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El Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona prueba el primer exoesqueleto infantil del mundo

  • Un exoesqueleto portable ensayará terapias en niños con atrofias musculares
  • El sistema cuenta con unas prótesis y unos motores que ayudan al movimiento
  • Sus promotores aspiran a crear uno adaptado a cada enfermedad neuromuscular

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El primer exoesqueleto infantil del mundo, en el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona

El hospital maternoinfantil de Sant Joan de Déu usará un exoesqueleto para ensayar terapias en pacientes con atrofias musculares con el fin de mejorar su calidad de vida y retrasar las complicaciones derivadas de la pérdida de fuerza y movilidad, como la osteoporosis.

Los primeros en beneficiarse de este aparato, que es el primer exoesqueleto pediátrico portable del mundo, serán menores del centro barcelonés afectados por Atrofia Muscular Espinal, también conocida como AME.

Se trata de la segunda enfermedad neuromuscular más frecuente en la infancia, con una incidencia de uno por cada 10.000 bebés nacidos, y no tiene cura, por lo que los tratamientos se centran en retrasar la aparición de complicaciones.

Durante un año, los pequeños seleccionados realizarán tres entrenamientos semanales de una hora, consistentes en caminar usando el exoesqueleto, y se controlarán varios parámetros para determinar si en ese tiempo ha mejorado la calidad de vida del paciente, cómo tolera su cuerpo el uso continuado de este aparato y si realmente se han frenado los efectos secundarios de la atrofia muscular.

Motores para imitar el funcionamiento del músculo

El sistema consiste en unos largos soportes, llamados órtesis, que se ajustan y adaptan a las piernas y al tronco del niño. En las articulaciones, una serie de motores imitan el funcionamiento del músculo humano y aportan al pequeño la fuerza que le falta para mantenerse en pie y caminar.

"Disponer de este exoesqueleto, diseñado específicamente para niños con AME de tipo 2, es un grandísimo paso que nos va a permitir incidir en todos estos elementos que influyen en su calidad de vida", ha destacado en rueda de prensa la jefa del servicio de rehabilitación y medicina física de Sant Joan de Déu, Natalia Rodríguez.

El exoesqueleto ATLAS 2020 lo ha desarrollado Marsi Bionics, una extensión (spin-off) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con la empresa de ingeniería, fabricación e integración de sistemas complejos Escribano.

Un robot que se acopla al niño

"Es un robot que se acopla al cuerpo del niño de tal manera que hay una interacción entre la persona y el robot. Es lo que se dice una interacción perfecta: la persona pone lo cognitivo y el robot lo motor", ha destacado la co-fundadora de Marsi Bionics, Elena García.
García ha subrayado que la concreción de este exoesqueleto es fruto de un trabajo de años que ha supuesto una inversión millonaria.

"Más allá de lo físico, el uso de este robot tiene mucho impacto psicológico en los pacientes, ya que les permite hacer algo que pensaban que nunca podrían hacer", ha resaltado García.

Por su parte, el presidente de Escribano Mechanical and Engineering, Ángel Escribano, ha explicado que para la compañía éste es un proyecto "bonito y necesario" con el que dan un salto fuera de su campo de trabajo habitual, relacionado con la industria aérea.

Se espera que en el futuro haya un exoesqueleto para cada enfermedad. De hecho, un nuevo consorcio liderado por Marsi Bionics en el que colaboran Escribano, el Hospital Sant Joan de Déu, el CSIC y Eurecat, está ya trabajando en un nuevo exoesqueleto para otra enfermedad neuromuscular, la más frecuente en la infancia: la distrofia muscular de Duchenne.

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