La historia de la caza de ballenas en España desde la Edad Media hasta 1986, cuando se cerraron las últimas factorías gallegas. 'Balleneros del Norte' es un repaso histórico, en cuatro entregas, a la aventura de la pesca o caza de ballenas en España. Reconstruye esa parte olvidada de nuestro pasado que arranca con el nacimiento de la caza de la ballena en el País Vasco en siglo XII. Una actividad muy desconocida que, sin embargo, creó una industria importante en este país.

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Los balleneros del norte - Tiempo de víctimas - Ver ahora
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El arpón inutilizado es el símbolo de la moratoria...

...y el fin de un periodo.

Los arpones de dinamita nacen en 1854.

Tiempo de industria y técnica.

El invento da un vuelco a la captura de ballenas.

Vuelve a sonar la idea de negocio y se recupera una actividad...

...que los vascos habían abandonado dos siglos antes.

Silbido.

Quien describe así una jornada de caza es...

...José María Castroviejo en 1962.

Es bastante diferente la mirada de un tiempo a otro.

Ya no impresionan las penurias de los marineros,...

...ahora en barcos seguros, ni la pericia ni arrojo...

...de aquellos pescadores por necesidad.

Ahora el charco de sangre del animal resalta más duramente.

La técnica es neutral, pero desmedida.

La caza de ballenas renace herida por su misma fuerza.

Era una peripecia industrial sin raíces propias.

La primera impresión es de un fenómeno muy distinto...

...a aquella pelea desbordada.

Puede ser engañoso hoy encontrar lazos de unión...

...entre los dos periodos.

Descubrir que la caza de ballenas no ha sido un simple trabajo...

...industrial.

-La ballena y la ballenera era una fiesta total.

Era una fiesta para la gente.

La gente del pueblo. Para los niños.

Hoy día la gente va a un parque, nosotros veníamos aquí.

Era como más o menos te divertías porque veías un espectáculo...

...que ahora mismo lo echas de menos.

Que era el ver despiezar y llegar la ballena.

Xosé lleva tiempo preparando un posible museo.

Nos da una primera pista de esa magia propia.

Porque las imágenes de los primeros momentos apuntan...

...a un lugar tan abigarrado como rudimentario.

Los cetáceos son habitantes habituales de las costas gallegas.

Sin embargo, Galicia había carecido de tradición ballenera...

...limitándose en otros siglos a negociar con pescadores vascos...

...que usaban sus puertos.

Esta vez fueron los noruegos los que trajeron sus buques-factoría.

El primer lugar utilizado como fondeadero fue...

...esta playa de Barra, a la entrada de la ría de Vigo.

Estamos en 1927.

Mientras esto ocurría, la zona estaba viviendo el auge...

...de las industrias conserveras convertidas en las principales...

...y casi únicas fuentes de trabajo en la zona.

Y de todas ellas, destacaba un nombre: Massó.

Los Massó eran una familia catalana llegada a Galicia...

...a finales del siglo XIX...

...para dedicarse a la salazón. Y enseguida a la muy novedosa...

...técnica de conservas de sardinas.

El nombre elegido para la primera fábrica apunta muy alto:

La Perfección.

Inicialmente se instalaron en Bueu.

Hasta que, a principios de los años 40,...

...inauguraron en Cangas, también en la península del Morrazo...

...una segunda fábrica mayor que se convirtió en clave y símbolo.

Las instalaciones más modernas del momento.

Pero, además, la fábrica llevaba asociada comedores,...

...casas para los trabajadores y novedades tales...

...como una guardería o un hotel.

Más de 1000 puestos de trabajo en una región llena de carencias.

Era un mundo propio.

En la cuarta generación familiar hay un reparto de poderes...

...entre los hijos de José María y Gaspar Massó.

Quizás eso ayudó para buscar opciones propias.

Uno de ellos, Juan José, decidió abrirse nuevos caminos...

...y levantó una factoría ballenera a espaldas de la fábrica.

Aunque no fuera la primera ni la más duradera en Galicia,...

...la factoría de Cangas y el nombre de Massó...

...han quedado como referencia de la aventura ballenera moderna.

Las instalaciones viven actualmente un abandono desangelado.

La respuesta positiva viene del lado de los antiguos trabajadores.

Hablan con la nostalgia de un trabajo duro pero atractivo.

Un tiempo de riqueza y vitalidad para Cangas.

-Supuso un cambio para Cangas y pa la gente que trabajaba aquí...

...porque no tenía el problema...

...con los niños pequeños, traerlos a la guardería.

Y aquí se hacía su comida. Había cocinas,...

