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Regar menos los tomates mejora su sabor y su valor funcional

  • Aumenta el contenido en polifenoles y ácido L-ascórbico de estos frutos
  • Su consumo podría potenciar la prevención de enfermedades degenerativas
  • Es la conclusión de un trabajo de científicos españoles publicado en Food Chemistry

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Un estudio científico ha comprobado las bondades del riego deficitario controlado de los tomates.
Un estudio científico ha comprobado las bondades del riego deficitario controlado de los tomates. THINKSTOCK

Un riego deficitario controlado de los tomates aumenta el contenido en polifenoles y ácido L-ascórbico de estos frutos, lo que contribuye a mejorar su sabor y su valor funcional, según concluye un estudio conjunto de varias universidades y centros e institutos tecnológicos.

Esta investigación revela también que el uso combinado de variedades con alto contenido en licopeno, su cultivo en zonas más favorables y ese menor riego controlado puede favorecer la obtención de tomates que ayudarían a prevenir enfermedades degenerativas, según los datos facilitados a EFE por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV). El trabajo ha sido desarrollado por investigadores de la UPV, la Universitat Jaume I (UJI) de Castellón, el Instituto Navarro de Tecnologías e Infraestructuras Agroalimentarias (INTIA SA) y el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX).

El consumo de tomates ayuda a prevenir determinados tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Parcialmente financiado por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) y los fondos europeos Feder, el estudio ha sido publicado en la revista Food Chemistry.

El investigador del Instituto Universitario de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana (Comav) de la UPV Jaime Cebolla ha indicado a EFE que cada vez los consumidores prestan más atención a la capacidad de los alimentos para prevenir el desarrollo de enfermedades o contribuir a una buena salud en general, lo que se llama valor funcional de los alimentos. "En el tomate este valor funcional viene condicionado especialmente por el contenido en carotenoides (beta-caroteno y licopeno), ácido L-ascórbico (vitamina C) y polifenoles. Estos compuestos ayudan a prevenir determinados tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares", ha apuntado.

Los investigadores evaluaron el impacto y eficacia de un riego deficitario controlado (RDC) para aumentar el valor funcional del tomate y, según el también investigador del Comav-UPV Raúl Martín, "se trataba de restringir el riego una vez los frutos ya han cuajado con el objetivo de reducir el uso de un recurso cada vez más escaso como es el agua, mejorando a la vez su sabor".
"Esta estrategia frente a un riego deficitario continuado afecta en menor medida a los niveles de producción", ha agregado el investigador.

Aumento de polifenoles y el ácido L-ascórbico

El estudio al que ha tenido acceso EFE concluye que el riego deficitario controlado no aumenta el contenido en carotenoides, pero sí determinados polifenoles y el ácido L-ascórbico. "Sin embargo, hay una importante interacción genotipo-ambiente. Es decir, la respuesta de cada variedad cambia en función del ambiente de cultivo. En este caso se evaluaron las respuestas en dos de las principales zonas productoras de tomate de industria: Extremadura y Navarra", ha matizado Miguel Leiva, otro de los investigadores del Comav-UPV.

Para optimizar el valor funcional, los investigadores han concluido que es fundamental seleccionar las variedades y zonas de cultivo que maximizan la acumulación de este tipo de compuestos -polifenoles y el ácido L-ascórbico-.

"El uso de variedades con alto licopeno permite aumentar no sólo los contenidos en carotenoides, sino también en polifenoles y ácido L-ascórbico, por lo que representan el material idóneo para el desarrollo de productos procesados de alto valor añadido", ha afirmado el investigador de la Universidad Jaume I Salvador Roselló.

Mayor valor funcional

Respecto al riego deficitario controlado, los investigadores han hecho hincapié en cómo permite en determinadas zonas aumentar el valor funcional del tomate; además, estudios previos constatan cómo aumenta el contenido en azúcares y ácidos y volátiles relacionados con su sabor. "El uso combinado de variedades alto licopeno, su cultivo en zonas más favorables y el riego deficitario controlado puede contribuir a obtener productos con elevado valor funcional, que nos ayudarán a prevenir enfermedades degenerativas", ha concluido Cebolla.

Estos resultados se enmarcan dentro del proyecto "Optimización de la calidad organoléptica y funcional del tomate de industria. Selección de genotipos y técnicas de cultivo respetuosas con el medio ambiente".

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