nueva sociedad no es solamente para Barcelona,

ni siquiera para Cataluña, es un proyecto para transformar España.

Barcelona, en esa monarquía,

deviene en la ciudad más liberal, más revolucionaria, y...

intenta capitanear esa... ese cambio político

que se está sucediendo a la monarquía -Yo creo que tiene una intuición

de ser grandes. Es decir, tengo la intuición de que han sido

un país importante y quieren volver a serlo; una sociedad importante

y quieren volver a serlo. La monarquía borbónica,

la monarquía española...

se siente alejada de lo que está sucediendo en la ciudad de Barcelona,

y ve lo que sucede en la ciudad de Barcelona con mucho recelo.

Es un proyecto para toda España, sí,

pero también es u proyecto de la periferia, y sobre todo...

es un proyecto ajeno a las élites que detentan el poder del Estado

desde hace siglos. Es un proyecto...

inadmisible.

En noviembre de 1843,

el general Espartero bombardea la ciudad desde Montjuic.

Espartero sostiene que para que España vaya bien

Barcelona debe ser bombardeada cada 50 años.

En ese momento es cuando termina el...

proyecto del liberalismo democrático federalizante

que se estaba fraguando en Cataluña y que quería asaltar,

quería apropiarse del régimen liberal español.

-Fracasan como siempre, es decir, como como... desde el siglo XVI.

Es decir, desde el momento en que se pone la capital en Madrid,

que la tensión entre Barcelona y Madrid siempre es...

es cíclica y siempre sigue los mismos...

más o menos los mismo patrones. -La burguesía... liberal catalana

a partir de 1843 estará mucho más preocupada en ejercer

un control social sobre los trabajadores

y sobre los sectores populares que no en...

que sus demandas políticas tengan eco -Y en España...

Barcelona tiene la economía,

Madrid tiene la política; la cultura no se sabe muy bien dónde está.

Como no se sabe muy bien dónde está...

¿qué hacemos con este dinero? Pues cultura.

¿Y a que no adivinan cuál fue uno de los proyectos más importantes?

Sí, la construcción de ese gran teatro,

ese teatro de verdad... que querían los del Liceo.

¿Y cómo puede ser? Pues como cualquier otro

de los grandes teatros que ya existen o se están construyendo

en las grandes capitales europeas: la Ópera de París,

la Scala de Milán,... Covent Graden,

el Bolshoi...

Toda gran capital tiene un gran teatro.

Los barceloneses no quieren ser menos.

La diferencia es que todos estos teatros están construidos

con el apoyo económico de los monarcas; sufragados

por el poder político del Estado, pero en el caso de Barcelona,

el Gobierno de la reina no pondrá ni un céntimo.

El único apoyo consistió en que la reina cedió...

el uso del convento derruido de los capuchinos en la Rambla;

y eso fue todo. Después...

la gente tuvo que pagarse... el teatro ellos mismos,

con un procedimiento que ideó Gispert, que fue la creación

de una sociedad por acciones, y con cada acción

correspondía una butaca del teatro.

Esta nueva clase social rica, en realidad nuevo rica,

está decidida a tener un gran teatro.

No solamente se lo pagarán ellos mismos, sino que además

será el más grande de Europa.

Un teatro para todos, pero que muestre al mundo

su poder emergente.

El Gran Teatro del Liceo de Isabel II

tardará menos de dos años en construirse.

¿No hay nada en el nombre que le resulte extraño?

Si la reina no puso ni un céntimo...

¿cómo es que los que construyeron el Liceo

le pusieron el nombre de Isabel II? ¿Cómo se explica?

Pues se explica... porque se produce un pacto.

La burguesía catalana renuncia a su proyecto político

a cambio del control social sobre su territorio,

y a cambio de unas medidas económicas que le ayuden

en su proceso de crecimiento.

Aquella sociedad emprendedora, ese movimiento transversal

y ciudadano, no pudo soportar los bombardeos.

