Presentado por: Félix Rodríguez de la Fuente | Dirigido por:  | Félix Rodríguez de la Fuente

El programa más conocido de Félix Rodríguez de la Fuente, legendario naturalista que falleció en Alaska el 14 de marzo de 1980 mientras realizaba uno de sus documentales sobre fauna y naturaleza.

Más información en nuestro especial "30 años sin Félix".

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El hombre y la tierra (Serie canadiense) - Operación Caribu - ver ahora
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Subtitulado por Accesibilidad-TVE.

Estos insólitos planos, amigos míos,

reflejan el trabajo del equipo de Daugh Larsen

en las montañas de los alrededores

de Whitehorse en el estado canadiense del Yukón.

Daugh Larsen, de origen danés,

está al frente de un grupo de biólogos que estudian

la dinámica de las poblaciones de caribús de montaña

en la zona en que, en este momento,

proceden a marcar un espécimen.

El equipo de Daugh Larsen emplea

los más modernos métodos para estudiar

a los animales salvajes.

El equipo de Daugh Larsen tiene que enfrentarse

con algunos riesgos

y con las incomodidades determinadas por

las bajas temperaturas que en las montañas del Yukón

imperan ya a finales de octubre.

Después de la anestesia del animal,

se procede a inyectarle un antídoto

para que recupere el uso de los sentidos.

Esta, amigos míos,

es la película que titulamos "Operación caribú".

La razón que nos llevó a esta zona en particular

fue que ya teníamos un animal con transmisor de radio colocado

y era muy fácil para nosotros localizar a los grupos.

En esta época del año varían de 10 a 30 animales,

con lo que resulta muy fácil encontrarlos.

El programa que estamos ahora llevando a cabo es

el segundo año del estudio ecológico de referencia.

Y lo que estamos observando es la dinámica de la población

y el comportamiento de esta comunidad,

así como la utilización del hábitat.

Así pues, lo que hemos hecho es que ya tenemos

19 animales con transmisor en tres zonas diferentes.

Y salimos una vez al mes para captar la transmisión

desde un helicóptero.

Identificamos el lugar donde se encuentran,

cuántos se han apartado desde cada base

y en qué clase de hábitat se hallan,

así como la altitud y el número de animales que se ven.

Cuando tengamos los datos de dos o tres años,

esperamos poder relacionar la selección de hábitats

con fotografía aéreas de estas.

Aquí tenemos algunas imágenes tomadas desde satélites.

Los satélites artificiales obtienen esta imágenes

e identifican diferentes comunidades y hábitats.

Y nosotros relacionamos el movimiento

de los diferentes animales

con los diferentes tipos de hábitats

y confiamos en poder sacar alguna conclusión

sobre qué zona utilizan en las diferentes épocas del año.

Esto nos cuenta Daugh Larsen en el interior de su laboratorio.

Y lo que es más importante, amigos míos,

nos invita a acompañarle en una expedición

de la Operación caribú.

A finales de octubre,

la temperatura en el aeropuerto de Whitehorse es

de 10 grados bajo cero.

El ambiente resulta casi primaveral

en una zona que está muy cerca ya del Ártico.

No obstante, hemos de utilizar,

puesto que nos dirigimos a la montaña,

los equipos de invierno.

Nuestra curiosidad no tiene límites cuando sabemos que

vamos a poder participar, tanto los miembros del equipo

desde detrás de sus cámaras y de sus magnetófonos

como yo mismo, en el trabajo de un hombre que

pese a la lesión que afecta a su brazo izquierdo

ha sido capaz de dirigir uno de los programas

más interesantes y en cierto modo

difíciles y arriesgados en el estudio

de la fauna salvaje canadiense.

En este, como en tantos otros programas,

resulta absolutamente imprescindible

la ayuda del helicóptero.

Nosotros, los que hacemos "El hombre y la tierra",

y ustedes, queridos amigos que nos siguen,

están ya habituados a esta magnífica máquina.

Después de dejar la ciudad de Whitehorse,

capital del estado del Yukón,

se entra inmediatamente en las laderas de las montañas

en las que alternan los abetos, los abedules y los cortos pastos.

La velocidad de desplazamiento

de estos pequeños y ágiles helicópteros es muy grande.

A los 15 minutos de abandonar el aeropuerto,

se encuentra uno ya en plena naturaleza salvaje.

Se hubieran necesitado horas y horas de marcha

para llegar hasta estos lagos absolutamente helados.

La monotonía, no exenta de belleza, de los bosques

con los abetos congelados se altera de pronto

ante la presencia de los magníficos alces.

Son estos inmensos cérvidos de cerca de una tonelada de peso

quizá los animales más importantes en la economía,

no sólo de los pueblos primitivos,

sino de las propias poblaciones actuales que se asientan

en las tierras salvajes del Yukón.

Para facilitar nuestras filmaciones,

el piloto del helicóptero ojea a los hermosos alces

y nos permita ahora a todos contemplarles con toda comodidad.

Contrasta la sequedad de la solana con la nieve.

