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Para todos los públicos tres14 - Cautivos - Ver ahora
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Cautividad es privación de libertad.

Cautividad es también la única esperanza

de supervivencia para algunas especies.

La cría en cautividad es criar para después liberar

y muchas veces funciona.

Se recrea la iluminación, la temperatura, la alimentación.

Todo para que el animal cautivo pueda sobrevivir como animal libre.

De la cría en cautividad hablamos hoy en "Tres 14".

Nos acompañan algunas canciones de quien vivió una vida

en cautividad, Michael Jackson.

(HABLA EN INGLÉS)

Si un hombre aspira a una vida correcta,

su primer acto de abstinencia es el de lastimar animales.

-Palabras del novelista ruso León Tolstoi.

-Hace medio siglo, los marineros vascos, gallegos, asturianos

y cántabros, se embarcaban para hacer las Américas.

Su destino eran los caladeros de bacalao de Terranova

en Canadá.

Un trabajo duro con temperaturas de hasta 40 grados bajo cero.

Pero el sueldo merecía la pena.

En los años 60 dos barcos españoles pescaron cerca de 1800 toneladas

de bacalao en aquellas aguas.

Se crearon industrias alrededor del bacalao,

pero aquella pesca es controlada tuvo consecuencias.

Modificó la especie y la puso al borde de la extinción.

El bacalao es una de las especies más esquilmadas por el ser humano,

pero no la única.

El hombre es el peor depredador que existe.

Paradójicamente, también es el único capaz de revertir

el fatídico destino de miles de especies amenazadas.

En 2010, tras más de una década cerrado, se volvió a abrir

el caladero de Terranova.

La población se había recuperado.

En este mismo periodo, la población silvestre

del lince ibérico, el felino más amenazado del mundo

aumentó un 86%.

En este caso, gracias a la intervención del hombre,

gracias a la cría en cautividad.

Los amantes de los animales sufren al verlos cautivos.

Muchos se oponen a la cría en cautividad.

Pero gracias a ella, se conservan el lince

y otras muchas especies.

El fin no es otro que el poder reintroducir estos animales

en su medio natural.

El camino no es nada fácil.

Criar un animal en cautividad es bastante complejo.

En ello trabajan los investigadores del CSIC José Pintado

Y Alex Chamorro,

especialistas en la cría de caballitos de mar.

El biólogo Adolfo Marco

y la veterinaria Carolina Fernández

son expertos en la cría de la tortuga boba,

otra especie en peligro de extinción.

A todos ellos les preguntamos. -La cría en cautividad es...

-Un mal necesario para salvar a algunas especies.

-Pero siempre acompañada de protección del hábitat.

-Es un complemento imprescindible a la protección de los hábitats

y de las especies de la naturaleza.

-Es una herramienta más para la conservación

del medio ambiente y de los animales.

Cada año se extinguen en el planeta entre 10 000 y 50 000 especies.

Los científicos hablan ya de una sexta extinción masiva.

La primera que se produciría en la Tierra

desde la desaparición de los dinosaurios.

-En este momento, las especies del planeta

están desapareciendo a un ritmo muy rápido

y probablemente sin precedentes anteriores

por causas ambientales y por actividades humanas,

de forma que nos encontramos, nos enfrentamos a una crisis

de biodiversidad y a una gran extinción.

-En el ámbito marino, la sobreexplotación

de los recursos pesqueros unido al gran impacto

de la actividad humana sobre el hábitat,

fundamentalmente en las zonas costeras,

además del calentamiento global,

está llevando a que muchas especies marinas

se encuentren en estos momentos amenazadas.

Pero para muchas especies, todavía no es demasiado tarde.

Podemos salvarlas.

Podemos evitar su extinción.

Podemos criarlas en cautividad.

-Los caballitos de mar en nuestras aguas

no están sometidos a una explotación, no se pescan.

Si hay una agresión de las poblaciones,

es debido a capturas accidentales o a un impacto

de la actividad humana sobre el hábitat

de estas poblaciones debido a la contaminación

o al uso de determinadas artes de pesca.

