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Desmantelan una de las mayores organizaciones de tráfico ilegal de tortugas

  • Incautadas más de 1.100 ejemplares de 62 especies distintas de tortuga
  • La operación se ha saldado con tres detenidos y tres investigados en Mallorca y Barcelona

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 Un agente de la Guardia Civil junto a las tortugas capturadas durante una operación en Llucmajor en las Islas Baleares.
Un agente de la Guardia Civil junto a las tortugas capturadas durante una operación en Llucmajor en las Islas Baleares. AFP / GUARDIA CIVIL

El Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil ha dado por desarticulada una de las mayores organizaciones internacionales dedicada al tráfico ilegal de especies amenazadas de tortuga, con la detención de tres personas y la investigación de otras tres en Mallorca y Barcelona.

En la operación 'Coahuila', denominada así por la especie de las primeras tortugas halladas en la investigación, los agentes han localizado el mayor criadero ilegal de tortugas de Europa en una finca rústica del municipio mallorquín de Llucmajor y han descubierto la colaboración de una tienda de fauna exótica de Barcelona, según ha informado el instituto armado en un comunicado.

Se han incautado más de 1.100 ejemplares de 62 especies distintas de tortuga -entre ellas de hasta 14 especies consideradas en peligro crítico de extinción-, y alrededor de 200 hembras en época de puesta, así como más de 750 huevos. Entre las especies incautadas hay varias tortugas de caja (Cuora), consideradas en altísimo riesgo de extinción.

'Coahuila' comenzó en febrero de 2017

La operación se inició en el mes de febrero de 2017 cuando agentes de la Guardia Civil del Aeropuerto de Son Sant Joan de Illes Balears detectaron el envío de diversos ejemplares de tortugas de la especie coahuila. La mayoría de estos especímenes están amparados por el régimen de protección del Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas, donde se busca preservar la protección de las especies mediante el control de su comercio y al cual España esta adherida desde el año 1986. 

Los agentes comprobaron que parte de los ejemplares no se correspondían ni con los declarados en la partida ni con la documentación que los acompañaba, por lo que procedieron a su incautación. Durante el registro de la finca rústica en Llucmajor, donde residían dos ciudadanos alemanes, los agentes descubrieron un criadero dedicado nivel industrial de diversas especies de tortugas de agua y de tierra.

Con el apoyo de técnicos del Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) y de personal de la Fundación Natura Park, se identificaron las distintas especies y se incautaron más de 1.100 ejemplares y más de 750 huevos, cifra que aumentará al haber más de 200 hembras en época de puesta.

Delitos contra la flora y la fauna, contrabando y blanqueo

En total hay dos detenidos y dos investigados de nacionalidad alemana en Mallorca, y un detenido y un investigado más de nacionalidad española en Barcelona. Una vez detenidas las dos personas responsables del criadero de Llucmajor y pasadas a disposición judicial, se decretó su ingreso en prisión.

Además, la Guardia Civil constató que estas dos personas mantenían una estrecha colaboración con el responsable de una tienda de fauna exótica en Barcelona, que les servía para "blanquear" los especímenes producidos en Mallorca. En el registro del domicilio del propietario de la tienda, en una finca rústica de la provincia de Barcelona, hallaron diferentes piscinas y depósitos con especies protegidas en muy mal estado de mantenimiento.

Entre los detenidos como presuntos autores de delitos contra la flora y la fauna silvestre, contrabando de especies protegidas y blanqueo de capitales, figuran dos responsables de la cría y una persona dedicada al comercio ilícito de los reptiles.

La investigación se ha llevado a cabo en el marco de la operación "Naultinus" de Europol, que ha colaborado en el análisis de información y la coordinación con otros países como Alemania, Francia, Italia y Austria. La operación la ha dirigido el Seprona de Baleares, con el apoyo de la Unidad Central Operativa de Medio Ambiente (UCOMA), en Mallorca y Barcelona.

La Guardia Civil ha recordado que el tráfico ilegal de especies de fauna y flora supone una de las principales amenazas para la conservación de la biodiversidad.

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