Los más ricos, tal vez los que tenían más que perder,

prefirieron renunciar a hacer política.

Por lo tanto lo que queda es transformar España o...

aliarse con ella. Si no puedes con tu enemigo

alíate con él ¿no? Pues esto es lo que hacen las élites catalanas.

El 4 de abril de 1847,

el Gran Teatro del Liceo de Su Majestad Isabel II de Barcelona,

levanta el telón.

Aplausos

Este teatro empezó como un teatro más,

pero en el cual la ópera tenía una...

actividad muy relativa; la prueba es que se inaugura un 4 de abril,

y hasta el día 17 de abril

no se representa la primera ópera. -La gente venía a pasar la tarde,

o gran parte de la noche al teatro. Eran funciones muy largas

porque no solamente podía haber una obra de teatro

sino que en los entreactos podían haber números musicales,

incluso... en el Liceo se hicieron espectáculos de...

de variedades, casi diríamos números circenses.

¿Qué implicaba esto? Pues que esto fuera casi un patio de vecinos;

sentido que de un palco a otro hablaban,...

y el espectáculo que se estaba viendo en el escenario

quizá era más como una banda sonora, una música de acompañamiento

pero no el foco sobre el que todo el público

se fijaba. El 10 de noviembre de 1848,

se produce una representación sonada.

Un gran artista italiano, tuvo una noche gloriosa.

Un imitador de animales que con su frac,

en medio del escenario, pues hizo el canto del jilguero,

el canario,... el cerdo,

que ya imitar el cerdo también debía tener su encanto;

el cerdo, el perro... Y este espectáculo

se supone que fue un éxito cuando las críticas nos dicen

que tuvo que visar el canto del canario.

Aplausos y canto de un canario

También había una... cierta

bailarina que bailaba encima de un tonel,

había el bailarín con una sola pierna

que bailaba por su cuenta;... había acróbatas,

trapecistas,...

funámbulos, que pasaban por la cuerda arriba y abajo.

Las diversiones en la Barcelona de aquel momento

eran más bien escasas, se reducían prácticamente a lo que era

la vida en los teatros, y por tanto la ópera era...

un espectáculo más. -El público tradicional de Barcelona

era el que iba al Teatro la Santa Cruz, ya que no había otro.

Cuando empezó este nuevo Gran Teatro del Liceo

pareció que fue para un público poco cultivado,

entre otras muchas razones porque... las compañías de canto,

los intérpretes que venían al Liceo, eran de un nivel

sensiblemente inferior al que ofrecía el Teatro Principal.

Era algo perfectamente normal.

El Teatro de la Santa Cruz era el más antiguo

y con mayor tradición de la ciudad. Las personas que asistían

a sus representaciones eran el público de siempre,

aristócratas y expertos de todas las edades y clases.

En ese momento el teatro de referencia en la ciudad

es el Teatro de la Santa Creu. No tenía competencia,

ni tenía porqué tenerla,

pero fue precisamente entonces cuando sus propietarios

decidieron cambiarle el nombre y llamarlo...

Teatro Principal, por si acaso.

Poco a poco el Liceo va incorporando más representaciones de ópera.

Entonces, la rivalidad con el Teatro Principal

se hace evidente.

Se peleaban en plena Rambla,

bajo la excusa de ideas estéticas y musicales,

porque los del Liceo se presentaban como más...

modernos,... y más vanguardistas, y que ellos eran...

los clásicos. Pero en el fondo, lo que había,

era esta lucha de poder, porque les habían roto

el monopolio.

El 3 de junio de 1856,

se representa "Rigoletto", de Giuseppe Verdi.

Canta en italiano

En pleno tercer acto, la soprano Fillipa Crecimano

se acercó demasiado a una de las luces de gas de la batería,

y su vestido comenzó a arder.

Presa del pánico, la diva comenzó a correr por el escenario.

Sigue cantando en italiano

Las consecuencias pudieron haber sido fatales si el barítono,

Domenico Mattioli, no hubiera reaccionado

sofocando las llamas de su vestido con un mantel del attrezzo.