Pepe trabaja en un proyecto pionero en el mundo.

Aquí, en el instituto de investigaciones marinas,

en Vigo, intenta salvar de la extinción

a los caballitos de mar.

-El proyecto del hipocampus tiene tres objetivos fundamentales.

El primero es el estudio de las poblaciones salvajes,

el segundo es el mantenimiento y la cría en cautividad

y el tercero es el objetivo final que es la repoblación

para la recuperación de las poblaciones salvajes.

Existen 35 especies de caballitos de mar en el mundo.

Todas están en la lista de especies amenazadas.

Aquí estudian desde hace seis años el comportamiento

y ciclo biológico del hipocampus guttulatus,

conocido como el caballito de mar narizón.

Es el más abundante en nuestras aguas.

-Hemos conseguido poner a punto acuarios adaptados

para el cultivo de esta especie, hemos conseguido la reproducción

en cautividad de esta especie y hemos hecho unos primeros

ensayos preliminares de reintroducción de la especie

en el medio natural.

Es la primera vez que se consigue. Nunca antes ejemplares

de esta especie nacidos en un acuario lograban sobrevivir

en libertad.

Todo un reto para los científicos.

-El proyecto lo empezamos prácticamente de cero,

porque disponíamos de muy poca información y los acuarios

convencionales no nos servían.

Álex es biólogo. Nos explica que uno de los grandes retos

del equipo fue diseñar estos acuarios.

Tenían que conseguir que los caballitos se apareasen

y reproducir sus condiciones de vida en el mar.

Estos peces viven sujetos a las algas en los fondos marinos.

-No necesita una gran superficie para nadar, pero sí necesita

una altura de columna de agua suficiente para llevar a cabo

un cortejo muy elaborado que realizan los machos

y las hembras a la hora de reproducirse.

Ahora mismo tenemos unos 30 ejemplares reproductores,

la mitad machos y la mitad hembras.

Normalmente tienen en torno a 350 o 400 crías,

pero tuvimos algún parto de hasta 800 crías.

Algo muy sorprendente de esta especie es que son

los machos los que paren.

Las hembras producen los huevos y se los introducen al macho

en un saco abdominal para que los fertilicen.

La incubación dura casi un mes. Esta forma de reproducción

es única en el mundo animal.

-Las tasas de supervivencia realmente ahora mismo son muy bajas

porque tenemos problemas con las primeras fases de alimentación.

Lo que pretendemos ahora es ver cuáles son los factores

condicionantes o determinantes para conseguir una supervivencia

mayor de las crías.

Investigan la iluminación y la temperatura.

Incluso el diseño de los acuarios.

Andreu es biólogo marino y se encarga, sobre todo,

de estudiar la alimentación de las crías para aumentar

su supervivencia.

Ahora les da de comer artemios, un tipo de crustáceo.

-Principalmente estamos utilizando la artemia porque es muy estable

la hora de su cultivo.

Pero las crías tienen dificultades para digerir este crustáceo.

Por eso estudian cultivar otro tipo de presas.

Y este es otro de los grandes retos

de la cría en cautividad de los caballitos de mar,

tener que cultivar su alimento, proporcionarles comida viva

supone un gran esfuerzo.

-En esta sala lo que hacemos es el cultivo de micro algas

que utilizamos como alimento y enriquecimiento

de las diferentes presas que luego les daremos de comer

a los caballitos de mar.

Además de la artemia, se cultivan también camarones.

Todo un manjar para los caballitos de mar adultos.

Y es que estos peces son muy sibaritas.

-Dependiendo de las presas que tenga, el seleccionará

la presa que a él más le guste.

Con esta alimentación han logrado ejemplares

con un tamaño de hasta 26 centímetros. La media es 18.

También han conseguido mejorar la reproducción

y la calidad de los huevos. Cuantas más crías obtengan,

más ejemplares podrán liberar para la recuperación

de esta especie.

Hace dos años liberaron diez ejemplares.

-Lo único que sabemos hasta ahora es que algunos de los ejemplares

que hemos reintroducido en la naturaleza

los hemos vuelto a recuperar,

lo que quiere decir que son capaces de adaptarse al medio natural

a pesar de haber nacido en cautividad.

