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VIH

Una nueva inmunoterapia suprime el virus del sida durante meses

  • La terapia combina dos anticuerpos conocidos contra el VIH, producidos de modo natural en algunos pacientes

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Celulas T en una recreación
Celulas T en una recreación Getty Images/iStockphoto Thinkstock

Una nueva inmunoterapia que combina dos tipos de anticuerpos logra suprimir el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida, hasta cuatro meses, dice un estudio publicado este miércoles en la revista Nature.

Un equipo de la Universidad Rockefeller, en Estados Unidos, estudió primero en animales y luego en personas el efecto de este tratamiento de anticuerpos neutralizadores o bNAbsque combina dos anticuerpos conocidos contra el VIH.

Los científicos identificaron estos anticuerpos, llamados 3BNC117 y 10-1074, al analizar los que producían de manera natural algunos portadores de VIH que pueden combatir el virus sin ayuda de fármacos.

Los investigadores, entre ellos Marina Caskey y Michel Nussenzweig, comprobaron que esta formulación con bNAbs "es más segura y eficaz que cualquier otro tratamiento anterior realizado con anticuerpos", explican en la revista. Unos estudios previos con solo un bNAbs habían conseguido reducir el nivel del virus en la sangre, pero el efecto era limitado, pues eventualmente el VIH mutaba para oponer resistencia, señalan.

El logro: 21 semanas sin VIH

Tras probar la efectividad de la nueva terapia en animales, los expertos administraron a un grupo de pacientes los dos tipos de anticuerpos, tres veces durante seis semanas.

En el caso de nueve pacientes con niveles bajos del virus, el tratamiento lo suprimió durante 21 semanas de promedio, y en otros casos durante 30 semanas, sin que se detectara resistencia o efectos secundarios significativos, indican en Nature.

En un segundo estudio con pacientes "virémicos" (con el virus activamente circulando en el flujo sanguíneo), publicado también este miércoles en Nature Medicine, el compuesto con bNAbs redujo los niveles del virus durante unos tres meses o incluso cuatro.

Medicación diaria

Los autores explican que, gracias a las mejoras en los tratamientos antirretrovirales, el VIH supone ahora una condición médica manejable, pero requiere que los pacientes se mediquen cada día y no se olviden de hacerlo, puesto que ello aumentaría la probabilidad de transmisiones.

Por este motivo, los científicos, como el equipo de Rockefeller, se esfuerzan por encontrar un fármaco eficaz y duradero que no dependa de dosis diarias, lo que podría ser el tratamiento presentado este miércoles.

Caskey y Nussenzweig apuntan no obstante que el tratamiento con bNAbs "tiene sus limitaciones", puesto que el VIH se presenta en distintas variedades que no siempre responden a los mismos anticuerpos.

"Estos dos anticuerpos no funcionarán para todo el mundo, pero si empezamos a combinar este tratamiento con otros anticuerpos o con fármacos antirretrovirales, podría ser eficaz para más gente", declaró Caskey, que señaló que ese será el objetivo de sus próximos estudios.

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