El público le tributó una ovación enorme, ensordecedora;

no premiaban su rendimiento canoro,

sino su heroicidad al salvar a la soprano

y que permitió que todo terminara bien.

Aplausos

Al día siguiente, la anécdota se comentaba en toda la ciudad.

Todo el mundo lo sabía antes de que los periódicos

publicasen la noticia. Y aunque el Principal resistió

bastantes años, al final acabó claudicando,

y el Liceo se convirtió en un verdadero teatro de ópera...

de Barcelona. La rivalidad continuará muchos años,

pero los acontecimientos de Rigoletto

demostraron que el principal teatro de la ciudad

ya no era el Teatro Principal.

Cantan en italiano

Sí, el futuro se presenta prometedor;

pero a última hora de la tarde del 14 de abril de 1861,

poco antes de que dé comienzo la función,

un descuido provoca la caída de una lámpara de aceite,

en la sastrería. Una gran cantidad de ropa

y la estructura de madera del edificio, hacen que el fuego

se propague rápidamente. Los vecinos,

organizados en cadena, traen cubos de agua desde una cercana fuente

de la Rambla, pero pronto se hace evidente

que el fuego es incontrolable y devastador.

Los propietarios, enterados de la noticia,

han ido llegando, y contemplan la catástrofe desde la calle.

Uno de ellos es Manel Gibert, el antiguo comandante

del octavo batallón de la Milicia, ¿lo recuerdan?

La idea del Liceu nació en una reunión en su casa

24 años antes. El gran teatro que aquella gente

había construido con su dinero, el orgullo de la ciudad,

el teatro más grande de Europa,

se estaba convirtiendo en cenizas solamente 14 años después

de haberlo construido.

Campanas

Pero en estos 14 años las cosas han cambiado mucho,

muchísimo. La implantación sucesiva del vapor

aplicado a la industria ha transformado las fábricas.

El tren de Mataró, el primero de España,

se ha consolidado; ya se proyectan nuevas líneas:

Granollers, Martorell, Tarrasa... Se construye la nueva sede

de la universidad, que por fin ha retornado de Cervera.

Miles de personas de toda Cataluña llegan para trabajar

en las nuevas fábricas de Sans o Poblenou.

Hay que derribar las viejas murallas que encierran la ciudad,

y permitir que una nueva Barcelona se expanda por toda la llanura.

61,Cuatro meses antes del incendio, el 1 de enero de 18

no muy lejos del Liceo, se había puesto la primera piedra

de un gran proyecto.

El amo del solar hizo levantar acta notarial

para inmortalizar el momento. Las obras empezaron exactamente

a las 11.30 de la mañana. Estaban presentes el arquitecto,

el maestro de obras, 14 peones y el señor Ildefonso Cerdá,

ingeniero civil y autor del proyecto aprobado.

También se explica que hay un gran número de personas,

todas ellas llenas de satisfacción, viendo que ha llegado el día deseado

de empezar a realizar el ensanche de esta ciudad.

Sí. El primer edificio del "eixample"

se construyó exactamente aquí, en la Plaza Cataluña,

justo en la esquina entre Paseo de Gracia y ronda Sant Pere;

¿y saben quién era el amo del terreno?,

¿el que mandó levantar el acta notarial?

Pues el mismísimo Manuel Gibert. Hay que reconocer que el hombre

tenía olfato. Para aquella gente, aquella sociedad, que justo entonces

empezaba a afrontar el reto de edificar una ciudad nueva,

reconstruir el Liceu... no sería un gran problema.

Han transcurrido solamente 14 años desde la inauguración

del primer Liceo, pero la ciudad... ya no es la misma.

Seguramente por eso los propietarios no ven el incendio

como una catástrofe, sino como una oportunidad

para hacer un teatro todavía más grande, más moderno y elegante.

