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La NASA descubre la agrupación galáctica más lejana conocida hasta ahora, a 11.100 millones de años luz de la Tierra

  • Las agrupaciones galácticas son una superestructura cósmica formada por miles de galaxias
  • El hallazgo hace retroceder la formación de las agrupaciones galácticas 700 millones de años

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La agrupación galáctica CL J1001
La agrupación galáctica CL J1001. NASA

La NASA, en colaboración con otras agencias, ha descubierto la agrupación galáctica más lejana conocida hasta ahora, a unos 11.100 millones años luz de la Tierra, un hallazgo que hace retroceder la formación de las agrupaciones galácticas unos 700 millones de años.

Esta agrupación galáctica, que se llama CL J1001, puede haber sido captada justo después de nacer, un breve pero importante estadio de la evolución nunca antes visto, según ha informado la agencia aeronáutica y espacial estadounidense en un comunicado.

Las agrupaciones galácticas son una superestructura cósmica formada por miles de galaxias que se mantienen cohesionadas por la materia oscura y la fuerza de la gravedad.

"Esta agrupación galáctica no es solo destacable por su distancia, también está experimentando un crecimiento repentino que no hemos visto nunca", ha explicado en la nota Tao Wang, que ha liderado el estudio y pertenece a la Comisión de la Energía Atómica y las Energías Alternativas de Francia (CEA).

El núcleo de CL J1001 contiene 11 galaxias enormes, nueve de las cuales están experimentando un incremento "impresionante" en el nacimiento de estrellas. En concreto, esas estrellas se están formando en el corazón de la agrupación galáctica a un ritmo que es equivalente a más de 3.000 soles por año. Este es un índice "remarcable", ha destacado la NASA, incluso para las agrupaciones galácticas que están tan distantes, y por consiguiente que son tan jóvenes, como la CL J1001.

"Vamos a aprender mucho sobre la formación de las galaxias"

"Parece que hemos captado esta agrupación galáctica en una fase clave, precisamente en el momento en el que pasó de una colección de galaxias sueltas a una joven pero totalmente formada agrupación galáctica", ha dicho David Elbaz, otro de los autores del estudio y también de CEA.

Antes de este hallazgo, solo se habían visto colecciones sueltas de galaxias, conocidas como proto-agrupaciones, a distancias mayores que la CL J1001. Los resultados sugieren que las galaxias elípticas en agrupaciones galácticas como esta quizás forman sus estrellas durante explosiones más cortas y más violentas que las galaxias elípticas que están fuera de las agrupaciones.

Además, apuntan a que gran parte de la formación de estrellas en estas galaxias ocurre después de que forman una agrupación y no antes. "Vamos a aprender mucho sobre la formación de las agrupaciones y de las galaxias que contienen estudiando esta nueva. Vamos a buscar nuevos ejemplos", ha explicado otro de los autores del estudio Alexis Finoguenov, de la Universidad de Helsinki en Finlandia.

El hallazgo ha sido posible gracias a información recopilada por un importante grupo de observatorios espaciales, que incluyen Chandra y el telescopio Hubble de la NASA y otros de otras agencias como la europea (ESA).

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