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Al menos 131 muertos en el naufragio de un ferri en Tanzania

  • El barco naufragó el jueves a 50 metros del puerto donde iba a atracar y cuadruplicaba su aforo máximo
  • Los equipos de rescate buscan a decenas de desaparecidos mientras la oposición inculpa al Gobierno

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Mueren más de un centenar de personas en el naufragio de un barco en Tanzania

Al menos 131 personas han perdido la vida al hundirse un ferri en el lago Victoria, en el noroeste de Tanzania, ha informado el ministro tanzano de Transportes y Comunicaciones, Isack Kamwelwe.

A los 44 cuerpos recuperados este jueves, se suman los 87 sacados este viernes, tras reanudarse las tareas de rescate, ha precisado el comisionado regional de la región de Mwanza, John Mongella, citado por el periódico local The Citizen.

El ministro, quien se ha trasladado a la zona del accidente, ha especificado que, hasta el momento, los familiares de las víctimas han identificado 37 cuerpos.

El presidente de Tanzania, John Magufuli, ha ordenado el arresto de los trabajadores encargados de la supervisión y operaciones del barco accidentado para interrogarlos, como parte de la investigación, según el rotativo. Además, Magufuli ha decretado tres días de luto oficial, que comenzarán este sábado.

De acuerdo con las investigaciones preliminares, reveladas por el jefe del Gabinete John Kijazi, el ferri se hundió porque "iba sobrecargado".

El número de supervivientes se cifra en 37, 25 de los cuales se encuentran ya en un hospital para recibir tratamiento, ha indicado el director general de la Policía tanzana, Simon Sirro, quien ha acudido al lugar del siniestro y ha pedido calma mientras siguen las tareas de rescate.

Decenas de desaparecidos

El ferri MV Nyerere naufragó en las aguas del lago Victoria, a solo 50 metros del puerto donde iba a atracar, mientras cubría una ruta entre las islas de Ukerewe y Ukara, con unos 400 pasajeros a bordo, pese a que su capacidad máxima era de cien personas y veinticinco toneladas de carga.

La cifra de fallecidos podría aumentar en las próximas horas, ya que decenas de personas continúan desaparecidas.

El barco, que se hundió en la parte sur del lago Victoria, el más grande de África, está operado por la estatal Agencia de Servicios Electrónicos y Electromecánicos de Tanzania (TEMESA) y la oposición no ha tardado en culpar al Ejecutivo de no mantener el navío en condiciones óptimas.

"Ya va siendo hora de que el Gobierno sepa cómo prepararse y prevenir muertes para asegurarse de que no se vuelva a repetir este tipo de desastres en el futuro", ha dicho James Mbatia, presidente de uno de los partidos de la oposición parlamentaria del país, el NCCR Mageuzi.

Este político ha denuncaido también que la interrupción de las tareas de rescate durante la noche se debió a una falta de equipamiento.

El turístico lago Victoria, rodeado por Uganda, Tanzania y Kenia, es escenario de múltiples siniestros y cada año cientos de pescadores mueren en naufragios provocados por las fuertes tormentas, según medios locales. Al igual que en otros países del continente, los naufragios no son infrecuentes y, en ocasiones, están causados por la sobrecarga de las embarcaciones, que tampoco gozan de un mantenimiento adecuado.

Otras tragedias marítimas en Tanzania

Esta no es la primera gran tragedia marítima que vive Tanzania, ya que en julio de 2012 el naufragio de un ferri en aguas de Zanzíbar causó al menos 78 muertos.

En septiembre de 2011, al menos 240 personas perdieron la vida como consecuencia del naufragio en la misma zona del MV Spice Islanders, en el que viajaban alrededor de 800 pasajeros.

Tanzania vivió uno de los peores naufragios del siglo XX en mayo de 1996, cuando el MV Bukoba se hundió en aguas del lago Victoria, dejando un balance de al menos 615 muertos. De la misma forma que en el caso del Nyerere, el Bukoba llevaba más carga de la que podía soportar: cerca de un millar de pasajeros, mientras que su capacidad máxima era de 441.

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