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Imagen renderizada de una inseminación artificial o fertilización in-vitro de un óvulo.
Imagen renderizada de una inseminación artificial o fertilización in-vitro de un óvulo. THINKSTOCK
Ciencia

Científicos logran por primera vez desarrollar óvulos humanos en laboratorio

  • Hicieron crecer óvulos fuera del ovario hasta que estuvieron listos para la fertilización

  • El avance podría ayudar a mujeres que se someten a tratamientos de quimioterapia

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Científicos británicos y estadounidenses han logrado por primera vez desarrollar óvulos humanos en un laboratorio, un logro que hasta ahora solo se había podido desarrollar en ratones.

Según un artículo de la publicación británica Molecular Human Reproduction, expertos de la Universidad de Edimburgo y el Centro para la Reproducción Humana de Nueva York extrajeron células de óvulos del tejido del ovario en sus primeras fases de desarrollo y las hicieron crecer fuera hasta que estuvieron listas para ser fertilizadas.

Los científicos aseguran que este avance podría ayudar al desarrollo futuro de terapias de medicina regenerativa y nuevos tratamientos de fertilidad. Además, da la oportunidad de explorar el desarrollo del óvulo humano, algo que continúa planteando interrogantes.

Pese al avance, los investigadores admiten que hace falta llevar a cabo nuevos estudios para que este método se pueda emplear clínicamente pero es relevante pues ofrece esperanza a mujeres o niñas que se someten a tratamientos como quimioterapia -con riesgos para la esterilidad-, al permitir recuperar óvulos inmaduros y hacer que maduren fuera del ovario, para ser posteriormente almacenados para su futura fertilización.

Actualmente, las mujeres pueden congelar sus óvulos maduros -o incluso embriones si han sido fertilizados con el esperma de una pareja- antes de comenzar tratamientos médicos de este tipo, si bien esta opción no es posible en el caso de que sean niñas las enfermas de cáncer.

Más tratamientos de fertilidad disponibles

El profesor Evelyn Telfer, de la Universidad de Edimburgo y líder de la investigación, afirmó hoy que "poder desarrollar del todo óvulos humanos en laboratorio podría ampliar el espectro de los tratamientos de fertilidad disponibles".

"Ahora trabajamos en optimizar las condiciones que apoyan el desarrollo del óvulo de esta manera y en estudiar lo sanos que están", apuntó.

Los científicos confían asimismo en "averiguar, atendiendo a la aprobación de las normativas, si (esos óvulos) pueden ser fertilizados", una opción cuya viabilidad aún no se ha demostrado.

Por su parte, Daniel Brison, del Departamento de Reproducción Asistida de la Universidad de Manchester (norte de Inglaterra), indicó que esa investigación representa un "paso adelante emocionante, que muestra por primera vez que el desarrollo completo de los óvulos humanos en laboratorio es posible, más de 20 años después de que se lograra con ratones".

Ese experto añadió que "si bien queda todavía mucha investigación importante por realizarse, esto podría allanar el camino hacia la preservación de la fertilidad de las mujeres y niñas con una variedad más amplia de cáncer de lo que es posible con los tratamientos actuales".

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