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El iceberg A68, visto en imagen natural y en imagen térmica desde los satélites de la NASA
El iceberg A68, visto en imagen natural y en imagen térmica desde los satélites de la NASA NASA

La NASA 'retrata' a plena luz al iceberg masivo que se desprendió de la Antártida en julio

  • Muestra las primeras imágenes del iceberg masivo A68 iluminado por la luz solar

  • En verano, se desprendió un bloque del tamaño de la provincia de Alicante

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Con el retorno de la luz solar a la Antártida, varios satélites de la NASA han obtenido las primeras vistas iluminadas del iceberg gigante A68, separado de la plataforma Larsen C en julio.

En las primeras semanas tras la separación del inmenso bloque de hielo, de unos 5.800 kilómetros cuadrados de extensión -el equivalente a la provincia de Alicante, o 55 veces la ciudad de París- los científicos tenían que confiar en la imagen térmica y los datos del radar para observar la rotura y observar el movimiento subsiguiente de la isla de hielo flotante.

En agosto, los científicos comenzaron a obtener sus primeras vistas iluminadas por el sol del nuevo iceberg, de un peso estimado en su formación de más de un billón de toneladas. El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó una visión amplia del iceberg el 11 de septiembre. A los pocos días, el 16 de septiembre, el Operational Land Imager (OLI) y el Thermal Infrared Sensor (TIRS) capturaron estas imágenes detalladas.

La imagen de la izquierda muestra los icebergs en color natural. Las hendiduras en el iceberg principal y la plataforma de hielo se destacan, mientras que las nubes en el lado este marcaban su sombra en el iceberg.

La imagen térmica de la derecha muestra la misma área en color falso. Las nubes sobre el estante de hielo no aparecen tan bien en la imagen térmica, ya que registran aproximadamente la misma temperatura que el estante.

Las imágenes térmicas tienen la ventaja de mostrar dónde termina el hielo más frío y aparece el agua "caliente" del mar de Weddell. También indica diferencias en el espesor de los tipos de hielo. Por ejemplo, la mezcla es más gruesa (tiene una señal más fría) que el hielo formado en aguas frías, pero más delgada (señal más cálida) que la plataforma y los icebergs.

El iceberg se aleja de la plataforma de hielo

Ambas imágenes muestran una fina capa de hielo formado en aguas frías, que no ofrece mucha resistencia, ya que los vientos, las mareas y las corrientes tratan de alejar el iceberg masivo de la plataforma de hielo de Larsen C. En unas pocas semanas de observaciones, los científicos han visto ensancharse el paso entre el iceberg principal y el frente del estante.

Esta lenta ampliación se produce después de que un movimiento inicial de ida y vuelta en julio que rompió el iceberg principal en dos piezas grandes, llamadas A-68A y A-68B. Las colisiones también produjeron un puñado de piezas demasiado pequeñas para ser nombradas.

Detalle de la parte inferior del iceberg A68A, donde se ve otro más pequeño, sin nombre Detalle de la parte inferior del iceberg A68A, donde se ve otro más pequeño, sin nombre

Un iceberg sin nombre, mostrado en detalle en esta otra imagen, ha estado derivando hacia el norte en el pasaje desde que se produjo la ruptura. Los bordes de esta pieza de hielo aparecen mucho más agudos que los bordes de la plataforma o del mismo A-68A. Esos bordes ya han sido redondeados por la nieve y la gravedad, pero la pieza más pequeña ha sido golpeada y remodelada por recientes colisiones, lo que se aprecia en sus bordes muy definidos.

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