Los bosques han tenido un papel fundamental en el desarrollo de la historia natural, social y económica de España, desde los tiempos más remotos hasta la actualidad. Esta serie documental quiere concienciar a la opinión pública de la importancia de estos ecosistemas.

Serie emitida en "La aventura del saber".

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El bosque protector - Elanio azul - ver ahora
Transcripción completa

(Música)

La dehesa extremeña

es el principal refugio de una de las rapaces europeas

menos conocidas y más enigmáticas,

se trata del elanio azul.

Este pequeño predador

es un habitante relativamente reciente de nuestro territorio,

ya que comenzó a asentarse en el sureste de España

en la segunda mitad del siglo XX.

En este capítulo veremos cuáles han sido los factores

que le han permitido colonizar los terrenos agrícolas

del sur de la península ibérica,

qué peligros amenazan su permanencia

y cómo la comunidad científica se preocupa por conocer más

sobre su comportamiento y sobre sus costumbres.

(Música)

Para conocer los secretos de este bellísimo animal,

montamos un "hide" frente a una encina,

donde, presumiblemente, se iba a escribir la historia

de una nueva generación de elanios.

Entre los alcornoques y encinas de la dehesa,

aquí y allá, surgen espacios dedicados al cultivo de cereal.

En una de las escasas encinas que lo rodean, bullen nuevas vidas.

Con tan solo 10 días, buscan afanosamente

el alimento aportado, en este caso, por su madre.

(Música)

Sus grandes ojos de iris rojo,

observan atentamente los campos en los que se esconden sus presas.

Diversas especies de roedores son su alimento favorito,

convirtiéndole en un estupendo aliado de los agricultores

en el control de plagas.

(Música)

En realidad, el elanio es una rapaz diurna,

pero se podría decir que es mitad búho, mitad águila.

Una de las características fundamentales,

que no tiene ninguna otra rapaz diurna,

son los flecos finales de las alas.

Esto es una característica que hace que el vuelo,

el aleteo de alas cuando se está cerniendo, no suene,

y de esta forma, sus posibles presas no se percatan de su presencia.

Después también, en el elanio,

al igual que los búhos y lechuzas, tiene las patas muy cortas,

los tarsos muy cortos y muy robustos.

Y luego, las uñas son muy curvas y muy afiladas

y tienen una potencia extraordinaria.

En cambio, el pico no tiene fuerza ninguna,

igual que las lechuzas y los búhos,

porque, prácticamente,

los ratones los despedazan...

se los tragan casi enteros muchas veces.

Y luego, también,

podemos observar la cabeza,

que es grande.

Y luego, los ojos frontales.

Es la única rapaz diurna, junto con la culebrera,

que tiene los ojos frontales, igual que los búhos y las lechuzas.

Y luego, la cabeza, voluminosa.

y luego, la garganta, enorme.

Una garganta muy grande

para poder tragarse los ratones enteros.

(Música)

Algo se mueve bajo la tronca.

Capaz de suspenderse en el aire,

fija su objetivo antes de lanzarse al ataque.

(Música tensión)

El lance ha tenido recompensa.

Un desafortunado ratoncillo le permitirá saciar su hambre.

(Música)

Muchos elanios como este,

han elegido el campo extremeño como su hogar.

Del millar de parejas existente en Europa,

unas 250 habitan en Extremadura y en el Alentejo portugués.

Su área de cría principal,

se extiende por el entorno de las Vegas del Guadiana,

hasta las Vegas Bajas y Llanos de Olivenza.

De manera aislada, también se han detectado

parejas reproductoras en Andalucía,

Castilla, País Vasco, Cataluña,

el sureste de Francia y la región de las Landas.

Aunque el elanio ha extendido su área de nidificación,

no hay evidencias de un aumento sensible

de la población en el suroeste peninsular

durante los últimos 30 años.

Por este motivo,

las estimaciones de la población europea

se han revisado a la baja en la última década

y se ha catalogado como especie casi amenazada.

(Música)

Mientras que en Europa ocupa una localización muy concentrada,

el elanio es un ave muy común en las zonas semidesérticas,

praderas, sabanas y campos de cultivo de África,

y el sureste de Asia.

Sin embargo, su presencia en la península es muy reciente,

y apenas existen avistamientos documentados

en la primera mitad del siglo XX.

La respuesta la podemos encontrar

en los tres cambios de los usos del suelo,

traídos por la evolución del modelo productivo

de la agricultura extremeña.

