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El ejercicio físico en pacientes con dificultad respiratoria aguda acelera su recuperación

  • La mejora se consigue con una terapia de movilización precoz
  • Previene el desgaste muscular y redude la inflamación pulmonar
  • Los investigadores aconsejan ampliar la práctica de la terapia de ejercicios

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 Ilustración de los pulmones.
Ilustración de los pulmones. V. Altounia-Science Translational Medicine

El ejercicio físico ayuda a reducir la inflamación pulmonar y la pérdida de masa muscular en ratones y pacientes con el síndrome de dificultad respiratoria aguda, una lesión pulmonar severa.

Así lo revela un estudio de científicos de EE. UU. y Argentina, que han descubierto por qué el ejercicio contribuye a este fin y han logrado comprender mejor cómo la llamada ‘terapia de movilidad temprana’ produce beneficios en estos pacientes críticos, lo que puede contribuir al desarrollo de nuevas terapias que aceleren la recuperación y reduzcan la discapacidad que se produce en estos individuos.

El síndrome de dificultad respiratoria aguda (ARDS, por sus siglas en inglés) es una insuficiencia respiratoria grave en la cual se produce una acumulación de líquido en los alveolos, lo que impide el paso de suficiente oxígeno a los pulmones y, por tanto, al torrente sanguíneo.

Se trata de una afección común en los pacientes críticos y se estima que alrededor de un tercio fallece a consecuencia de esta enfermedad.

Por lo general, los supervivientes recuperan su función pulmonar aunque muchos de ellos sufren un daño permanente, en su mayoría leve, así como otros problemas que afectan a su calidad de vida debido al daño adquirido durante el tiempo en que el cerebro no recibió el suficiente oxígeno.

Terapia de movilización precoz

La movilización precoz de los pacientes con ARDS es una estrategia terapéutica que favorece el estado final de los pacientes. Por ejemplo, existe evidencia de que mejora la duración de la ventilación mecánica y la fuerza muscular.

Sin embargo, a pesar de la aparente eficacia de estos programas de movilidad temprana, su uso en la práctica clínica es limitado al margen de los centros especializados y de los ensayos clínicos.

Para evaluar los mecanismos que subyacen a los beneficios de esta terapia, un equipo de científicos de la Wake Forest School of Medicine (EE. UU.), el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas -CONICET (Argentina)- y el Centro de Asma y Alergia Johns Hopkins (EE. UU.), ha llevado a cabo un estudio en ratones y después en humanos.

Mejoras de la terapia

El trabajo, publicado en la revista Science Translational Medicine, se ha centrado en rehabilitar ratones con lesión pulmonar aguda mediante episodios repetidos de actividad física moderada.

Los científicos observaron que el ejercicio permitió conservar la función de las extremidades mediante la reducción de los niveles de MuRF1, una proteína encargada de desencadenar el desgaste muscular.

Por otro lado, el ejercicio también redujo la inflamación de los pulmones al frenar la afluencia de glóbulos blancos inflamatorios (llamados granulocitos neutrófilos) a los alvéolos pulmonares.

Los análisis de sangre revelaron que "los niveles del factor estimulante de colonias de granulocitos o G-CSF, una proteína conocida por activar los neutrófilos, fueron menores en los ratones que realizaron ejercicio”, explican los investigadores dirigidos por D. Clark Files, de la Wake Forest School of Medicine.

Por otro lado, al tener conocimiento de que G-CSF se relacionaba con una baja supervivencia en personas con insuficiencia respiratoria aguda, el equipo estudió a 93 pacientes tratados en la unidad de críticos con esta condición.

“Los niveles de G-CSF en sangre se redujeron en los pacientes que realizaron ejercicio en comparación con aquellos que no lo hicieron”, de modo que los resultados apoyan “la posibilidad de ampliar la práctica de la terapia de ejercicios y ofrecen dianas moleculares potenciales para el tratamiento de la inflamación pulmonar y la pérdida de masa muscular en pacientes críticos”.

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