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Fotografía facilitada por Fusion for Energy (F4E), de representantes de las compañías involucradas en la construcción del imán más potente de la historia.
Fotografía facilitada por Fusion for Energy (F4E), de representantes de las compañías involucradas en la construcción del imán más potente de la historia. EFE

Fabrican el imán más potente de historia, cuyo peso equivale al de un Boeing 747

  • Generará un campo magnético un millón de veces más poderoso que el de la Tierra

  • Está destinado al ITER, la mayor instalación dedicada a la energía fusión

  • En su construcción han participado dos empresas españolas

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El imán más potente de la historia ha sido presentado en La Spezia (Italia), donde los técnicos le instalarán una carcasa gigante. Con un peso equivalente al de un avión Boeing 747, será capaz de generar un campo magnético un millón de veces más poderoso que el de la Tierra. En su fabricación han participado dos empresas españolas, Iberdrola Ingeniería y Construcción y Elytt.

El imán está destinado al ITER, la mayor instalación experimental del mundo dedicada a la energía fusión que se está construyendo en Cadarache (Francia), con un presupuesto de más de 14.000 millones de euros. El proyecto de construcción del imán ha sido licitado por Fusión for Energy (F4E), con sede en Barcelona.

El ITER estará compuesto por poderosos imanes superconductores (conocidos como bobinas de campo toroidal) que confinan el plasma supercaliente del ITER, que se espera que alcance una temperatura de 150 millones de grados centígrados. Cada una de estas bobinas tiene 13 metros de altura, 9 metros de ancho y pesa 300 toneladas, tanto como un Boeing 747.

Cuando sean propulsadas con fuerza, las bobinas de campo toroidal del ITER generarán un campo magnético que alcanzará 11,8 Teslas, aproximadamente un millón de veces más poderoso que el campo magnético de la Tierra, ha destacado Apollonatos, portavoz de F4E. El ITER funcionará con 18 bobinas de campo toroidales, de las cuales 10 se fabricarán en Europa (nueve más una de recambio) y nueve en Japón.

La participación de Iberdrola Ingeniería y Construcción y de Elytt comenzó con la firma de un contrato para la fabricación de 10 imanes con Fusion for Energy, la agencia de la UE instalada en Barcelona, donde trabajan 400 personas y que gestiona la contribución de Europa al ITER.

Potencia de fusión de 500 megawatios

Los científicos esperan que el ITER genere una potencia de fusión de 500 megawatios durante aproximadamente siete minutos. La fusión, que es el proceso que proporciona energía al sol y las estrellas, se produce cuando los núcleos atómicos ligeros se fusionan para formar otros más pesados y liberan gran cantidad de energía, que los expertos ven "segura, ilimitada y sostenible".

Europa contribuye al proyecto sufragando casi la mitad de los costes de producción, mientras que los otros seis miembros del ITER (China, Japón, India, Corea, Rusia y EEUU) cubren el resto a partes iguales. 

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