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Una madre sostiene a un bebe con microcefalia en Brasil
Una madre sostiene a un bebe con microcefalia en Brasil
Virus del Zika

América acumula ya 134.000 casos de zika sospechosos y 2.765 confirmados

  • Latinoamérica y el Caribe reunen la gran mayoría de los casos

  • El mayor miedo es la posibilidad de que el virus cause microcefalia y el síndrome Guillain-Barré

  • Sin embargo, el 80% de los infectados aún no tienen síntomas

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El continente americano ya tiene más de 134.000 casos del virus Zika sospechosos y 2.765 confirmados, la inmensa mayoría en Latinoamérica y el Caribe, aunque la Organización Panamericana de la Salud (OPS) considera que estos datos son conservadores, ya que el 80% de los infectados no tienen síntomas.

El rápido avance del virus, el desconocimiento sobre la infección y la posibilidad cada vez más fuerte de que cause microcefalia (bebés con la cabeza de un tamaño menor de lo normal) y síndrome Guillain-Barré (un trastorno neurológico) fueron los asuntos centrales de la reunión extraordinaria sobre el zika que concluyó este miércoles en la sede de la OPS en Washington.

La organización reunió a 70 científicos y expertos de todo el mundo para debatir sobre las preguntas más urgentes que la investigación científica debe responder sobre el virus, y publicará próximamente un informe que servirá de agenda común a nivel internacional.

"Lo más importante en este momento es averiguar sobre la potencial asociación del virus con la microcefalia, con otras malformaciones congénitas y con el síndrome de Guillain-Barré", explicó Marcos Espinal, el director de enfermedades contagiosas de la OPS, en rueda de prensa.

La transmisión local del virus (por picadura del mosquito "Aedes Aegypti") se ha confirmado en un total de 31 países y territorios del continente, la gran mayoría en América Latina y el Caribe, mientras que en Estados Unidos sólo ha habido casos importados (de viajeros infectados en el extranjero).

Sólo Brasil y la Polinesia Francesa han reportado casos de microcefalia vinculados al zika, mientras que en seis países o territorios se ha detectado un incremento de casos de Guillain-Barré posiblemente asociado al virus: Brasil, Polinesia Francesa, El Salvador, Colombia, Venezuela y Surinam.

La detección del virus aún necesita tiempo

"Los casos reportados de zika no dan la medida de la situación, porque el 80 por ciento de las personas no tienen síntomas y, aunque los tengan, muchos no van al médico porque son demasiado leves", señaló Espinal.

La detección del virus del zika en laboratorio "aún no está muy desarrollada", por lo que la creación de nuevas pruebas fue uno de los puntos centrales de la reunión internacional.

"La detección en laboratorio es una de las herramientas principales tanto para saber si un paciente tiene el virus como para que podamos elaborar buenos estudios sobre su relación con otras enfermedades después", indicó Espinal.

La comunidad científica espera tener en los próximos tres o cuatro meses los primeros estudios que arrojen luz sobre la vinculación del zika con las malformaciones congénitas y los trastornos neurológicos, así como otras posibles complicaciones de salud asociadas al virus.

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