...había todo tipo de servicios. Economatos...

Y la gente ya no... Se venía por la mañana y se iba de noche.

-Éramos fijas en la conserva. Sí.

Y luego nos mandaban pa aquí.

Por ejemplo, tititití... ¿cuántas?

A la ballenera. Y veníamos.

Porque nos gustaba venir.

La verdad... después, cogíamos ya afición...

...y veníamos. Sí. Y siempre ganabas un poco más.

En los últimos meses, el Museo Massó de Bueu...

...ha incorporado un reportaje periodístico...

...no publicado en su momento.

A través de esas fotos, podemos reconstruir el trabajo...

...de la factoría de Cangas.

Los barcos amarraban las capturas a una boya...

...y allí se acercaba una chalana para recogerlos.

El centro de operaciones...

...era la rampa donde se izaba desde la mar.

Allí, subidos en los lomos del animal,...

...comenzaban separando la gruesa capa de grasa.

La filosofía era la misma de viejos tiempos.

Se aprovechaba todo. Desde piensos a perfumes,...

...se le encontraban múltiples usos.

Los grandes lomos de carne se trasladaban a mesas...

...donde se fraccionaban en piezas de 40 ó 50 kilos.

Por otra parte, a los autoclaves y al molino iban grasas,...

...cartílagos, huesos. Nada sobraba.

Félix Lorrio, el fotógrafo autor del reportaje,...

...confesaba lo difícil del trabajo por lo resbaladizo del suelo...

...del hangar y el olor reinante.

Un segundo barco noruego había tanteado las Rías Altas,...

...poniendo en pie unas instalaciones rudimentarias.

A la vista de ello, en A Coruña tres socios montaban...

...una primera sociedad ballenera.

La historia quedó truncada por la desgracia de la guerra.

Pero rápidamente, en los años 40, se retoma la idea.

Presidida por José Docampo, a quien describen tan buena persona...

...como desconocedor del mundo marinero,...

...nace también en Coruña Industrias Balleneras...

... y recuperan las instalaciones de Cee,...

...a las que había llegado aquel buque-factoría noruego.

La consolidación llegará con la fusión de las dos empresas,...

...la coruñesa y la de Massó,...

...naciendo IBSA, Industria Balleneras Sociedad Anónima.

La zona del Estrecho de Gibraltar y el mar de Alborán...

...son zonas muy ricas en cetáceos.

Aunque tuvieran una vida bastante breve a principios de siglo,...

...hubo varios intentos por retomar la caza de ballenas...

...en lugares inesperados como a cala de Benzú (Ceuta)...

...y en Jetares, en Algeciras.

En la historia de las factorías gallegas,...

...tanto en Cee como Cangas,...

...queda un lugar de recuerdo para los andaluces.

Trabajadores de aquellas factorías, llegados a Galicia,...

...para enseñar las tareas de despiece del animal.

Todos los barcos balleneros procedían...

...de aquellos primeros intentos en Andalucía.

Los compraron, pero casi como si fuera una nueva vida,...

...les cambiaron el nombre.

-Eran gemelos, el Lobeiro y el Carrumeiro.

Como el Caneliñas y el Temerario. -Iguales.

-El más pequeño el Cabo Morás.

-El más pequeño era el Cabo Morás. -Parecía una canoa.

-Y en total, aquello eran cinco barcos.

Caneliñas, Temerario, Lobeiro, Carrumeiro y Cabo Morás.

La tripulación la formaban 15 hombres.

Durante los ocho meses de la temporada...

...los únicos descansos eran las paradas para repostar.

El despiece de la ballena debía hacerse antes de 12 horas.

Por eso no solían alejarse más allá de 70 millas.

-Los balleneros se distinguían porque eran barcos de mucho calado.

Mucho calado y poca arboladura.

La arboladura que tenía era la cofa y el puente, muy alto.

Porque eso es para ver los marineros todo;...

...para estar arriba viendo. Ahí se ve todo el día.

Ahí no... no es decir: estoy una hora de guardia...

...y me voy a la cama a dormir.

No, no, no. Ahí hay que estar desde las seis de la mañana...

...hasta las once de la noche.

Que caen los ojos para abajo. ¿Verdad? Caen los ojos para abajo.

-Echabas una hora al timón, la rueda, en la derecha del barco.

Y después otra hora, la cofa. Bajabas;...

...tres horas de descanso. Y luego otra vez, la misma historia.

Timón y cofa.

Y si veías un pescado lo cantabas. Pedías: ¡toda!

Cuando lo veías desde la cofa, pedías: ¡toda!

Cinco barcos y tres factorías. Ya que se abrió una tercera,...