Es una especie que tiene capacidad de dispersión,

es una especie que aprovecha

los estallidos de poblaciones de sus presas,

estallidos poblacionales, lógicamente.

Cuando hay mucho ratón o mucho topillo,

pues, puede criar muy rápidamente y además es muy productivo.

Tiene esa capacidad de colonizar nuevos hábitats muy rápidamente.

Seguramente hubo oportunidades con los cambios de uso de la tierra,

producidos en España con la revolución agrícola

y después de la Guerra Civil

encontró un nicho vacío, donde no había

otras especies competidoras de aves de presa,

y allí se estableció, llegaron algunos individuos,

y tenemos ahora poblaciones más o menos sedentarizadas

en el centro y, particularmente, oeste de la península,

en Extremadura y algunas zonas de Andalucía.

La dehesa es un entorno muy particular,

heredero de la asociación de agricultura, ganadería

y aprovechamientos forestales no madereros,

como la fabricación de carbón

o la extracción de corcho.

Durante siglos, las actividades humanas

y la acción del ganado,

generaron un peculiar equilibrio que dio como resultado

el característico aspecto de bosque ahuecado.

A pesar de tener un origen antrópico,

la dehesa alberga una gran biodiversidad,

difícil de encontrar en otros lugares del sur de Europa.

En España, este tipo de hábitats,

ocupa unos 2,5 millones de hectáreas,

fundamentalmente localizadas en Extremadura y Andalucía.

A finales de los años 50,

los cambios en las políticas agrarias

transformaron la relación secular del hombre con este entorno.

Se fomentó la rotulación y puesta en cultivo de espacios

que antes se dedicaban al ganado y a la extracción de corcho.

En algunas zonas, una gran parte de los bosques adehesados,

fue eliminada o reducida.

Se estima que en la provincia de Badajoz, en tan solo una década,

se talaron, aproximadamente, unos dos millones de alcornoques.

Los espacios que antes ocupaban los alcornocales y encinares,

se destinaron a cultivos extensivos donde se introdujo maquinaria

y métodos de cultivo más modernos.

Según apuntan las últimas investigaciones,

la reducción de la densidad de árboles

fue favorable para los elanios africanos,

que vieron en la nueva morfología del territorio,

un lugar propicio para asentarse.

El elanio ha podido entrar en la península ibérica

porque ha habido un aclaramiento de zonas previamente más boscosas.

La dehesa tradicional anterior tenía una densidad de arbolado

mucho más alta, en general.

El elanio se va, específicamente, a zonas con menos de 20,

incluso diría 15 árboles por hectárea. Eso es poco en una dehesa.

Una dehesa más tradicional, de pastoreo,

en la que no se cultiva cereal, estaríamos hablando

de más de 40 árboles, pies, por hectárea.

(Música)

Los cambios en el uso del suelo

han afectado a muchísimas poblaciones

de aves europeas,

pero en el caso de el elanio, positivamente,

ejemplificando las complejas relaciones que existen

entre el hombre y el medio natural.

A pesar de que los elanios prefieran los territorios

con arboledas dispersas,

siguen necesitando la presencia de árboles

para descansar, otear y criar.

(Música)

(Canto de pájaro)

(Ululeo)

Es frecuente verlos agrupados en dormideros comunales,

que incluso llegan a compartir

con otras especies, como los cernícalos.

Hasta más de un centenar pueden descansar

en las ramas de una encina

o de un alcornoque.

Probablemente, la función de estas asociaciones temporales

es facilitar la defensa, la búsqueda de pareja

y la localización del alimento.

El elanio azul es un ave rapaz de pequeño tamaño

y tiene, potencialmente, muchos enemigos.

Enemigos porque, ya se trate de aves territoriales

o ya se trate de aves mejor dotadas para la lucha que él mismo.

Un ratonero, un milano, son especies de águilas de mediano tamaño

que podrían hacer mucho daño al elanio.

Y, ¿cuándo es más vulnerable? A la hora de dormir, por tanto,

una especie que es muy territorial durante el día,

que no tolera la presencia de congéneres,

se junta con ellos porque le hace falta

en esos momentos, en esas horas de la noche,

en las que es más vulnerable.

(Música)

La mayoría de los elanios extremeños,

anidan entre febrero y mayo,

pero la puesta se extiende durante casi todo el año,

en función de la abundancia de alimento

y la propia climatología.