Y sobre todo, la escarcha, que no desaparece ya

en todo el día en las zonas de umbría de

las laderas de la montaña.

Pero nuestra misión es localizar un rebaño de caribús de montaña.

Abandonamos, por consiguiente, a los machos alces

escuchando el estimulante "bip, bip"

del receptor del equipo electrónico de Daugh Larsen.

A medida que se asciende,

en las cotas de las viejas y redondas montañas que

rodean a la ciudad de Whitehorse,

están más helados los árboles y también los lagos.

Pronto dejaremos la zona de bosques

para entrar en las praderas.

Y pronto también desaparecerán incluso las gramíneas

para dejar paso a los líquenes.

Es este precisamente, amigos míos,

el pasto de los caribús.

(SUENA EL "BIP, BIP")

En estas cordilleras subárticas,

por encima de los 1500 o 2000 metros,

predominan ya los líquenes

sobre cualquier otro tipo de vegetación.

Se da aquí, por consiguiente, un hábitat semejante

al de la tundra ártica.

Esta es la razón por la que viven en estos sistemas montañosos

los caribús de montaña.

Reciben el nombre científico de

Rangifer tarandus caribú.

Antes de proceder a la operación de anestesia de un espécimen,

desciende nuestro helicóptero.

Hemos localizado ya en el receptor

la presencia de los rumiantes de montaña.

Se dispone Daugh Larsen a cargar

sus rifles anestésicos.

Seguimos, evidentemente con toda la atención,

los trabajos del manco biólogo canadiense.

El alcance de los rifles es corto.

A más de 25 ó 30 metros resulta muy difícil hacer blanco.

Esto, amigos míos,

les proporcionará una idea de la eficacia de Winn,

el piloto del helicóptero, que ha de colocarse en una zona

donde son frecuentes los vientos y los rebufos

a 15, 20 metros y a veces a menos de 10 metros de la manada.

De unos animales que se desplazan a 50 ó 60 kilómetros por hora,

en algunas ocasiones en laderas de grandes verticales.

Siempre, y vigilados por el helicóptero de apoyo

donde va una parte del equipo que en este momento nos filma,

constatamos el funcionamiento de los aparatos electrónicos.

La antena, que va fija en un lateral del helicóptero,

captará perfectamente la emisión de los sistemas que llevan

los caribús en el cuello a 15, 20 ó 30 km de distancia.

Depende naturalmente de la situación de los rumiantes

con respecto a las laderas y a los peñascos de estas montañas.

Todo dispuesto. Se sitúa Daugh Larsen junto

a una pequeña ventana que será abierta

para sacar por ella el rifle anestésico.

Empieza aquí, sin duda, la verdadera aventura,

la verdadera caza de la Operación caribú.

Volamos a 10 ó 15 metros del suelo.

Pretende Winn sorprender a los caribús de montaña

emergiendo súbitamente al otro lado de la cumbre.

(DISPARA)

Han vivido, amigos míos, con nosotros

la aventura de la caza.

Y he preferido guardar silencio para no perturbar

con mis palabras la emoción de la persecución y la captura.

Anestesiada, una hembra de caribú se presta perfectamente

a toda clase de manejos.

Evidentemente, este animal salvaje,

habitante de las más solitarias montañas de Yukón,

jamás había sido tocado por la mano del hombre.

El viento helado producido por las aspas del aparato

penetra hasta lo más profundo de nuestros tejidos.

Pero en la Operación caribú todo está perfectamente previsto.

Se cuenta con todos los eventos para llevar a cabo

estos trabajos con la mayor brevedad.

Y es notable la atención y el cuidado

con que estos naturalistas, que pasan

la mayor parte de su vida en el laboratorio

y en la montaña, tratan a los animales que estudian.

Elevado el caribú

hasta la cómoda cumbre de la montaña,

sobre un lecho de nieve, proceden los biólogos

a ponerle el collar llamativo,

los pendientes, el transmisor, y a tomar las medidas

y las muestras necesarias para su estudio.

Mientras Daugh Larsen y su ayudante trabajan

voy a contarles algunas cosas de los caribús de montaña.

Pertenecen a la gran especie del reno salvaje

llamado caribú en Norteamérica.

Esta especie, que cubre el Norte de Europa,

el Norte de Asia y Norteamérica,

está dividida por los taxonomistas en 20 especies.

Una de ellas, como les decía, es el caribú de montaña.

Y tiene el honor el caribú de montaña,

al que ahora están colocando un collar muy llamativo,

de que el nombre que distingue a los renos salvajes

norteamericanos surgió precisamente en esta subespecie.

Lo tomaron los pioneros de la palabra caribú,

que daban los indios micmac del Norte del Canadá

al reno salvaje de montaña.

Caribú quiere decir literalmente en idioma indio 'paleador'.

El que emplea las paletas de sus patas delanteras

para limpiar la nieve y poder alimentarse de esta manera.

El caribú de montaña es también

el más grande de todos los renos salvajes del mundo.