Mientras el Liceo ardía, y hay el caso de los propietarios

que, reunidos, habían decidido que el próximo teatro

o harían más hermoso, si cabía, pero con la misma forma.

Todos se dieron cuenta de que...

se tenía que... hacer los máximos esfuerzos

para que el teatro volviera a representar...

funciones de ópera lo antes posible, y así...

así fue. La sociedad civil fue de nuevo...

un motor importante para este teatro.

El 20 de abril de 1862,

12 meses y diez días después del incendio,

el nuevo Liceo levanta otra vez el telón.

Días después de la catástrofe, la junta de propietarios

había solicitado al Gobierno una aportación económica.

Pero la reina volvió a negarse.

La primera obra que se representa es "I Puritani", un drama histórico

con final feliz. La trama sucede en Inglaterra

justo después de la revolución de Cromwell, cortar la cabeza

del rey Carlos I.

Viendo que el espectador... burgués,

que acudía al Liceo a ver una representación, cuando se marchara,

pudiera estar pensando y dando vueltas a la cabeza en muchas cosas.

¿Qué he vivido, qué he visto?; pensando sobre todo en el siglo XIX,

en el contexto de esta burguesía y de la situación... política

que se podía vivir en aquellos años.

Canta en italiano

De manera que el nuevo Liceo será todavía más grande y suntuoso

que el anterior, y además, será uno de los únicos teatros

del siglo XIX que no tendrá palco real.

Pero por si acaso, y para compensar la posible ofensa,

la junta decide colocar un busto de la reina

sobre la escalera principal.

No estamos hablando de una oposición de la burguesía catalana

frente a la monarquía, simplemente es la constatación del proyecto...

económico y cultural de la burguesía catalana,...

negocia con Madrid, pero negocia con la monarquía,

pero no es deudor de la monarquía.

Cantan en italiano

Sea como sea, en pocos años el Liceo consigue que la ópera

deje de ser algo exclusivo de aristócratas.

Entonces el público se refina y con él,

también cambian las normas del teatro.

Se prohíbe por el alcalde accidental, que en este teatro

entren animales, ni siquiera acompañados de sus dueños

Nos preguntamos cómo podría ser eso. Pues sí,

porque en el teatro entraban perros durante los espectáculos,

y cuando no los hubiese. -Se empieza a notar ya

un refinamiento en las formas y en...

y en los gustos; y esto yo creo que también se...

se expresa en el propio teatro; porque la ópera era...

una forma de alta cultura. Yo creo que la ópera,...

antes que nada,... el espectador o el aficionado,

lo que va a buscar son emociones,

emociones, sentimientos, y esto la ópera lo ofrece mejor

que ningún otro espectáculo, porque es el espectáculo más completo

que existe.

Canta en italiano

La ópera se ha convertido en el espectáculo más valorado,

y fundamentalmente, la ópera italiana.

Entre todos los compositores hay uno que inspira de manera particular,

Giuseppe Verdi. Los gustos en el Liceo

son los gustos italianos. Los gustos italianos lo que responden es

a esa fascinación que tiene la burguesía, el liberalismo

por lo que está ocurriendo en Italia. Ellos quieren tener

un nuevo Garibaldi que lidere el proceso, ya no

de unificación española sino de revolución liberal progresista,

casi democrática en España.

Verdi gusta a todos, no solamente a los más ricos.

Ahora es un compositor de moda entre las clases populares,

que también han conseguido espacio en el teatro.

Verdi simboliza el "risorgimento",

el renacer cultural; pero sobre todo representa

los anhelos del nuevo orden liberal, más abierto y moderno

que se abre paso en Europa.

Y parece evidente que los cambios no se producen al ritmo

que la sociedad española demanda.

En septiembre de 1868 estalla una nueva revolución,

la llaman "la Gloriosa", y con ella,

acabará el reinado de Isabel II.

Una masa incontrolada se detiene frente al Liceo,

fuerza las puertas de entrada, y entra en el vestíbulo.

