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Saturno no siempre ha tenido anillos

  • Estos no se formaron al mismo tiempo que el planeta y son mucho más recientes
  • Tienen sólo de 10 a 100 millones de años, mientras que Saturno, 4.500 millones de años

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Saturno no siempre ha tenido anillos

Un nuevo estudio que ha medido varios factores de los anillos de Saturno, como la estructura, masa y edad, determina que estos no se formaron al mismo tiempo que el planeta y son mucho más recientes, según publica la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

Gracias a la información suministrada por la nave espacial Cassini, los científicos han podido determinar que, mientras que Saturno se formó en la fase temprana del Sistema Solar, sus anillos son más jóvenes. La masa de los anillos implica que tienen sólo de 10 a 100 millones de años, una edad muy inferior a la de Saturno, de 4.500 millones de años.

Aún así, los datos no indican cómo se formó el sistema de anillos de forma tan reciente, aseguró el equipo investigador, liderado por Luciano Less.

Estudio gravitatorio

Hasta ahora, la órbita de la nave Cassini quedó siempre fuera de los anillos de Saturno, pero en su fase final el objeto se situó entre los mismos y el planeta, por lo que consiguió estudiar los efectos gravitatorios de ambos de forma separada.

Este nuevo informe se aleja de las predicciones teóricas previas, ya que no tenían en cuenta las diferentes velocidades de rotación presentes en el planeta gaseoso.

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