...de vida más efímera en San Cibrao, Lugo.

Puerto frecuentado por los antiguos balleneros vascos.

Otra vez un punto de unión entre los dos períodos.

Unas 70 personas trabajando en los barcos...

...y alrededor de 100 en tierra.

En los años de máximo esplendor, las capturas alcanzaron...

...fácilmente las 300 piezas por año.

En 1952, el mismo año que desaparecería la obligatoriedad...

...de las cartillas de racionamiento...

...y oficialmente se superaban los años del hambre,...

...se autorizaba la venta de carne de ballena.

De forma no continua pero sí frecuente,...

...se podían comprar en pescaderías de muchas ciudades...

...filetes que recordaban a la ternera, a precio más asequible.

No solamente en ciudades costeras...

...sino también en buena parte de la península en el interior.

Ángel trabajó en la principal pescadería de Cuenca.

-Sí. Cuando yo entré

...en el 64 la carne de ballena ya se vendía.

La carne de ballena se gastaba más bien la gente mediana,...

...la gente media para abajo, la gente más humilde,...

...porque te hacías cuenta de que comías filete de ternera.

Eso se preparaba, se le hacía un adobo...

Se le hacía un adobo con pimentón, ajo y perejil,...

...un poquito de vinagre.

Había dos clases de ballenas, dos carnes de ballena,...

...había una roja y una blanca.

Eso venía...

Pues en porciones...

En porciones, venían liadas como en mallas...

A mediados de los años 70, ese pescado simulador de ternera...

...acabó desapareciendo de los mercados españoles.

Quizás los intentos de que comiéramos ballenas...

...solo duraron en función de las necesidades del país.

No hay datos exactos,...

...pero cada captura venía a significar varios millones.

Era una de las artes de pesca menos conocidas...

...pero seguramente de las más rentables.

Sin embargo, poco a poco fue perdiéndose...

...esa fórmula de aprovechamiento total.

Los usos tradicionales de las harinas para abonos...

...habían sido desplazados por otros productos.

Triunfaban los perfumes sintéticos y la carne no acababa...

...de asentarse en nuestras costumbres.

Al principio de los años 80 hubo una renovación grande,...

...coincidiendo con un giro en los negocios.

El factor de cambio se llamaba japoneses.

Ellos no solo comprarían las capturas...

...sino que personalmente supervisaron los trabajos.

La factoría de San Cibrao cierra,...

...pero las otras dos son modernizadas.

El hangar de Cangas se techa y entra maquinaria renovada.

Forzaron cambios incluso en los hábitos de pesca.

Para conservar la frescura de la carne...

...hubo que variar la técnica y abrir los animales en alta mar.

Ese olor tan empapado en el recuerdo de todos...

...ahora empezaba a desaparecer.

El éxito encerraba trampa, las ideas ecologistas...

...se estaban extendiendo a nivel mundial...

...contra la caza de ballenas,...

...muchas de cuyas especies estaban...

...al borde de la desaparición.

España se había quedado al margen de la comisión ballenera...

...internacional fundada en 1946,...

...pero para exportar a Japón era necesario ser...

...miembro de los organismos internacionales.

Héctor Quiroga fue espectador en primera línea...

...de los duros años que vinieron a continuación.

-Yo entro en contacto con la actividad ballenera...

...en 1982.

Cuando desde la Secretaría Gral. de Pesca se plantea...

...la necesidad de que en cada factoría ballenera...

...haya un observador científico del gobierno español...

...y uno en cada...

...uno en cada en factoría.

Comenzó un período marcado por las cuotas de pesca,...

...la temporada pasó a reducirse de mayo a octubre.

Las protestas contra la caza de ballenas...

...se estaban extendiendo por todo el mundo...

...y el barco de Greenpeace aparecía...

...con frecuencia en las costas gallegas.

El enfrentamiento alcanzó grados de tensión,...

...el Rainbow Warrior fue apresado por la Marina española...

...y conducido al puerto del Ferrol.

Sin embargo, consiguieron recuperar la pieza...

...con la que habían inutilizado el motor...

...y calladamente una noche escaparon.

Al margen de las ballenas, la primera víctima...

...de la historia fue el comandante de Marina cesado...

...fulminantemente.

-En las discusiones de las cuotas había una cosa muy curiosa.

Los científicos discutíamos con total y absoluta libertad,...

...pero eso después pasaba a lo que se llamaba...

...un comité técnico que funcionaba...

...como medio político y como medio científico.

Para al final pasar al científico...

...o, perdón, al político...

...donde estaban los comisionados.

Y ahí le podían salir a usted por Antequera como se dice,...