Algunos grandes machos llegan a los 450 kilos.

La hembra, a la que en este momento se está procediendo

a tomar tantas medidas y colocar tantos aparatos,

tiene unos siete años y pesa algo más de 320 kilos.

Los renos salvajes o caribús son

los únicos cérvidos que tienen cuernos,

tanto los machos como las hembras.

Es posible que esta peculiaridad que les distingue

de los ciervos, de los gamos, de los corzos,

y como les digo, de todos los otros cérvidos,

se deba al hecho de que

pueden defenderse así las hembras de los lobos.

Calmada la hembra del caribú mediante el paño que

le cubre los ojos, con objeto de que no sufra

un estrés excesivo al vernos,

continúan los trabajos de Daugh Larsen.

La razón por la que se coloca al caribú un llamativo collar

es para verle desde muy lejos a bordo del helicóptero.

La razón por la que se coloca también

un pendiente de cada color es para distinguirle

por una simple apreciación cromática

de los otros 19 caribús marcados que

en este momento constituyen el rebaño de Daugh Larsen.

Los caribús, continuando con su descripción,

son cérvidos especializados en la alimentación

a base de líquenes.

Han tenido extraordinaria importancia.

No solamente para la alimentación de los indios del Norte

y de los esquimales,

sino también para la propia cultura europea.

En épocas prehistóricas,

durante la glaciación de Würm,

gran parte de Europa se transformó en una tundra.

Prácticamente todas las montañas europeas estaban

cubiertas de líquenes.

Debieron prosperar entonces en Europa gran número

de subespecies de caribús.

El aspecto de algunas de ellas ha llegado perfectamente

hasta nuestros días

grabadas en los techos y en las paredes

de las cavernas del periodo Magdaleniense.

Podemos así comprobar que se diferenciaban un poco

de los caribús actuales.

Según nos explica Daugh Larsen,

la situación de la población de caribús de montaña es próspera.

Tienen estos animales una productividad

en sus comunidades del 20 al 25 por ciento.

En la época de la fiebre del oro,

cuando gran parte del territorio del Yukón estaba

lleno de pioneros, de buscadores de metales preciosos

y de tramperos, sufrieron mucho los caribús de montaña.

Más tarde, la población se ha repuesto.

Comprueba el ayudante de Daugh Larsen que

la hembra está amamantando a un pequeño.

Se procede al examen de su pelaje.

Ya aprovechamos la oportunidad para mostrarles las pezuñas,

las palas, según los indios, del caribú,

que le permiten andar sobre la nieve

y desenterrar los pastos.

Se toman muestras de pelo.

El pelo del caribú tiene la particularidad

de que es hueco, como un canuto.

De esta manera proporciona una abrigo

de extraordinaria calidad al cérvido.

Los movimientos básicos de la población de caribús,

cuyos sistemas electrónicos comprobamos en estos momentos,

se basan en permanecer en las zonas de líquenes,

es decir, por encima de los 1500, 2000 metros,

durante la primavera y el verano

y los primeros días del otoño.

Ahora estamos, como les decía, a finales de octubre.

Para ir despertando al animal,

con increíble habilidad para actuar con una sola mano,

el naturalista, Daugh Larsen, le pone una inyección

intravenosa, concretamente en la sacena.

Y resulta asombrosa la habilidad

con que el biólogo Larsen, utilizando solamente una mano,

es capaz de llevar a cabo esta difícil operación.

El antídoto actuará rápidamente en el torrente circulatorio

del caribú sobre el anestésico.

En uno o dos minutos

recuperará la hembra la conciencia.

Se ha terminado el trabajo

y ha llegado el momento de dejar tranquilo

al nuevo espécimen marcado

con objeto de que vaya volviendo a la vida consciente.

Lo primero que hace el caribú, como pueden comprobar,

es hartarse de nieve.

Debe sentir la misma sed que hace tan intolerable

la anestesia a los seres humanos quetienen que ir al quirófano.

Va recuperando el dominio sobre sus músculos.

La hembra del caribú de montaña

se reunirá pronto con sus compañeros de manada.

Encontrará, sin duda alguna, al recental, ya muy grande,

que debe estar esperándola al otro lado de la colina.

Tomamos las últimas notas

y sentimos la profunda emoción de haber participado

en una de estas sofisticadas operaciones que

tienen por objeto conocer mejor a los animales salvajes

para aprender a protegerles con mayor eficacia.

Y sentimos también la profunda gratitud y admiración

hacia el equipo de Daugh Larsen.

El hombre y la tierra (Serie canadiense) - Operación Caribu

28:22 17 abr 2021

Uno de los animales más importantes del norte de Canadá es el Caribu, este gran cérvido que se alimenta fundamentalmente de líquenes, representó la base de la supervivencia para los esquimales y los indios del gran norte.

Uno de los animales más importantes del norte de Canadá es el Caribu, este gran cérvido que se alimenta fundamentalmente de líquenes, representó la base de la supervivencia para los esquimales y los indios del gran norte.

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