Por unos momentos el personal del teatro se teme lo peor;

pero no es un saqueo. El Liceo no sufre ni un solo desperfecto,

aparte claro, del busto de la reina,

que adornaba la escalera. Pero no entraron a romper nada,

ni eso era símbolo de ninguna clase social especial.

-Y se limitaron... a descabalgar

el busto de la reina Isabel que había al final de estas escaleras

Es más, este busto fue arrastrado por la Rambla

hasta llegar al puerto de Barcelona, y fue echado al mar.

Pocos días después de la revolución el Liceo vuelve a abrir sus puertas,

y lo hace con "Guillermo Tell", de Gioachino Rossini.

"Guillermo Tell" habla de libertad, de la lucha de un pueblo

contra la opresión del tirano. Una ópera perfecta

para simbolizar lo que sucede en las calles.

Hay una sintonía entre las clases populares y la burguesía

en su proyecto político. -Puedo entender

la simbología que tiene "Guillermo Tell" pues para...

para mucha gente, y pensando sobre todo en el siglo XIX.

Curiosamente, 25 años más tarde,

la noche del 7 de noviembre de 1893,

durante una representación de esta misma ópera, se produce

uno de los episodios más conocidos de la historia del Liceo,

y también uno de los atentados más terribles

de la historia de Barcelona.

Santiago Salvador, un joven anarquista,

lanza dos bombas desde lo alto del gallinero.

Solamente estalló una, pero provocó la muerte a 22 personas

y causó decenas de heridos. La onda expansiva es terrible,

todas las luces se apagan; gritos, llantos,

un pavor enorme...

Dejó a la ciudad en estado de shock.

La gente ni siquiera se atrevía... los primeros días de ir a misa,

porque tenía la sensación que había un anarquista en cada esquina

dispuesto a tirar bombas sobre cualquier grupo... social.

Y entonces ¿cómo es que el Liceu ha pasado de participar

en una revolución a ser el objetivo de otra

en tan solo 25 años? ¿Qué ha pasado durante este tiempo?

Santiago Salvador, autor de la masacre,

fue detenido, juzgado y condenado.

Lo ejecutaron públicamente a garrote vil en esta misma plaza

un año después de cometer el atentado.

A penas existe material gráfico, pero unos meses antes

un joven pintor llamado Ramón Casas,

dejó constancia... de otra ejecución

que también se produjo... en este mismo lugar.

Casas tiene una mirada casi periodística.

Pretende mostrar un hecho y plasmar un ambiente

que la fotografía de su tiempo todavía no puede captar.

Su padre era un indiano que se había casado con la hija

de un rico empresario textil. Es el prototipo burgués de su tiempo

Su manera de mirar el mundo que le rodea

nos ayuda a comprender lo que sucedió.

A medida que pasa el tiempo las clases ricas se hacen más ricas,

y a la vez la industrialización se va volviendo más cruel,

más inhumana,... más masiva.

Los obreros no solo en Cataluña sino en toda Europa

cada vez son tratados peor. -Lo que pasa que al mismo tiempo

que era una clase social muy moderna y muy avanzada

en términos económicos, era una clase muy conservadora

que utilizaba muchas veces la represión

para mantener una situación de seguridad

y para mantener sus beneficios, sus grandes negocios ¿no?

¿Qué ha cambiado en este tiempo? La respuesta es muy sencilla:

han cambiado ellos, las clases acomodadas.

Ahora ya no son amos de talleres y pequeñas fábricas,

ahora es el tiempo de las grandes colonias textiles,

las grandes empresas... y los bancos.

Aparecen las grandes fortunas,

mientras que la mayoría de la población se ve obligada

a vivir en unas condiciones cada vez más miserables.

De toda aquella lucha para derrotar al antiguo régimen

contra los privilegios de la Iglesia y la aristocracia,

lo que ha quedado es esto.

