Los bosques han tenido un papel fundamental en el desarrollo de la historia natural, social y económica de España, desde los tiempos más remotos hasta la actualidad. Esta serie documental quiere concienciar a la opinión pública de la importancia de estos ecosistemas.

Serie emitida en "La aventura del saber".

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El bosque protector - Torrente Enseu - ver ahora
Transcripción completa

Subtitulado por TVE.

Como duros centinelas de piedra, vestidos con uniformes blancos,

las moles pétreas del Pirineo,

vigilan impasibles la frontera entre España y Francia.

Hasta aquí, se ha desplazado nuestro equipo,

donde la nieve y el sol se funden en un singular abrazo,

para contarnos una atormentada historia de agua y sal.

Este paisaje es el resultado del despliegue

de poderosas fuerzas geológicas, que en el terciario levantaron

los enormes picos que hoy contemplamos.

Muy lentamente, con el paso de millones de años,

las glaciaciones cuaternarias fueron triturando la piedra

y moldeando la roca.

Sin embargo, los hielos acabaron por retirarse,

dejando a su paso un rastro de ríos, arroyos, lagos e ibones,

que dan lugar a una mágica combinación de roca y agua.

Junto a ellos,

un impresionante bosque alpino cubre las faldas del monte.

En la parte central de la cordillera pirenaica,

se encuentra uno de sus rincones más espectaculares:

El Parque Nacional de Aiguestortes y Lago de San Mauricio.

A casi 2.000 metros de altitud, sobre un enorme circo glaciar,

se asienta el Lago de San Mauricio,

un auténtico espejo líquido que refleja el idílico entorno.

Más abajo, ríos y torrentes descienden con fuerza

por las empinadas laderas abriendo surcos en la roca.

Entre las escarpadas paredes de piedra,

algunos quebrantahuesos flotan en el aire,

esperando tomar la corriente térmica,

que les permita remontar el vuelo.

Este paisaje remoto donde la naturaleza despliega

todos sus atributos, parece intacto.

Pero, incluso aquí,

la mano del hombre ha causado profundas trasformaciones

que han tenido consecuencias catastróficas.

Gerri de la Sal es un pequeño pueblo leridano,

bañado por las aguas del Noguera Pallaresa,

que mantiene una peculiar historia con los montes que lo rodean.

Una historia ligada a unas minas de sal

y a un torrente que se empeñó una y otra vez

en poner en jaque la actividad de extracción y producción de sal.

En este capítulo, mostraremos de qué manera el torrente Enseu,

se convirtió en una verdadera pesadilla

y como una singular restauración hidrológico forestal

logró mitigar sus avenidas.

Aún a pesar de parecer un remoto rincón del mundo,

la comarca del Pallars ha estado poblada desde antiguo.

En tiempos de Carlo Magno, era parte de la marca hispánica.

La frontera carolingia con el califato Omeya.

Posteriormente, pasó a depender de los condes de Tolosa.

Como auténticos testigos de la sociedad medieval,

los campanarios de las iglesias románicas

presiden los montes de la comarca.

Una de las más características es el monasterio de Santa María,

localizado en el municipio de Gerri de la Sal.

Esta localidad toma su nombre de las salinas que durante siglos

fueron su principal motor económico.

El agua salada que brotaba de la roca

se trasportaba por medio de un sistema de canales,

hasta unos aljibes especiales.

Con el buen tiempo, la sal cristalizaba

y, al evaporarse el agua, se liberaba el preciado oro blanco

que era escobado por los salineros.

Las salinas de Gerri llegaron a producir

más de 1.000 toneladas anuales.

Pero esta actividad entró en decadencia

a partir de los años 60, del siglo pasado.

Los antiguos trabajadores de las salinas

guardan el legado de este viejo oficio.

Hay ya más de 2 años que no he trabajado.

Eran los pasterres los que decían el trabajo.

La guardia que salía de las salinas era para los animales.

Que a los animales tienen que darles un par de veces a la semana, sal.

