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Nace el primer bebé del mundo con tres padres genéticos

Nace el primer bebé del mundo con tres padres genéticos

  • Ha sido engendrado con ADN del padre, de la madre y de una donante

  • Así, el niño ha nacido sano, libre de las mutaciones genéticas de la madre

  • La progenitora principal es portadora del síndrome de Leigh, una dolencia mortal

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El pequeño Abrahim Hassan, que nació el pasado 6 de abril aunque la noticia se acaba de hacer pública, ha sido el primero en ser engendrado gracias a una técnica de reproducción asistida que incorpora ADN de tres padres, según ha revelado la publicación especializada New Scientist.

El bebé, que ahora tiene cinco meses, nació fruto de un controvertido método que se sirve del ADN del padre, de la madre y de una donante o "segunda madre". La técnica, que permite a progenitores con mutaciones genéticas raras concebir hijos sanos, fue recientemente aprobada en el Reino Unido.

El científico especialista en fertilidad John Zhang, junto al bebé. El científico especialista en fertilidad John Zhang, junto al bebé.



Los expertos en embriología explican que el nacimiento de Abrahim Hassan, cuyos padres jordanos fueron tratados en México por un equipo médico de EE.UU., debería impulsar el progreso de estas técnicas por todo el mundo. En este caso, la madre del bebé, Ibtisam Shaban, portaba genes del llamado síndrome de Leigh, un desorden mortal que afecta al sistema nervioso en desarrollo.

Los genes de esa enfermedad se encuentran en el ADN mitocondrial, que proporciona la energía a las células y transporta 37 genes que se transmiten de madres a hijos. Alrededor de un cuarto del ADN mitocondrial que tiene Shaban porta la mutación que ocasiona la citada enfermedad.

Sus dos primeros hijos murieron

Aunque la madre de Abrahim es una persona sana, el síndrome ocasionó la muerte de sus dos primeros hijos, por lo que junto con su esposo, Mahmoud Hassan, solicitó la ayuda del especialista en fertilidad John Zhang y su equipo en el Centro de Fertilización New Hope en Nueva York (EE.UU.).

En teoría existen varias maneras de llevar a cabo esa técnica de combina ADN de tres padres, pero el método aprobado en el Reino Unido, denominado transferencia pronuclear, implica la fertilización del óvulo de la madre, del de una donante y del esperma del padre. Por esa técnica, antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones se retira cada núcleo y, a continuación, se descarta el de la donante para reemplazarlo por el de la madre.

Sin destrucción de embriones

No obstante, esa técnica no resultó apropiada en el caso de Shaban y Hassan, ambos musulmanes, por motivos religiosos, pues se oponían a la destrucción de dos embriones.

Por ello, Zhang adoptó un enfoque diferente en su tratamiento, por el cual retiró el núcleo de uno de los óvulos de Shaban y lo insertó en el óvulo de la donante, del cual había ya sido retirado su propio núcleo.

El óvulo resultante con ADN nuclear de Shaban y el ADN mitocondrial de la donante se fertilizó entonces con el esperma del padre. De esa manera se crearon cinco embriones, de los cuales tan solo uno se desarrolló normalmente y de él nació el bebé Ibrahim.

Según anuncia New Scientist, el equipo médico hablará el próximo mes de sus hallazgos en un congreso científico sobre medicina reproductiva en Salt Lake, EE.UU., un país donde esos métodos no han sido aprobados legalmente.

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