El Liceo responde a este modelo político, cultura y económico,

y se convierte en un espacio de representación

de esta nueva élite económica catalana que lo que necesita es

representarse, auto representarse,

como cuerpo, no como cuerpo social. -En el teatro...

hay la representación de los distintos estamentos

y sectores de la sociedad; lo que pasa que no todo el mundo

tiene el mismo protagonismo. Y el lugar reservado

a los privilegiados era la platea y los dos primeros pisos del teatro,

donde están los palcos. Casas, como buen hijo de la burguesía,

también retrata este mundo. Era una prolongación de su casa;

por este motivo cada polco estaba decorado de una manera... distinta.

Igual podías encontrarte un antepalco con una decoración modernista

y otro que nada tenía que ver, porqué, pues porque la personalidad

de su propietario estaba reflejada allí.

Todo el que quiera ser reconocido socialmente,

que tenga o aspire a tener una buena posición en la sociedad barcelonesa

debe dejarse ver por el Liceo.

El espectáculo está evidentemente, en el escenario,

donde hay una representación... operística, y hay los artistas,

los divos y las divas, etcétera; también hay un espectáculo social,

de un valor extraordinario,

protagonizado por la propia burguesía Sí.

El Liceu es un espacio ordenado donde todo el mundo ocupa

el lugar que le corresponde según su clase social.

En 1894, aquella primera casa del "Eixample"

que anunció Manuel Gibert a bombo y platillo,

¿la recuerdan?, fue derribada.

En realidad era un palacio, y el Paseo de Gracia

se está reurbanizando de nuevo. Ahora será una gran avenida

inspirara en los Campos Elíseos de París.

Tendrá las mejores tiendas, cafés y residencias.

Un lugar pensado para pasear y dejarse ver.

Los paseos a pie...

y los paseos con sus carruajes, incluso a caballo,

era la forma de exhibirse en público,

y por lo tanto, no es exagerado decir

que el Paseo de Gracia era de hecho la platea

del gran escenario del "Eixample".

Naturalmente, será el lugar en el que residirá una buena parte

de las familias más ricas e influyentes.

El Paseo de Gracia se convierte así en una extensión del gran teatro.

La calle es ahora la gran platea,

y también el escenario de la ciudad.

¿Saben quién vivió aquí, en este mismo piso, en el Principal?

Ahora es una conocida tienda de muebles de diseño.

Pero a finales del siglo XIX, y buena parte del siglo XX,

aquí vivió Ramón Casas y su familia.

Construida alrededor de un patio central o atrio,

como en las casas ricas de la antigua Roma,

era una residencia... amplia y lujosa, sí,

pero no dejaba de ser un piso... que daba al Paseo de Gracia.

Utilizaban esta tribuna para ver pasar las procesiones

y los entierros; pero igual que en el Liceu,

también servía para que todo el mundo viera...

que estaban mirando.

El Liceo se convierte en una especie de metáfora de lo que es la sociedad,

o de una visión idealizada de lo que es la sociedad burguesa.

La prueba es que en este teatro había un ascensor...

de caoba, precioso, que por suerte no se quemó,

y que subía hasta el tercer piso para quienes habían entrado

por la puerta principal, por la Rambla, por los Arcos.

El público de cuarto y quinto piso

entraba por la calle San Pablo, y además subía estos cinco pisos

a pie. Sí, la escalera principal del Liceo

era la representación perfecta de la distinción social.

Subirla luciendo los mejores vestidos y las joyas más brillantes

era una condición necesaria para alcanzar un mundo exclusivo

y privilegiado, y la sala dels Miralls

era el centro neurálgico. Aquí se trataban los asuntos

más diversos: rumores, habladurías,

se pactaban matrimonios, y se hacían negocios.

El Liceo se ha transformado en un club social;

y el círculo del Liceo es un club exclusivo

dentro de la exclusividad.

Para entrar no bastaba con pagar la entrada,

era obligatorio ser socio.

El círculo existía desde el principio, y en ese momento

vivía una época dorada.

Hoy basta con ponerse corbata, pero entonces, para entrar,

se tenía que vestir de etiqueta.

