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Una nueva herramienta para mejorar la privacidad durante la navegación

  • Alerta de los sitios web que abusan de técnicas invasivas para la privacidad
  • Evita que la identificación privada se comparta entre sitios web y empresas
  • Ha sido desarrollado por la EFF, lo que garantiza que no depende de los intereses de empresas
     

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 Portada de la web de descarga de Privacy Badger
Portada de la web de descarga de Privacy Badger Privacy Badger

La Privacy Badger es una extensión que funciona con los navegadores web Chrome y Firefox y está dirigida a detectar y bloquear los códigos que ponen en riesgo la privacidad de los internautas haciéndoles un seguimiento de su navegación por la red.

Todavía en versión "alfa" (en pruebas), la extensión se instala con unos pocos clics tras visitar la página de descarga.

Una vez preparada añade un icono en la barra de navegación que se puede pulsar en cualquier momento, y que mostrará la información necesaria para navegar con mejor privacidad: qué datos solicita la página web que se está visitando y unos botones rojo, amarillo o verde para no aceptar esas peticiones, aceptarlas parcialmente o confiar al completo en los sitios en cuestión.

Datos usados por empresas

Esta extensión solo se activa cuando detecta que los contenidos de la web que se visita utilizan un "identificador único" para hacer un seguimiento o rastreo del usuario cuando visita diferentes páginas web, lo que en la práctica significa que sus datos personales pueden estar siendo utilizados por diferentes empresas sin haber avisado explícitamente al visitante.

Podría suceder que aparecieran avisos cuando se visiten páginas con publicidad, con vídeos 'incrustados', contadores de visitas y similares. Si se confía en esas empresas basta mover los botones al verde para que no vuelvan a aparecer los avisos. En caso contrario, aparecerán en rojo o amarillo, pero no transmitirán la información de 'seguimiento' a la web o a otros dominios de internet.

Un efecto típico que se aprecia al instalar esta extensión es que se deja de ver publicidad 'demasiado personalizada' que esté relacionado con tiendas que se visitaron o palabras que buscaron anteriormente en los buscadores, algo que inquieta a muchos navegantes.

Por otro lado, cuando se detecta código parecido en contenidos y sitios que no abusan de esta técnica (por ejemplo los mapas, tipografías o imágenes) la extensión no muestra ninguna alerta.

El valor de la información personal

Actualmente el gran valor de la información personal y el 'seguimiento online' han llevado a cierto abuso de técnicas como las cookies, las supercookies y la publicidad redirigida, hasta el punto de que hay quien se vuelve un poco paranoico. Y con razón, en este caso: los usuarios de a pie están bastante 'vendidos'.

La efectividad de los 'avisos de cookies' no ha terminado con estas prácticas, y es que un simple aviso puesto para cumplir la ley parece claramente insuficiente.

Los usuarios pueden ahora probar el sistema Privacy Badger en sus navegadores y comprobar qué tal funciona, informando de los posibles errores y excepciones extrañas para que se pueda mejorar en la versión final.

Los anunciantes, empresas de marketing y servicios que utilizan este tipo de cookies y técnicas de rastreo pueden evitar que 'salten las alarmas' cuando los usuarios visitan sus webs comprometiéndose de forma clara y directa a utilizar el protocolo Do Not Track ('No hacer seguimiento') lo cual los añade en una especie de 'lista blanca'.

Lo bueno es que con este tipo de herramientas -especialmente si todas las empresas desarrolladoras de los navegadores las incluyeran activadas por defecto- se mejoraría en buena medida la privacidad de los usuarios.

En el caso de la EFF además se cuenta con el respaldo de una organización que no depende de ninguna gran empresa ni tiene interés económico en el tema. Lo malo es que el uso de estas extensiones puede limitar en algunos casos o anular el funcionamiento de ciertas páginas web. De momento la guerra entre privacidad y técnicas intrusivas de seguimiento sigue en marcha.

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