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La OMS avisa de que la mitad de la población mundial está en riesgo de padecer el dengue

  • Esta enfermedad ha registrado su "máximo histórico" en América Latina, con 2,7 millones de casos
  • En 1970, sólo existía en nueve países, mientras que ahora está en 128 y afecta a 96 millones de personas

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La fumigación es una de las medidas empleadas para combatir al mosquito de la especie Aedes, transmisor del dengue, entre otras enfermedades.
La fumigación es una de las medidas empleadas para combatir al mosquito de la especie Aedes, transmisor del dengue, entre otras enfermedades. iSTOCK

La mitad de la población mundial está en riesgo de padecer el dengue, según ha advertido uno de los portavoces de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Soumya Swaminathan, quien ha informado de que esta enfermedad ha registrado su "máximo histórico" en América Latina, con 2,7 millones de casos, incluidos 1.206 mortales hasta finales de octubre de 2019.

"La frecuencia de los brotes de dengue ha crecido drásticamente en todo el mundo en las últimas décadas y actualmente es la enfermedad viral transmitida por mosquitos de propagación más rápida en el planeta. Necesitamos desesperadamente nuevas estrategias", ha dicho el experto.

Según los datos recopilados por la OMS, en el año 1970 el dengue sólo existía en nueve países, si bien ahora es endémico en 128 países y afecta a hasta 96 millones de personas cada año. En este sentido, Swaminathan ha comentado que las medidas actuales para controlar la enfermedad se están "quedando cortas".

Por ello, ha abogado por la puesta en marcha de medidas adicionales como, por ejemplo, la técnica que esteriliza a los mosquitos transmisores del virus del dengue usando radiación. Se trata de una estrategia desarrollada por primera vez por el departamento de Agricultura de Estados Unidos y que se ha utilizado con éxito para controlar las plagas de insectos que atacan los cultivos, como la mosca mediterránea de la fruta, y el ganado, como la mosca del gusano barrenador.

La novedad es que ahora va a utilizarse contra el mosquito de la especie Aedes, que transmite enfermedades como el dengue, zika y chikungunya. "Esta iniciativa es prometedora y emocionante", ha aseverado el experto de la OMS al anunciar que, junto al Organismo Internacional de la Energía Atómica, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y el Programa especial para la investigación y la formación en enfermedades tropicales, se ha desarrollados una guía dirigida a los países que quieran probar la técnica, la cual se ha demostrado que esta técnica reduce las poblaciones de mosquitos y con ellas las posibilidades de picaduras en los humanos. 

Latinoamérica y el sur de Asia, las zonas más afectadas

En las últimas décadas, la incidencia del dengue ha aumentado exponencialmente debido a los cambios ambientales, la urbanización no regulada, el transporte y los viajes, y la falta de herramientas para controlar los mosquitos que actúan como vectores del virus.

Según la última actualización epidemiológica, Brasil registró el mayor número de casos, con más de dos millones, seguido, a mucha distancia por México, con 213.822; Nicaragua, con 157.573; Colombia, con 106.066; y Honduras, con 96.379.

Además de en América Latina, los brotes de dengue se producen actualmente en varios países, especialmente en el subcontinente indio. Bangladesh se enfrenta al peor brote de dengue desde su primera epidemia registrada en el año 2000.

De hecho, el sur de Asia ha visto aumentar el número de casos a más de 92.000 desde enero de 2019, y las admisiones diarias en los hospitales alcanzan un máximo de más de 1.500 nuevos pacientes con dengue en las últimas semanas.

"El aumento de los brotes este año es una llamada de atención para los gobiernos, los encargados de formular políticas públicas y los investigadores sobre la necesidad de fortalecer los programas de vigilancia y control, así como para intensificar las estrategias de prevención de esta propagación fenomenal del dengue y otros virus transmitidos por vectores", ha dicho el coordinador del programa de gestión de vectores de la OMS en Ginebra, Raman Velayudhan.

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