Tiene diversos accesos que comunican con el teatro,

uno de ellos... es desde el Saló dels Miralls.

En su interior hay una biblioteca,

sala de conversación, restaurante,

y la sala de fumadores; decorada con 12 pinturas

sobre la vida musical del momento.

¿Saben quién los pintó? Seguro que sí.

Ramón Casas.

El anarquismo culpaba a los amos de las fábricas

de ser los causantes de la miseria en la que vivía el pueblo;

de manera que la bomba que lanza Santiago Salvador

quiere hacer estallar este mundo perfecto,

cerrado y autocomplaciente que el Liceo ahora simboliza.

El 25 de enero de 1899,

el público del Liceo asiste a un estreno insólito.

Durante la famosa cabalgata de "Las valquirias"

de Richard Wagner, un extraño aparato

que los hermanos Lumiere han inventado hace poco,

proyectará imágenes sobre el escenario. Por primera vez

se apagarán las luces de la sala.

Lo que hace Wagner es plantear que cuando la gente vaya al teatro

vaya solamente a ver y escuchar lo que acontece en el escenario.

El hecho demuestra las enormes posibilidades modernizadoras

que Wagner ofrecía.

La idea fue muy buena, pero lamentablemente esta película

no funcionó; o sea que el espectáculo...

pero... es más que notable que en 1899 alguien tuviese...

la osadía o el atrevimiento,

la innovación de hacer un espectáculo en el cual aquí hubiese

un... proyectar una película.

En 1903, un grupo de liceístas,

preocupado por las nuevas prácticas que se están haciendo habituales

en el teatro, remiten una carta al empresario,

el señor Barnils.

enuncian... el abuso de tener el teatro a oscuras,

porque según ellos, "las señoras se quejan diciendo

que no vale la pena adquirir trajes y joyas y acicalarse

si solo pueden lucirlas durante dos o tres intermedios

en toda la noche". En su momento esto se pareció

escandaloso que el público estuviese a oscuras.

¿Qué sentido tiene ir al teatro cuando no podemos vernos

entre los palcos? Esto no tiene ningún sentido.

La carta también contiene una curiosa advertencia.

"Si no se remedia esta situación tendrá graves consecuencias

para la industria del lujo de nuestra ciudad".

No todo el mundo en el Liceu pensaba así, ni mucho menos,

pero la primera vez que se apagaron las luces de la sala

mucha gente lo encontró... un atrevimiento intolerable,

una moda... pasajera, absurda.

La polémica duró poco. Los socios más conservadorse

pronto se dieron cuenta de que era inútil luchar

contra los nuevos tiempos. Wagner había cambiado la ópera.

Aquí había uno que había inventado una fórmula de hacer la ópera

que era más avanzada, que era más del norte,

era más europea, era más moderna, y por tanto se apuntaron rápidamente

a la idea de Wagner; no fue todo el mundo.

No sé si la música wagneriana tan densa...

tan profunda, con este peso específico,

quizá casa bien con el...

con el carácter... de los catalanes, o de algunos catalanes.

En esos momentos también, en la Cataluña finisecular,

está muy presente el papel del mito

que ayuda a legitimar el presente en función del pasado.

De manera que este mundo medieval, mundo de bosques frondosos,

personajes míticos, ruinas perdidas, y guerrero heroicos,

conectó profundamente con el gusto del momento.

Wagner podía remitir un poquito

a los orígenes de la... de la nación catalana ¿no?

Las cuestiones medievales expuestas en sus libretos

era un buen símil para encontrar el origen de Cataluña,

del pueblo catalán.

En 1904, un arquitecto modernista,

Domènech i Montaner, recibe el encargo de proyectar un auditorio

Domènech i Montaner lo concibe como una obra total.

Lo diseña todo, desde la estructura del edificio

hasta los picaportes; y curiosamente,

en esta obra total, además de la omnipresente bandera catalana

también pueden verse ninfas del bosque,

guerrero medievales, valquirias que cabalgan

y seres mitológicos.