-Estos ejemplares tienen una marca subcutánea en la cola

que nos permite hacer un seguimiento y ver

si se pueden adaptar adecuadamente a las condiciones del medio natural

Sonia es bióloga y se encarga de hacer ese seguimiento.

Además este equipo ha desmontado un mito asociado a estos animales.

El de la fidelidad eterna. Al menos en cautividad.

-Hemos visto en experimentos que realizamos en los acuarios

que si uno de los miembros de la pareja desaparece,

el macho o la hembra que se queda busca a otra pareja nueva

y sigue reproduciéndose.

Gracias al trabajo de este equipo de científicos se conoce

cada vez más sobre la biología de los caballitos de mar,

una de las criaturas más enigmáticas y fascinantes

de la naturaleza.

Su logro abre la puerta para la conservación de la especie.

Sin embargo, la investigación casi acaba de comenzar.

-Los chimpancés en cautividad emplean la mitad de gestos

para comunicarse entre ellos que sus congéneres en libertad.

Los primates en estado salvaje emplean hasta 66 gestos

en su vida cotidiana. Los cautivos apenas 30.

En el proceso de adaptación a su nueva situación

los chimpancés que viven en zoológicos han perdido gestos

relacionados con la caza de otros monos, el cortejo

de las hembras o la comunicación con otros grupos de chimpancés.

Según el primer censo de animales en cautividad, unas 1400 especies

de mamíferos, 900 de aves y 200 de anfibios

en peligro de extinción viven en zoológicos o acuariums.

Esto significa que una de cada siete especies amenazadas

habita en un recinto de este tipo.

Los zoos garantizan la supervivencia de especies

en peligro y en muchas ocasiones son la única opción de vida

para las especies amenazadas ya que su hábitat natural

ha desaparecido.

La ausencia de progenitores puede ser un problema en la cría

de animales en cautividad. Por eso los científicos

emplean papás de trapo para reproducir de la forma más veraz

posible situaciones como la de alimentar a las crías.

Los muñecos también se usan a la hora de incorporar animales

criados en cautividad a la vida salvaje.

Si estos animales se acostumbraran al ser humano, se sentirían

atraídos por él, no aprenderían cómo sobrevivir en la naturaleza

y estarían en peligro en su vida en libertad.

Resucitar especies extintas es posible.

En julio de 2003 nació en España un bucardo, una subespecie

de cabra montesa ya desaparecida.

Su alumbramiento fue posible al introducir el ADN

del extinto bucardo en los óvulos fecundados

de una cabra, pero el animal nació con problemas pulmonares

y apenas sobrevivió unos minutos.

Revivir un animal extinto es un proceso complejo

y de momento las opciones de éxito rondan el 2%.

-Unos ochenta millones de ratas de laboratorio se usan cada año

sólo en Estados Unidos.

su origen data del siglo XIX cuando en Europa empezaron

a criarlas para utilizarlas en deportes populares.

Esta reproducción intensiva modificó la especie

y así aparecieron por azar las ratas albinas.

el primer mutante albino llegó a un laboratorio en 1828

para un experimento sobre el ayuno.

Durante los siguientes 30 años se utilizaron ratas

para varios ensayos más y de esta forma la rata

de laboratorio se convirtió en el primer animal criado

en cautividad con fines científicos.

La primera cría en cautividad.

En 1865, el biólogo y jesuita Armand David visitó China

y al oír la leyenda de que el emperador tenía en su jardín

una extraña manada de ciervos, hizo lo posible por ir a verlos.

Eran animales que ya se habían extinguido, pero en el jardín

del emperador Chino sobrevivían unos pocos en cautividad.

Hoy, a esta especie se la conoce como ciervo del padre David

porque fue Armand quien documentó su existencia por primera vez.

Años más tarde, el emperador regaló algunos de sus ciervos

a los duques de Bedford en Inglaterra

y la manada sobrevive todavía hoy gracias a la cría en cautividad.