Y en la guardia, lo hacían.

Después se hacía sal de cocina, y sal de mesa.

La de mesa la secábamos en secaderos que teníamos arriba,

y después las mujeres las empaquetaban.

En los últimos años, ya estaban todo mecanizado,

porque ya no tenías que tocar nada, eran unas máquinas las que lo hacían.

Pero se acabó todo.

La sal no era el único recurso de Gerri.

Al igual que en otros pueblos del Pirineo,

la agricultura, la ganadería

y la explotación de los recursos del bosque,

eran esenciales para la supervivencia de sus habitantes.

Los árboles se talaron para roturar nuevas tierras de cultivo,

y durante muchas décadas, los rebaños de cabras y ovejas

camparon en número excesivo en los montes de Gerri.

Con el paso del tiempo,

la presión humana sobre el territorio

fue incrementándose.

Y a principios del siglo XIX,

había hecho desaparecer gran parte de la cubierta vegetal de la zona.

Lo que debido al emplazamiento del pueblo,

tuvo consecuencias desastrosas.

Las fotografías aéreas de los años 1955 y 2012 ponen de manifiesto

la situación de los montes del Torrente.

Gerri se ubica frente al cono de deyección del barranco del Enseu,

un típico torrente pirenaico que se sitúa

entre la Pobla de Segur y Sort.

La desaparición de la vegetación hizo que las crecidas del torrente

adquiriesen una furia antes desconocida.

Cuando ocurren fenómenos torrenciales,

el agua se convierte en un poderoso ariete,

que sin nada que la detenga desciende a toda velocidad,

arrastrando todo tipo de materiales,

que con gran violencia destrozan todo a su paso.

El año 7, yo no había nacido.

Me lo contaron mi familia,

que nosotros teníamos salinas y se las llevó el año 7, en 1907.

Y después, en el 63, también hubo una riada muy fuerte.

Pero como esa que entró en las salinas,

tanto no había pasado nunca.

Esta fue terrible, porque se llevó todo.

La última crecida tuvo lugar en 1982

y supuso el punto final de la explotación de las salinas.

La gente pues entonces tuvieron que emigrar.

Porque aquí, ¿qué hacían?

No había agricultura, no había industria, pues la gente dormir.

Y no, con eso no se vive.

Las, por entonces, recién creadas divisiones hidrológicos forestales

decidieron tomar cartas en el asunto

El encargado para llevar a cabo el proyecto de restauración

fue el ingeniero de montes Giuseppe Rech y Palau.

Nacido en 1863, en Vilabertran, un pueblo del Ampurdán,

Rech era buen conocedor del Pirineo.

La repoblación de las escuetas montañas

que circundan el pueblo de Gallergue, era necesario.

Y su conveniencia fue expuesta en el año 1888,

por mi querido compañero,

el ilustrado ingeniero don Javier de Ferrer,

comparecido de las desdichas de los habitantes de aquel pueblo,

a los cuales les cuesta un jornal de hombre y de caballería

cada carga de leña que entra en sus hogares.

Pues han de ir a buscarla a 4 horas del pueblo.

Y ven constantemente amenazadas sus vidas y haciendas,

por las avalanchas de nieve que frecuentemente se producen,

efecto de la desnudez del sol.

En 1902, se constituyó la división hidrológico forestal

de la cuenca inferior del Ebro y Pirineos Orientales,

con sede en Lleida, dirigida por Francisco Javier Ferrer y Lloret,

con Rech como primer ingeniero.

La cuenca del Segre quedó dividida en 23 secciones,

correspondiendo la primera de ellas al barranco del Enseu.

La magnitud del trabajo que Rech y Ferrer tenían por delante

era enorme.

Sin embargo, a penas contaban con recursos económicos

para llevarlo a cabo.

Las cantidades correspondientes a los conceptos I y II

fueron empleadas íntegramente.

