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La comunidad científica pone fin al patrón físico del kilo, fijado hace 130 años

  • Un número, la constante de Planck, sustituirá a la referencia canónica del cilindro metálico guardado al vacío en Francia
  • El "Gran kilo", o kilo canónico, había perdido la confianza de los científicos por haber 'adelgazado' 50 microgramos

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Imagen del cilindro de iridio y platino, guardado en Sevres, Francia, que hasta ahora ha definido el kilo oficial
Imagen del cilindro de iridio y platino, guardado en Sevres, Francia, que hasta ahora ha definido el kilo oficial EFE Oficina Internacional de Pesos y Medidas

La comunidad científica mundial ha aprobado este viernes la mayor revisión del Sistema Internacional de Unidades (SI) desde su instauración en 1960, con la redefinición de cuatro de sus siete unidades y el abandono del patrón físico del kilogramo.

A partir del próximo 20 de mayo, Día Mundial de la Metrología, cuando entre en vigor el nuevo sistema, la unidad básica de peso no estará definida por el cilindro atesorado desde hace 130 años a las afueras de París, sustituido ahora por una fórmula matemática.

La resolución fue aprobada por unanimidad de los delegados de los 60 Estados Miembros de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas con derecho a voto en la clausura de su 26 Conferencia General tras tres días de debates.

"Este congreso aparecerá en la historia como el mayor evento para la metrología porque marca una transformación radical en el sistema base para la ciencia y el intercambio económico global", afirmó durante la conferencia el presidente de la Academia de Ciencias de Francia, Sébastien Candel.

A hombros de gigantes - El kilo dejará de ser lo que era, aunque seguirá pesando 1.000 g - 29/10/18

El antiguo kilo oficial había 'adelgazado'

El kilo era el último superviviente definido por un objeto físico, un cilindro de platino e iridio conocido como el "Gran Kilo" que, según los científicos, había perdido, por motivos desconocidos, 50 microgramos, por lo que ya no tenía la fiabilidad que se le suponía.

A partir de ahora, el kilo se definirá en relación con la constante de Planck, central en la teoría de la mecánica cuántica y que debe el nombre a uno de sus padres, el físico y matemático alemán Max Planck.

Junto a la unidad básica de peso, el congreso también acordó redefinir otras tres unidades más en función de constantes universales invariable: el amperio, el kelvin y el mol, mientras que el metro y la candela no cambian pero se reformulan sus definiciones.

La revisión adoptada este viernes aportará mayor precisión en ámbitos como la administración de medicamentos, análisis médicos, sistemas de navegación por satélite o competiciones deportivas y garantizará intercambios más equitativos en el mercado mundial.

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