...como se dice vulgarmente.

Para complicar y enrarecer más el ambiente,...

...en abril de 1980 ocurrieron unas explosiones...

...cuando los barcos estaban fondeados en el puerto de Marín.

Sin confirmarlo plenamente se consideró un atentado.

El Ibsa II pudo ser reparado,...

...pero El Ibsa I tuvo que ser hundido...

...completamente inutilizado.

-La moratoria se aprueba por cinco años...

...y algunos países pensaban que al cabo de cinco años...

...volverían a cazar.

Los grupos ecologistas de gran importancia...

...e influencia en la comisión ballenera decían...

...que no se volvía a cazar más,...

...que las ballenas no se volverían a cazar más y siguen en eso.

Lo difícil... lo difícil...

...de la comisión ballenera es sacar...

..en la comisión una votación adelante... favorable.

Fíjese que la moratoria se aprobó por un solo voto,...

...el voto de España.

El voto de España fue decisivo...

...para aprobar... la moratoria.

En los momentos finales, viendo que la cosa no tenía remedio...

...se barajó pedir una cuota científica,...

...pero la idea no llegó a fraguar.

La moratoria por cinco años acabó haciéndose realidad.

Aunque los principales cazadores, como Noruega y Japón,...

...buscaron argucias para no cumplirla,...

...en España el uno de enero de 1986...

...la pesca de cetáceos fue definitivamente abolida.

-Evidentemente en la Antártida se estaban haciendo...

...muchas atrocidades.

Evidentemente.

Y... en la Antártida y en algunos otros...

Y en algunas otras zonas.

Probablemente se estaban matando...

...a lo mejor lo que no se debía.

Pero, vamos,...

...se utilizó de bandera política...

...y, bueno, y aquí estamos.

Las factorías aguantaron ese año pensando...

...en la provisionalidad...

...mientras un expediente de regulación de empleo...

...pretendía en toda su injusticia salvar la cara a la empresa...

...y liquidar de forma mucho menos generosa...

...a los trabajadores.

La complicada realidad del país dejó en muy segundo término...

...un conflicto puntual y reducido como el de los balleneros.

-Bueno, esto sería una parte importante...

...de la caza de la ballena.

Como si todos hubieran sido víctimas de la propia historia,...

...aun hoy quedan heridas abiertas.

Entre la gente hay una mirada agridulce,...

...como la de Xoxé desde su puesto de empleado municipal.

-Y esta maquinilla lo que haría sería subirla hasta la rampa.

En los años de cierre hubo una indignación realmente...

...porque si nos damos cuenta a nosotros nos cierran...

...en España, se puede decir, total, las balleneras...

...y sigue pescando otra serie de gente.

Nosotros realmente, que yo recuerde,...

...había una serie de ballenas que podían llegar a 300 ballenas...

...o a lo mejor menos al año de capturas.

Cuando ahora se sigue cazando. Hay crispación de la gente...

...por eso, porque unos sí y otros no.

No se sabía muy bien por qué cerraba la ballenera.

O la de Manuel, encargado de mantenimiento en la factoría...

...y la persona que se mantuvo en ella hasta el final.

-Pues siempre ves que la gente no tiene tanta alegría,...

...que al cerrar la ballenera pues la gente andaba triste...

...porque no...

No tenían los gananciables que tenían antes,...

...pues se creó un poco... Lo que lo notó mucho...

...fue el comercio, los bares, las cafeterías...

Todo eso lo han notado muchísimo.

Luego ya con la fábrica fue la hecatombe, vamos.

Porque ya tuvimos todos que dejarnos...

...y cada uno emigrar para su sitio a buscar otro trabajo.

La factoría ballenera cerró a finales de 1986.

Los problemas ya asediaban a la fábrica de conservas...

...envuelta en grandes deudas y en una situación...

...cercana a la quiebra.

El núcleo del imperio Massó comenzaba a desintegrarse...

...casi como signo de una época ya caducada.

Cangas, como geografía, como lugar ballenero poco aporta.

Hoy su mundo está volcado en la calidad de sus playas.

Esas donde molestaba el mal olor del despiece de las ballenas.

Un último hecho muy representativo, el único barco salvado...

...lo fue gracias a un museo noruego.

Sin embargo, el Carrumeiro,...

...el más longevo de los barcos balleneros, estuvo atracado...

...en este puerto 10 años después de finalizar las actividades...

...ya en desuso y corroyéndose.

Un día desapareció sin más.

Actualmente parece que las ballenas vuelven a acercarse...

...a unas 40 millas de la costa,...

...lo que sería un signo de recuperación.