Y como dada su exigüidad,

no era posible llevar a cabo una instalación

medianamente decorosa y suficiente,

viéronse obligados los infra escritos ingenieros

a considerables desembolsos de su peculio particular,

para conseguir una decente instalación

y adquirir los múltiples y variados efectos

que tratándose de la completa organización

de una nueva dependencia,

resultan indispensables para la desahogada marcha del servicio.

Haciendo frente a estas dificultades,

ese mismo año se empezaron a ejecutar las obras

en el torrente Enseu.

Los objetivos eran atenuar el cambio del régimen del río,

proteger las salinas amenazadas por las crecidas,

y restituir para el cultivo los terrenos inutilizados.

Tratándose de los primeros trabajos de esta clase,

emprendidos en el estado,

y por esta razón, recibidos con desconfianza,

en cuanto a su eficacia,

había que responder con hechos a las dudas de unos

y a las esperanzas que los menos tenían puestas

en las obras de corrección.

Y estos resultados no podían, evidentemente,

obtenerse comenzando la corrección y la repoblación

únicamente por el origen del torrente

El primer paso fue acotar la zona al pastoreo,

y prohibir nuevas roturaciones.

Después, se pasó a la construcción de pistas forestales y caminos,

para poder realizar el transporte de material.

El trabajo principal consistió en la construcción

de tres diques de mampostería hidráulica

cuya función era retener los materiales sólidos.

Para sostener el terreno, se fueron levantando taludes de mantenimiento

con mampostería en seco.

Con el objetivo de fijar la tierra de las laderas

y restituir la cubierta vegetal,

se procedió a la siembra de herbáceas

y a la instalación de viveros

para poder cultivar los pinos y los chopos,

destinados a la repoblación.

Cuando yo entré de capataz, los gallegos para ganar el jornal,

hacían bajar 250 de ellos, llevando tierra de esa fina

del río, allí, para que los pinos nacieran bien.

Y después, ayudar a rastrillar la tierra, y a sembrar pinos.

Para coordinar todos estos trabajos,

se construyó la casa forestal del Soi,

diseñada por el propio Rech, en un estilo modernista

que hoy se encuentra en un triste estado de abandono.

El incendiario que estaba aquí dijo:

Yo no llevaré sombrero, o yo canalizaré este barranco.

En el año 1907,

se habían colocado algo más de 3.200 metros cúbicos de piedra,

y se habían abierto más de 3 Kms de pistas forestales,

y aproximadamente, la mitad de caminos provisionales y senderos.

Esta fotografía, tomada por el propio Rech,

nos muestra el aspecto del dique en 1907.

Ese otoño se produjo un fuerte aguacero,

pero la obra aún sin terminar,

consiguió retener 16.000 m cúbicos de piedras, y otros sólidos,

que de otro modo, habrían sido arrojados contra la población.

En 1911, se terminó el segundo dique localizado a 583 m del primero.

A partir de este año,

comenzaron las obras de un tercer dique de forma curvada,

a 1693 m del segundo.

A pesar de los difíciles comienzos, los trabajos se fueron desarrollando

constituyendo una auténtica barrera contra las crecidas.

Por desgracia, Giuseppe Rech no pudo ver terminada su obra,

ya que una pulmonía acabó con su vida,

el 11 de febrero de 1917.

En su honor, una de las calles de Gerri lleva hoy su nombre.

El valor del trabajo de Rech es innegable,

pero tras 100 años desde que comenzasen las obras,

¿siguen los diques cumpliendo su función protectora?

Para conocer la situación,

recientemente, un equipo de ingenieros de montes

ha estado revisando el estado de las estructuras

y valorado su idoneidad técnica.

En el torrente de Enseu, después de la corrección del tramo final,

se amplió notablemente la cobertura forestal de la cabecera.

Y con esa cobertura, los problemas remetieron muchísimo.

Desde el punto de vista de inundaciones,

no ha dado problemas en más de 40, 50 años.

En el tema de riesgos naturales, la seguridad siempre es relativa.

Pero las condiciones actuales son muchísimo mejores que las anteriores.

