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El melanoma es el cáncer de piel más agresivo.
El melanoma es el cáncer de piel más agresivo. THINKSTOCK

Un fármaco mata células tumorales del melanoma resistentes a la quimioterapia

  • Se llama Dimate y se utiliza en Francia contra la leucemia

  • Ataca a las células malignas conduciéndolas a la apoptosis

  • Favorece así la inhibición del crecimiento tumoral

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Un fármaco que se está usando en Francia contra la leucemia se ha demostrado eficaz en ratones para atacar y matar las células tumorales del melanoma, incluidas las células madre de cáncer o reservorio del tumor, que son las responsables de la resistencia a la quimioterapia y de las recaídas. El estudio del fármaco lo ha dirigido el grupo de Investigación Biomédica en Melanoma de Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR), que ha abierto una nueva línea terapéutica para el tratamiento del melanoma.

En los ensayos en modelos animales, el fármaco Dimate ha demostrado una mejor respuesta que el tratamiento estándar del melanoma. Tras estudiar 13 tipos de tumores diferentes, los investigadores han llegado a la conclusión de que las células tumorales del melanoma eran las que mostraban los niveles más elevados de resistencia de entre los tumores estudiados, ha explicado el jefe del Grupo de Investigación Biomédica en Melanoma del VHIR, Juan Ángel Recio.

El fármaco, que es un inhibidor de la actividad de la enzima ALDH1A3, que aumenta en los melanomas, permite atacar las células tumorales conduciéndolas a la apoptosis y favoreciendo así la inhibición del crecimiento tumoral, lo que representa una nueva línea terapéutica para el tratamiento del melanoma, ha señalado Recio.

Según el oncólogo, este fármaco, con el que se está realizando un ensayo clínico con pacientes de leucemia en Francia, ha demostrado -en modelos animales- una mejor respuesta que el tratamiento estándar actual con dacarbacina. Para llevar a cabo esta investigación, han utilizado cuatro modelos de animales distintos, entre ellos un modelo inmunocompetente y otro con tumores derivados de pacientes.

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Toxicidad muy baja

"En ellos se comprobó que Dimate actúa específicamente contra las células tumorales por lo que su toxicidad es muy baja, es un inhibidor irreversible que actúa independientemente de la alteración genética inicial que tengan las células tumorales y, además, es capaz de destruir el reservorio del tumor, las células madre de cáncer que son las responsables de la quimiorresistencia y las recidivas", ha detallado Recio.

El melanoma es el tipo de cáncer de piel más agresivo que existe, su incidencia va en aumento y el pronóstico para los pacientes con la enfermedad avanzada no es muy alentador. Actualmente existen dos aspectos que dificultan la consecución de un tratamiento efectivo: la heterogeneidad del tumor y su resistencia intrínseca a las terapias.

En los últimos años la aparición de nuevos tratamientos, como los inhibidores de BRAF o la inmunoterapia, han incrementado la supervivencia de los pacientes de melanoma, pero las respuestas duraderas son limitadas, por lo que, según Recio, "es vital continuar buscando nuevas alternativas terapéuticas para terminar venciendo a esta enfermedad".

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