El Modernismo tenía una connotación también wagneriana,

y era el espectáculo total; y entonces casaron

estos dos mundos con una naturalidad absoluta.

También hay algunas arquitecturas de ese Modernismo

que parecen escenarios wagnerianos, como por ejemplo

las de Gaudí.

¿Saben quién es ese señor? Sí.

A principios de siglo, en Barcelona, la pasión por el Modernismo

es tan fuerte como la pasión por Wagner.

A veces incluso son la misma cosa.

Por tanto si se hacía música wagneriana se hacía algo bueno

positivo, del norte, avanzado, científico,

y muy apreciado en la época,

y que por tanto valía la pena apoyar y defender.

Y precisamente en este contexto llegamos al final del viaje,

al mismo punto en el que hemos empezado,

¿lo recuerdan? Aquel teatro que había nacido

en el claustro de un viejo convento abandonado,

construido por una gente que cometió la osadía

de querer cambiar España; un proyecto truncado

por la fuerza de las armas; el teatro de provincias

que miraba hacia Europa. Ahora se preparaba para dar el salto

para afrontar el reto de ser el primero en estrenar la ópera

más importante del momento: "Parsifal",

de Wagner.

La Scala, el Covent Garden, la Ópera de París,

hacía tiempo que preparaban la obra, lo más parecido a una carrera, vaya.

Los derechos de "Parsifal" quedaron libres

el 1 de enero de 1914. Pero resulta que en ese momento

el empresario dice le dice a un señor que se llamaba Volpini,

cayó en la cuenta de que en aquella época el uso horario...

de Europa, en Alemana quedaba... una hora antes que España.

Volpini cayó en la cuenta que gracias a la diferencia horaria

podía estrenar la obra un día antes siempre y cuando comenzara más tarde

de las diez y media de la noche.

Ningún otro teatro del mundo había pensado en ello.

Por supuesto, el estreno es solamente una anécdota

pero es un hecho que marca un momento, que señala

que se ha conseguido el objetivo. "Parsifal"...

es el éxito internacional que sitúa al Liceo

entre los más grandes. El Liceo es el motor...

a través del cual... la fuerza bruta de Cataluña,

y de Barcelona especialmente, se transforma

en un producto exportable,

en un producto comprensible, en una herramienta de civilización,

de civilización de tu propio... de tu propia gente,

y de civilización o de influencia

sobre otras sociedades ¿no? -Todo esto demuestra

que en esta ciudad, que nunca ha sido capital,

hay un tipo de sociedad que quiere llenar este vacío...

representativo, y uno de los sistemas es

a través del mundo de la cultura. -Es el paradigma de la cultura

en Barcelona, en Cataluña y en todo el Estado español,

y durante muchos años el único teatro de ópera de verdad;

no tenía temporadas de óperas regulares en España,

en todo el Estado español, fue aquí,

en el Liceo, y aquí, en Barcelona; y para los barceloneses

tiene un significado... Es un símbolo muy concreto,

es el icono de la cultura y de la sociedad catalana,

y porqué no decirlo también, de la sociedad española.

Pocos meses después estallará la Primera Guerra Mundial,

y con ella... comenzará un siglo difícil.

Vendrán más revoluciones, guerras y dictaduras.

Pero el Gran Teatro ya se ha consolidado.

Ha conseguido formar parte de la ciudad y de su gente,

y será precisamente este vínculo lo que le permitirá

superar las adversidades, e incluso algún día

renacer de sus propias cenizas.

No sabemos cómo será el Liceo en el futuro;

intuimos que sin él... no seríamos los mismos.

Canción en italiano

Subtitulación realizada por Yolanda Fernández Gaitán.

El documental - El gran teatro del Liceo: 1837-1914. Crónica de un tiempo nuevo

52:19 22 may 2016

Documental que narra la historia más reciente del Teatro del Liceo.

Contenido disponible hasta el 30 de agosto de 2065

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