Anualmente, las parejas de elanios

se entregan a su misión reproductora,

generalmente, en posaderos cercanos a sus nidos.

(Música)

La hembra pone cuatro o cinco huevos de color pardo moteado.

Ella es la encargada de incubarlos, mientras el macho

se dedica a la búsqueda de alimento.

(Música)

En ocasiones, vuela demasiado lejos

y debe descansar en uno de los dormideros,

antes de volver a su territorio con la captura.

(Música)

Transcurridos unos 100 días desde la puesta,

justo antes de que los pequeños sean capaces de volar,

es frecuente que la hembra deje el nido para no volver.

(Música)

Es probable que esta precipitada marcha

se deba a la búsqueda de otro compañero,

con el que va a comenzar una nueva puesta.

(Música)

El macho abandonado se encargará de cuidar de los pollos

hasta que sean capaces de valerse por sí mismos.

La reciente llegada del elanio a la península,

hace que muchos aspectos de su ecología sean desconocidos.

Por ello, la comunidad científica

ha comenzado a prestar atención a esta especie

y su relación con el entorno.

El objetivo

de hacer un marcaje de individuos adultos de elanio azul,

ha sido estudiar el tamaño de área de campeo,

o sea, el área mínima que necesita un individuo, una pareja reproductora

para, digamos, sacar los pollos adelante.

Es decir, cuál es el tamaño mínimo necesario

para que una pareja reproductora de elanio azul

logre alcanzar una reproducción con éxito.

Los científicos vigilan y registran los movimientos

de una pareja en su nido.

Sin embargo, solo mediante la observación directa,

es muy difícil conocer con precisión el comportamiento de la especie.

Por ello, una de las partes centrales de la investigación

ha consistido en el seguimiento de las rapaces,

mediante emisores vía satélite.

Vamos a proceder a ponerle un emisor satélite.

Le ponemos un teflón, es un arnés de mochila,

y luego le hacemos unos nudos,

con un sistema que lo que hace es que, al cabo de un período

de dos o tres años, a lo sumo, se suelta, se desprende,

y se queda el elanio ya libre, sin el emisor.

Este emisor lleva un sistema de recarga

de batería solar,

pesa 4 gramos,

y gracias a estos emisores, se puede estar trabajando

con especies tan pequeñas como el elanio.

Hemos colocado, hasta la fecha, cinco emisores satélite,

y nos da una información mucho más precisa

de su movimiento a tiempo real,

porque, claro, son emisores

que te dicen hora a hora dónde se van.

Entonces, gracias a ellos

sabemos que, aunque los elanios hacen movimientos dispersivos,

son especies sedentarias, pero hacen movimientos dispersivos

de largas distancias, de más de 200, 400

e incluso 500 kilómetros.

(Sonidos naturaleza)

Sí que hemos averiguado que el territorio mínimo

digamos, que necesita una pareja reproductora

es aproximadamente 5 km².

Lo cual nos puede servir para conservación de esta especie

y para saber exactamente qué área necesita una población viable

y también hemos constatado que una especie

que ya se sabía, por otra parte, oportunista, es decir,

que puede realizar movimientos dispersivos

son también de dispersión reproductora muy amplio.

Lo cual no es común en otras rapaces.

Y entonces, lo introducimos en este sistema de información geográfica.

Por ejemplo, aquí tenemos las localizaciones

de una hembra marcada, de una hembra reproductora,

entonces, todo esto son los movimientos que ha hecho,

cada punto significa una localización de ese individuo

a lo largo de su período de estudio, que es aproximadamente de un año.

Entonces, ahora nos interesa saber cuál es el tamaño

de la red de canteo, existen varios métodos, uno de ellos es

el polígono mínimo converso, que simplemente es dibujar

un polígono en, digamos, las localizaciones

donde se encuentra el animal más frecuentemente.

Existen otros métodos alternativos como el Kepner,

recuerdo que dibuja círculos concéntricos.

Aquí vemos por ejemplo el macho, la pareja,

de esta hembra radio marcada,

que está representada por los puntos azules,

veréis que el área de canteo durante la etapa reproductora

e incluso en la etapa no reproductora coincide bastante.

Y si dibujamos también los polígonos mínimos convexos,

de este macho, vemos que prácticamente utilizan,

el solapamiento del territorio es muy, muy grande.

(Música)

Cuando los pollos han alcanzado la madurez suficiente,

es el momento de actuar.