En China, sin embargo, los ciervos que se quedó el emperador

murieron en 1939.

El caso de los ciervos del padre David es seguramente

la primera cría en cautividad de la Historia.

Tras él, muchas otras especies en peligro de extinción

consiguen sobrevivir gracias a la ciencia.

Hace más de 100 millones de años que viven en el planeta.

La caza masiva, la contaminación del mar y el cambio climático

han puesto a esta especie contra las cuerdas.

La subida del nivel del mar amenaza con destruir playas

donde la tortuga boba anida.

Además, las altas temperaturas están acabando con los machos

de esta especie.

Por encima de 31”C de incubación sólo nacen hembras.

-Hay playas, muchas ya en el mundo,

que están dejando de producir machos

y eso se piensa que va a aumentar en el futuro y puede convertirse

en un grave problema demográfico.

Otra de sus principales amenazas tiene forma de red.

En apenas un par de décadas podríamos acabar con siglos

de existencia.

-La tortuga boba, en todo el... En todo el litoral atlántico

oriental, desde Sudáfrica hasta Europa está anidando

sólo en unos 40, 60 kilómetros de playa y en 20 kilómetros

tienes el 80% de esa anidación.

Esos 20 kilómetros de playa están en la desértica isla

de Boavista, en Cabo Verde.

En este paraíso también se encuentra

su mayor amenaza, los cazadores.

-La gente tiene hambre y la tortuga es una fuente

de carne tradicional, y ahora que ya la especie está

en peligro de extinción, siguen comiéndosela.

A pesar de los esfuerzos por conservar la especie,

cada vez hay menos hembras reproductoras porque las cazan,

pero por suerte no todo está perdido. Adolfo Marco coordina

un equipo de más de 200 voluntarios que trabajan desde hace

más de diez años en Cabo Verde para proteger a este animal.

Además coordina un proyecto único en Europa para ampliar

las áreas de anidación de la tortuga boba.

-Por eso hemos elegido playas que reúnen muy buenas condiciones

de incubación, las hemos estudiado y estamos ensayando técnicas

que son pioneras, no se habían hecho apenas antes, para poder

conseguir que una tortuga

empiece a anidar en nuevos lugares idóneos.

En Canarias se está trabajando sobre todo en Fuerteventura

y en Andalucía estamos trabajando en el cabo de Gata.

Desde hace seis años trasladan huevos de tortuga de Cabo Verde

a Andalucía y Canarias.

En menos de 24 horas, esos huevos se colocan en las playas.

Cuando las crías nacen no se sueltan al mar.

-Una vez que las tortugas nacen en los nidos artificiales

que se crean en la playa de Almería se trasladan a este centro

hasta que alcanzan un tamaño adecuado, endurecen su caparazón

y en definitiva consiguen alcanzar las condiciones adecuadas

para sobrevivir en el medio marino.

Estamos en el centro de gestión de medio marino de Algeciras.

Aquí crían en cautividad a la tortuga boba

durante su primer año de vida.

Felipe es biólogo y gestiona los recursos.

Carolina es la veterinaria del centro.

En esta sala de curas tratan a las tortugas lesionadas.

-Ponemos las pomadas, los ungüentos que haga falta y antibióticos

si es el caso y bueno, lo que necesiten, un poco diariamente.

En este centro crían más de 300 tortugas.

A veces se atacan entre ellas para marcar su territorio

o por la comida.

Uno de los principales retos de los criadores es manipularlas

lo mínimo posible para evitarles el estrés.

La tasa de mortalidad en el centro es sólo de un 3%.

-Una tasa muy baja si tenemos en cuenta que esa mortalidad

correspondía a individuos que venían con problemas ya en el nido.

Que se habían exhumado de su nido y que venían con problemas

de morfología importantes.

-Los primeros años de las tortugas son un gran misterio,

no sabemos casi nada.

Le llaman los años perdidos.

Son precisamente, las tortugas, la edad que las mantenemos

en cautividad, por tanto, todo lo que hemos aprendido

ha sido nuevo. No sabíamos nada.

Hemos aprendido que las tortugas mantenidas en cautividad

se comportan muy bien en el mar al ser liberadas.

