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Viajes espaciales

La nave rusa Soyuz arriba a la Estación Espacial Internacional en homenaje al Apolo 11

  • La Soyuz se ha acoplado a la plataforma orbital después de seis horas y 20 minutos tras dar cuatro vueltas en torno a la Tierra
  • Sus tripulantes llevan un distintivo especial para conmemorar el 50 aniversario de la misión del Apolo 11 a la Luna

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Los astronautas Andrew Morgan (EE.UU.), Alexander Skvortsov (Rusia) y Luca Parmitano (Italia)
Los astronautas Andrew Morgan (EE.UU.), Alexander Skvortsov (Rusia) y Luca Parmitano (Italia). EFE YURI KOCHETKOV

La nave rusa Soyuz MS-13 se ha acoplado este domingo, seis horas y 20 minutos después de despegar desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), a la Estación Espacial Internacional (EEI), en una misión que ha homenajeado al Apolo 11 y que busca seguir allanado el camino hacia un nuevo rumbo: Marte.

Tras dar cuatro vueltas alrededor de la Tierra, el ruso Alexandr Skvortsov, el estadounidense Andrew R. Morgan y el italiano Luca Parmitano han llegado a la EEI en un viaje que ha coincidido con el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna.

La Soyuz, que despegó a la hora prevista, las 21.28 local de Kazajistán (18.28 horas de España), se acopló, unos minutos antes de lo anticipado, a las 18.48 hora local de Washington (00.48 horas de España), al módulo de servicio Zvezda de la estación, según ha confirmado la NASA en su cuenta de Twitter, que transmitió en vivo la llegada.

La Soyuz MS-13 despega desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán)

La Soyuz MS-13 despega desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán). REUTERS Maxim Shemetov

Para celebrar el primer aterrizaje del hombre en el satélite de la Tierra, los tres astronautas lucían en sus escafandras un distintivo especial, con un gran parecido con el original, formado por un águila, la Luna y la Tierra, "así como tres estrellas que se leen como la cifra romana 50", según explicó el viernes Parmitano en una conferencia de prensa.

Al igual que hace 50 años, la insignia de la Soyuz MS-13 no incluye los nombres de los astronautas, porque sus resultados, como los de Apolo 11, "pertenecerán a toda la Humanidad".

La tripulación llevará a cabo una caminata espacial

La nueva tripulación llevará a cabo una caminata espacial y cumplirá un amplio programa de experimentos.

Esta es la segunda ocasión en que Parmitano se traslada a la EEI, mientras que Morgan lo hará por primera vez. Para su compañero ruso, se trata de su tercera misión.

Los tres astronautas se sumarán a la tripulación que se encuentra en la EEI desde marzo pasado: el cosmonauta ruso Alexéi Ovchinin y los astronautas estadounidenses Christina Hammock Koch y Nick Hague.

Para los cosmonautas rusos el experimento más importante será Ispitatel, durante el cual deberán recibir la nave Soyuz MS-14 que en vez de una tripulación humana traerá al robot antropomorfo FEDOR.

Skvortsov y Ovchinin comprobarán en la práctica las capacidades del robot de cumplir misiones en futuras naves espaciales de transporte de "nueva generación".

"Ir más allá de la EEI"

Parmitano, quien al igual que Skvortsov permanecerá 201 días en la estación, ha denominado "Beyond" (más allá) su regreso al espacio, donde prevé realizar unos 50 ensayos, seis de ellos italianos, para probar tecnologías con los que afrontar largos viajes espaciales.

"La misión se fija como objetivo estudiar novedades tecnológicas y científicas para en un futuro llegar sobre Marte, para ir más allá de la EEI", ha explicado a Efe recientemente Giovanni Valentini, responsable del uso de recursos de la Agencia Espacial Italia (ASI) en la estación orbital.

Por su parte, Morgan permanecerá en la plataforma hasta el 1 de abril del próximo año, es decir, 256 días.

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