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El hallazgo de un cactus de 4.000 años sorprende a un equipo de arqueólogos en un complejo prehispánico de Perú

  • Mide 30 centímetros de longitud y es de la especie alucinógena San Pedro
  • La planta fue deshidratada antes de ser enterrada como parte de una ofrenda
  • Las excavaciones del proyecto arqueológico en El Paraíso comenzaron en 2015

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Cactus de 4.000 años de antigüedad hallado en el complejo arqueológico El Paraíso, en Lima (Perú)
Cactus de 4.000 años de antigüedad hallado en el complejo arqueológico El Paraíso, en Lima (Perú). EFE Ernesto Arias

El hallazgo de un cactus de unos 4.000 años de antigüedad, que aún mantiene algunas púas, ha sorprendido al equipo de arqueólogos peruanos que trabaja en el complejo El Paraíso, el cual alberga los templos prehispánicos más antiguos de Lima.

El cactus, posiblemente de la especie alucinógena San Pedro (Echinopsis pachanoi), mide unos 30 centímetros de longitud y se encuentra en perfecto estado de conservación ya que fue deshidratado antes de ser enterrado como parte de una ofrenda en uno de los doce edificios milenarios de la zona, han explicado a Efe los investigadores.

La arqueóloga Dayanna Carbonel, descubridora de la planta, ha destacado que hasta ahora no se había encontrado un cactus tan antiguo en una excavación arqueológica "y menos como parte central de una ofrenda", lo que da una idea de su relevancia. Es probable que los habitantes de la época conocieran sus propiedades alucinógenas, ha señalado, pero es necesario encontrar las pruebas que acrediten el uso que le daban a la planta, más habitual de encontrar en la costa norte de Perú.

Equipo de arqueólogos en El Paraíso, en Lima (Perú)

Equipo de arqueólogos en El Paraíso, en Lima (Perú). EFE Ernesto Arias

El cactus "puede haber sido usado en ceremonias y rituales", según el conservador de la zona, Santiago Morales, quien ha afirmado que se encontró en un ambiente anexo a una sala ceremonial de El Paraíso.

También tiene importancia para los investigadores porque en el lugar no hay restos de cerámica, que sí se encuentran en otros yacimientos posteriores, lo que obliga a centrarse en los deshechos de la actividad humana para averiguar el modo de vida de sus habitantes.

La excavación realizada por la arqueóloga Carbonel en el edificio donde fue hallado el cactus también ha revelado el entierro de una mujer con signos de haber ejercido un rango relevante dentro de la sociedad de El Paraíso debido al rico ajuar encontrado. Carbonel ha explicado que los edificios del complejo no estaban habitados sino que los residentes cercanos llegaban "periódicamente a hacer rituales".

Las excavaciones del proyecto arqueológico en El Paraíso comenzaron en octubre de 2015, ejecutadas por el Ministerio de Cultura en convenio con el Museo Andrés del Castillo, y retomaron las investigaciones realizadas en los años 60 por el arqueólogo suizo Fréderic Engel.

Complejo arqueológico El Paraíso, en Lima (Perú)

Complejo arqueológico El Paraíso, en Lima (Perú). EFE Ernesto Arias

Morales ha recordado que el complejo cuenta con una docena de edificios en un área de sesenta hectáreas y que hasta ahora solo se ha excavado parcialmente en cuatro de ellos, por lo que que todavía queda un 95% por investigar.

Los edificios monumentales, situados cerca de la desembocadura del río Chillón en el océano Pacífico, tienen una antigüedad de unos 4.000 años y son coetáneos a la civilización de Caral, la más antigua de América, que surgió hace unos 5.000 años a 130 kilómetros al norte de Lima.

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