Estamos aprendiendo sobre infecciones y enfermedades suyas

y cómo tratarlas con eficacia.

Estamos conociendo, por ejemplo, su alimentación.

Sus tasas de crecimiento.

Estamos aprendiendo también

a identificarlas con imágenes digitales

de forma que estamos viendo la variación de si diseño,

de sus marcas con la edad,

para estar seguros de que son buenas huellas digitales.

Todavía hay muchos misterios por resolver. Las tortugas

van a anidar en las playas donde han nacido, pero todavía

no sabemos cómo las reconocen.

Parece que las tortugas detectan los campos magnéticos terrestres

para orientarse.

-Pensamos que podrían tener cristales de magnetita,

seguramente en la cabeza, y esos cristales podrían detectar,

permitiría a la tortuga detectar esos campos geomagnéticos

terrestres para orientarse.

Pero son teorías muy difíciles de comprobar

y que muestran el gran desconocimiento que tenemos

de estos animales.

Cuando las crías tienen un año se les coloca un microchip

y se sueltan al mar.

Los científicos esperan que vuelvan a desovar a estas costas

cuando sean adultas,

pero es posible que una cierta memoria genética las devuelva

a las playas de Cabo Verde.

Por lo tanto, aún no saben si podrán dispersar la especie

o todo dependerá de 20 kilómetros de playa en una isla perdida

en Cabo Verde.

-Determinadas especies alcanzan tal nivel de amenaza

que es imprescindible diseñar proyectos de este tipo.

-Hay muchas especies que han sufrido tal grado

de alteración y de declive

que la actuación sobre sus hábitats ya no es suficiente

para que se recuperen.

Y es imprescindible actuar con técnicas un poco más agresivas

y más invasivas como la cría en cautividad para salvarlas.

Está claro que no nos podemos quedar de brazos cruzados

mientras acabamos con la biodiversidad del planeta.

Para muchos científicos, asegurar un futuro a estos animales

es un deber del ser humano. El animal que ha puesto

a estas especies al filo de la vida o la muerte

es el único capaz de salvarlas.

-Los halcones tienen un buen lugar para vivir cerca de Madrid.

alasygarras.com es la web de este centro de cría.

Sus ejemplares para la reproducción provienen de prestigiosos criaderos

ingleses, americanos y españoles.

-¿Por qué las ballenas o las medusas de repente

se vuelven agresivas?

La novela "El quinto día" propone un viaje científico

riguroso por la fauna del fondo marino al tiempo que repasa

las últimas investigaciones sobre cetáceos y peces.

Ver animales en un circo empieza a ser cosa del pasado.

La web inglesa de la asociación de animales cautivos,

captiveanimals.org cuestiona el trato que reciben los animales

en el circo y los zoos y se opone al comercio

de animales exóticos.

tres14 - Cría en cautividad o la lucha por la supervivencia

19 jun 2011

El especismo depredador humano es la mayor amenaza actual para el resto de las especies. Paradójicamente, la humana es la única que ha desarrollado una tecnología capaz de preservar la supervivencia de las que se hallan en peligro de extinción. La cría de animales en cautividad, un aspecto considerado polémico de ese intervencionismo positivo sobre la Naturaleza, es el tema en el que se centra esta semana tres14.

Se calcula que, cada año, se desaparecen de la Tierra entre 10.000 y 50.000 especies y hay científicos que hablan ya de una extinción masiva, que sería la primera desde la de los dinosaurios. Ante ese desolador panorama, datos como el aumento, en un 86% en 2010, de la población de lince ibérico, gracias a la cría en cautividad, aportan un cierto optimismo, porque reflejan el cambio hacia una actitud humana más solidaria con los demás animales. 

tres14 recoge las intervenciones de  personas empeñadas en ese compromiso. Son José Pintado y Alex Chamorro, investigadores del CSIC especializados en la cría de caballitos de mar, el biólogo Adolfo Marco, y la veterinaria Carolina Fernández, que dedican sus esfuerzos a la preservación 

de la tortuga boba.

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