Estas islas hoy calificadas como parque natural...

...de las islas atlánticas no quedan tan lejanas.

Noticia de los periódicos de mayo de 2005.

Japón duplicará el número de capturas...

...y la reunión de la comisión ballenera de 2006...

...ha estado a punto de revocar la moratoria...

...con apoyo de países de esos que hay que buscar en un mapa.

La técnica es neutra, pero quienes las manejan no.

En cualquier caso, ver esta área convertida en parque natural...

...apunta a un nuevo enfoque.

Por último, aunque desapercibidos, los grupos ecologistas son...

...otra voz propia en esta historia.

-Bueno, pues la ballena franca es una especie que está considerada...

...extinguida en el Atlántico Norte, pero a pesar de eso...

...hay unos registros esporádicos. El último fue en Galicia...

...en el año 1993 y surge la duda de si son ejemplares...

...divagantes de las costas americanas o aún queda...

...una pequeña parte de la población en el Atlántico.

-Llevamos años haciendo muestreos tanto costeros como marítimos...

...de cetáceos. En los costeros lo que hacemos en los 53 puntos...

...de observación que tenemos a lo largo la costa de Galicia,...

...pues venimos con telescopios, con una óptica adecuada,...

...telescopios, prismáticos y cámaras de fotos,...

...y estamos entre media hora o una hora en cada punto.

Alfredo López nos aporta una perspectiva interesante...

...a la hora de analizar los duros momentos finales.

-En Azores y en Madeira los balleneros dejaron de cazar,...

...asumieron el final de la caza. Entregaron simbólicamente...

...sus arpones a la sociedad, formaron parte esos arpones ya...

...de museos y de otras actividades más divulgativas de aquella época.

Y los propios balleneros pasaron a trabajar como observadores...

...de cetáceos, enseñándole a la sociedad las manadas...

...y las especies de cetáceos vivos.

Mientras que en Galicia digamos que el sector...

...que estaba implicado en la caza de ballenas...

...y en todo el sistema económico este no asume ese final de la caza.

Hay esa fractura en ese momento de enfrentamiento social...

...entre la parte de la sociedad que trabajaba en la caza...

...de ballenas y que defendía esa posición,...

...y la parte de la sociedad que defendía la moratoria.

Y aún hoy en día esa fractura no está cicatrizada.

Ecologistas de hoy y atalayeros antiguos.

La misma soledad con diferentes planteamientos.

La magia de las ballenas se alarga con demasiados puntos en común...

...de una época a otra.

Suficientes para no dejar morir la historia.

Un museo puede pecar de acto oficial...

...con un simple valor pedagógico.

Xosé Israel ha recuperado piezas a espera de un posible museo.

El intento tiene una base radicalmente sentimental.

-Nosotros para hacer el museo entre una serie de gente...

...y unos amigos, de ver unas piezas y una película de vídeo.

Esto fue marchar fuera de aquí y empezar a ver cosas...

...cuando sales de tu trabajo.

Y empezando a encontrar estas cosas, lo que hicimos...

...fue en principio traerlo yo en mi coche.

Y a veces pues pedirle un remolque a mi hermano y traerlo también.

Con las piezas que hay ahora mismo...

...y algunas más que se podrían conseguir,...

...se podría ver el funcionamiento real,...

...el taller de mecánica o el de carpintería.

Simplemente con estos dos museos, el actual,...

...la herencia de Massó en Bueu y este proyecto...

...de su vecina Cangas, se nota que en sólo 35 años de existencia...

...la peripecia ballenera no ha pasado desapercibida.

-Pues sentir, sentir, realmente te sientes mal.

Porque es un trabajo que estuviste haciendo casi voluntariamente...

...con unas personas y en colaboración...

...para poderlo para el ayuntamiento,...

...y te sientes frustrado, no con ganas de seguir buscando...

...más material ni buscando absolutamente nada más.

En el centro con todos los protagonistas moviéndose...

...a su alrededor, se mantiene la vieja fábrica.

Considerada monumento de arqueología industrial,...

...su futuro está asegurado pendiente del maremagno...

...del plan general de urbanismo.

Habrá que ver si una vez reformada pueda transmitir...

...un período con tantos vaivenes, aventuras y sueños.

Una historia corta y poco conocida donde sin embargo...

...se reúnen muchos de los aciertos y defectos...

...del mundo pesquero gallego del último siglo.

Los balleneros del norte - Tiempo de víctimas

27:37 13 sep 2015

La actividad ballenera vuelve a resurgir en el siglo XX en Galicia donde llegan a funcionar 3 factorías

Histórico de emisiones:

12/11/2013

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