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La calidad del aire mejoró ligeramente el año pasado en España

  • Pese a la leve mejoría, el país volvió a incumplir la directiva de calidad del aire de la Unión Europea
  • Son datos del Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España 2018, del Ministerio para la Transición Ecológica

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Imagen de archivo en la que se puede apreciar la boina de contaminación que cubre a la ciudad de Madrid.
Imagen de archivo en la que se puede apreciar la boina de contaminación que cubre a la ciudad de Madrid. EFE

La calidad del aire que se respira en España mejoró ligeramente el año pasado en comparación con 2017 en todos los contaminantes legislados, aunque el descenso fue menos significativo en dióxido de nitrógeno (NO2), partículas (PM10) y ozono (O3), tres contaminantes muy nocivos para la salud.

Se trata de datos preliminares del Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España. Año 2018, dados a conocer este miércoles por el Ministerio para la Transición Ecológica.

Pese a la leve mejoría, España volvió a incumplir la directiva de calidad del aire de la UE en el marco del dictamen motivado abierto por la Comisión Europea, que podría derivar en un procedimiento sancionador por parte del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE).

Así, los datos preliminares revelan que en el caso del dióxido de nitrógeno (NO2) se superó el valor límite horario (VLH) en la ciudad de Madrid, mientras que el valor límite anual (VLA) fue superado en cuatro zonas de España: Madrid, Corredor del Henares, área metropolitana de Barcelona, y Granada y su área metropolitana. Para las partículas contaminantes (PM10) se rebasó el valor límite diario (50 microgramos/m3) en Villanueva del Arzobispo (Jaén).

En cuanto al ozono troposférico (O3), el avance muestra que en 2018 se siguieron registrando niveles elevados en zonas suburbanas o rurales, debido en gran medida a la alta insolación y a la emisión de sus precursores (principalmente NOx y compuestos orgánicos volátiles). Si en 2017 se registraron 36 superaciones del valor objetivo para la protección de la salud (VOS) en el O3, 2018 se cerró con 34. La Comunidad de Madrid, Andalucía, Castilla-La Mancha, la Comunidad Valenciana y Murcia son las regiones más afectadas.

El ozono se encuentra de manera natural en la atmósfera y se concentra fundamentalmente en la estratosfera, a unos 20 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre, donde forma la conocida capa de ozono, que protege a los seres vivos de las radiaciones ultravioleta procedentes del sol.

El ozono también puede acumularse en otra parte de la atmósfera, la troposfera, situada desde la superficie terrestre hasta unos 10 kilómetros de altura. En este caso, actúa como un agente contaminante. En concreto, se trata de un contaminante secundario, es decir, no se emite directamente por una fuente, sino que surge debido a la reacción química que produce el efecto de la radiación solar sobre contaminantes primarios, como los óxidos de nitrógeno o los compuestos orgánicos volátiles, que se hace más patente en períodos de alta insolación, comunes en el territorio español durante el verano.

Ligera mejora respecto a 2017

En términos generales, los datos preliminares suponen una ligera mejora respecto a 2017, año en el que el número de superaciones fue superior, tanto en lo que se refiere al NO2 (una superación del VLH y siete del VLA), como a las PM10 (cinco superaciones del valor límite diario -VLD- y una del VLA) y al O3 (36 superaciones del VOS).

Aunque aún es pronto para hacer una valoración, los datos indican una tendencia que hace pensar que las medidas puestas en marcha por algunas administraciones, como la creación de una zona de bajas emisiones en Madrid o el impulso al transporte público y la electrificación, empiezan a tener una incidencia positiva en la mejora de la calidad del aire. A ello se unen unas condiciones meteorológicas favorables, pues 2018 fue un año especialmente lluvioso.

El Ministerio para la Transición Ecológica enviará los datos a la Comisión Europea una vez los haya recopilado y validado, así como detallada la situación de las zonas con respecto a los valores legislados. El objetivo del informe será dar una visión global de la calidad del aire, además de describir cómo se realiza su evaluación y gestión.

Muertes prematuras

La UE se ha fijado el objetivo a 2030 de reducir a la mitad el número de muertes prematuras relacionadas con la mala calidad del aire. El nuevo presupuesto comunitario para 2021-2027 destinará uno de cada cuatro euros a la lucha contra el cambio climático, el fomento de la economía circular y la mejora de la calidad del aire.

La Unión ha mostrado una creciente preocupación en los últimos años sobre la consecución de los objetivos de calidad del aire fijados en la legislación europea para todos los Estados miembro, con el objeto de que todos los ciudadanos europeos disfruten de un aire ambiente de calidad.

En ese sentido, abrió procedimientos de infracción a once Estados miembro, entre ellos España, que hasta la fecha se han sustanciado en llevar al TJUE a ocho países por incumplimientos en NO2 y material particulado.

Medidas, en la línea correcta

España no ha sido llevada aún al Tribunal al considerar la Comisión Europea que las medidas adoptadas hasta la fecha van en la línea correcta, a la luz de los informes remitidos desde enero de 2017 con carácter casi mensual y en los que se ha informado a las autoridades comunitarias de las medidas adoptadas y las previstas para alcanzar en 2020 los valores exigidos en la legislación europea.

Sin embargo, la Comisión ha comunicado en repetidas ocasiones que vigilará estrechamente la evolución de los efectos de las medidas adoptadas y, ante cualquier indicio de incumplimiento, no dudará en llevar a España ante el TJUE, con especial vigilancia en lo que se refiere a NO2 en la ciudad de Madrid y el área metropolitana de Barcelona.

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