(Música)

Los científicos se encaraman a la encina

y suben hasta el nido.

(Continúa la música)

Con extremo cuidado,

los pollos se llevan al suelo

donde son medidos y pesados por los técnicos.

36,9 de tarso.

Se les coloca una anilla que les permitirá identificarlos

a distancia y realizar estudios

sobre sus desplazamientos y mortalidad.

La anilla sirve... Es como el DNI del elanio.

Se cogen muestras de sangre y plumaje para sexarlos,

ya que es imposible hacerlo a simple vista.

Le van a quitar una simple pluma de atrás del torso, pequeñita,

y con eso, se le hace un sexado molecular

y sabremos con exactitud si es macho o hembra.

(Música)

Una vez terminada la operación,

los pollos vuelven a casa.

(Continúa la música)

Aunque el Elanio parece haberse adaptado bien

al entorno del suroeste peninsular,

no está exento de amenazas.

El principal problema de conservación de esta especie

es que es muy dependiente de las parcelas de cultivo de cereal

con arbolado disperso.

Este hábitat es muy inestable,

ya que constituye una forma de transición

entre la dehesa tradicional

y la zona de cultivo más intensivo sin árboles.

Las nuevas transformaciones en los usos del suelo

pueden afectar negativamente a los Elanios ibéricos,

y, por tanto, a la incipiente colonización

que parecen estar desarrollando en Europa.

Muchas zonas cerealistas de producción marginal

se están abandonando debido a sus bajos rendimientos.

Lo que provoca la reducción de los terrenos de caza.

Por otro lado, la intensificación del cultivo aumenta la presión

sobre el arbolado remanente.

Ya muy castigado por el laboreo, las podas intensivas

o las plagas de xilófagos y la seca, en el caso de la encina.

Asimismo, en la zona central de Extremadura

se está introduciendo el regadío en sustitución

del tradicional cultivo de secano.

El maíz y el arroz están reemplazando los cereales,

lo que supone la eliminación de las presas

que dan sustento a los Elanios

y la desaparición de los árboles donde construyen sus nidos.

Ante este panorama,

es necesario asegurar la presencia de árboles

en los márgenes de los campos,

lo que también favorecería a otras especies

que presentan un comportamiento similar.

Sin darse cuenta de todas estas transformaciones,

los Elanios siguen patrullando las parcelas de cereal.

Las crías de Elanio ya volanderas ocupan los posaderas

de sus progenitores.

Allí esperarán hasta que uno de sus padres

aporte nuevas presas al nido.

Durante semanas serán alimentadas hasta que sean expulsadas.

A partir de entonces, se dispersarán y dependerán

de ellas mismas.

El asentamiento del Elanio en España representa

un claro testimonio de los cambios en la gestión del suelo

que se han producido en el campo extremeño.

Su fuerte vinculación a este hábitat es mixto

de dehesas con cultivos agrícolas,

hace que esta pequeña rapaz

nos pueda proporcionar información muy valiosa

sobre el estado de conservación

de este particular ecosistema.

Por ello, su estudio supone una magnífica herramienta

para monitorizar la evolución de la dehesa.

Uno de los hábitat característicos y valiosos

de la península ibérica.

Mientras los ratones sigan poblando los cultivos

y las encinas crezcan en sus márgenes,

la presencia del Elanio en la dehesa

parece estar asegurada.

(Música créditos)

El bosque protector - Elanio azul

25:53 22 sep 2018

En este capítulo veremos cuáles han sido los factores que le han permitido al bosque colonizar los terrenos agrícolas del sur de la península, que podrían amenazar su permanencia y cómo la comunidad de científicos se preocupa por conocer más sobre su ecología.

Contendo disponible hasta el 18 de febrero de 2021.


Histórico de emisiones:
06/11/2016
05/02/2017
29/03/2018

En este capítulo veremos cuáles han sido los factores que le han permitido al bosque colonizar los terrenos agrícolas del sur de la península, que podrían amenazar su permanencia y cómo la comunidad de científicos se preocupa por conocer más sobre su ecología.

Contendo disponible hasta el 18 de febrero de 2021.


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  1. Futuro

    El elanio,que ave más bonita, esperemos que se siga conservando su hábitat. Enhorabuena por el capítulo.

    12 nov 2016
  2. Esperanza

    El elanio azul, que ave mas bonita, esperemos que se siga conservando su hábitat. Enhorabuena por el programa.

    12 nov 2016

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