Entonces, valorado esto, sí que es razonablemente seguro,

y nos han de ayudar e incitar a mantener este tipo de gestión

y conservar la masa forestal que hemos generado.

La gestión actual está más dedicada, tanto al uso lúdico,

como a la prevención de incendios, para que esta masa recuperada,

continúa ejerciendo las funciones para las que se recuperó.

Mediante sistemas de información geográfica,

se han analizado los flujos de movimiento del agua

dentro de la cuenca.

Con el modelo utilizado,

se puede estudiar el torrente en tres dimensiones.

Se han obtenido los caudales punta

generados en un evento de gran precipitación.

Y se ha calculado la capacidad de conducción del canal de desagüe,

en una situación de precipitación extraordinaria.

Para hacer este estudio, hemos contado con modelos hidráulicos,

metodologías hidrológicas, y por otra parte, modelos de erosión.

Con los modelos hidráulicos,

lo que se ha tratado es de simular distintas precipitaciones extremas,

en este caso, transformadas en caudales punta,

en determinados tiempos, periodos de retorno.

Con la metodología hidrológica, lo que se pretende es,

desde el tiempo de concentración específico para este torrente,

simular cómo era y cómo se encuentra actualmente el torrente.

La principal inclusión que hemos obtenido

después del estudio del torrente Enseu,

es que se encuentra, en estos momentos, estable.

No es motivo de preocupación.

Pero sí es verdad que hemos estudiado

y hemos encontrado que todavía se encuentran determinados puntos negros

dentro del torrente, dentro de la cuenca pequeña del torrente,

pero importantes en una zona de cabecera,

donde nos podemos encontrar determinados movimientos en masa,

que es necesario controlar, con distintas actuaciones,

bien ingeniería, con reforestación,...

Y por otra parte, también en el propio cauce,

ya en la última parte, en el último tramo,

en el cono de inyección, cerca del canal de desagüe,

cerca de ese encauzamiento que se hizo originalmente,

se encuentran dos infraestructuras que sería convenientes reconstruir,

si no, a lo mejor evitar.

Ese es un motivo de que en la simulación hidráulica

nos han dado desbordamientos importantes

que pueden alterar el flujo,

y sobretodo la entrega de aguas al Noguera Pallarés.

Entre las paredes del barranco del Enseu,

el agua cristalina discurre tranquilamente.

Cuando se produzcan nuevas lluvias torrenciales,

el río volverá a mostrar su furia.

Pero por suerte, las raíces de los pinos y los chopos,

y la piedra de los diques,

siguen preparados para contener el poder de la naturaleza,

y proteger las vidas y las propiedades

de los habitantes de Gerri.

Han pasado 100 años desde que se iniciaran

los trabajos de corrección del torrente Enseu.

Aunque los trabajos permiten asegurar

que el torrente es mucho más estable que hace un siglo,

no debemos olvidar que la naturaleza tiene sus leyes y debemos respetarlas

evitando ubicar instalaciones en su cono de deyección,

como ya lo hicieron en el siglo XII los benedictinos,

que ubicaron el monasterio de Santa María

fuera del alcance del torrente.

En todo el curso del torrente, se ha logrado fijar el suelo,

evitando los devastadores fenómenos de erosión.

Ahora, tan sólo queda dejar al bosque hacer su papel.

Su papel de bosque protector.

El bosque protector - Torrente Enseu

23:36 25 ago 2018

Geri de la Sal es un pueblo leridano bañado por las aguas del Noguera- Pallaresa que mantiene una historia con los montes que le rodean. Mostraremos de qué manera el torrente Enseu se convirtió en una pesadilla y cómo una singular reestructuración hidrológico-forestal, mitigó sus crecidas.

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02/10/2016
08/01/2017

Geri de la Sal es un pueblo leridano bañado por las aguas del Noguera- Pallaresa que mantiene una historia con los montes que le rodean. Mostraremos de qué manera el torrente Enseu se convirtió en una pesadilla y cómo una singular reestructuración hidrológico-forestal, mitigó sus crecidas.

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