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Imagen de 2014 de Marvin Minsky, catedrático de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación del MIT.
Imagen de 2014 de Marvin Minsky, catedrático de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación del MIT. EFE

Muere Marvin Minsky, padre de la inteligencia artificial

  • El científico estadounidense ha fallecido a los 88 años de edad

  • Trabajó la mayor parte de su vida en el Instituto Tecnológico de Massachusetts

  • Se propuso dotar a los ordenadores de las capacidades de la mente humana

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Marvin Minsky, al que se considera el padre de la inteligencia artificial, ha fallecido a los 88 años de edad como consecuencia de una hemorragia cerebral.

Minsky, nacido en Nueva York en 1927, recibió numerosos premios internacionales por su trabajo pionero y su rol de mentor en el campo de la inteligencia artificial, entre ellos el Turing, el más alto honor en ciencia informática, en 1969. "Fue el experto más importante en la teoría de la inteligencia artificial y su libro The Society of Mind (La Sociedad de la Mente) se considera una exploración 'trascendente' de la estructura y función cerebral", según describe el MIT.

Licenciado en Matemáticas en la Universidad de Harvard en 1946, se doctoró en la Universidad de Princeton en 1954. En 1959 ingresó como profesor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde fundó, junto con John Mc Carthy, el Laboratorio de Inteligencia Artificial.

Fue en esta época cuando Minsky inició su objetivo de transformar los ordenadores de entonces, que básicamente eran máquinas de calcular, en máquinas inteligentes capaces de imitar la mente humana. Basándose en la idea de que el cerebro es una máquina que se puede replicar, abordó el problema de dotar a estos aparatos de sentido común, dotándolos del conocimiento que el hombre adquiere mediante la experiencia. Este empeño le llevó a realizar contribuciones esenciales en matemáticas, ciencia cognitiva, robótica y filosofía.

Cargos y reconocimientos

Ya en 1974 se convirtió en catedrático de Ingeniería Eléctrica del MIT y empezó a ejercer como Donner Professor of Science, cargo que ostentó hasta 1989. Posteriormente, desde 1990 fue titular de la Cátedra Toshiba de Media Arts and Sciences del MIT, dedicada a la investigación de las más avanzadas tecnologías de la información. Además, ha recibido a lo largo de su vida numerosos premios, como el Turing Award (1969), el IEEE Intelligent Systems Hall of Fame (2011), y el Premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA (2014).

Además, es miembro de prestigiosas sociedades científicas como la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos o la Asociación Americana para la Inteligencia Artificial.

El nacimiento de la inteligencia artificial

La inteligencia artificial nació oficialmente como disciplina en una conferencia de ciencias de la computación en el Dartmouth College (Estados Unidos) en 1956. Los padres de este nuevo campo fueron John McCarthy, de la Universidad de Stanford; Allen Newell y Herbert Simon, ambos de Carnegie Mellon; y el propio Minsky.

La investigación en inteligencia artificial ha acabado generando innumerables aplicaciones: desde sistemas de diagnóstico médico a 'drones' no tripulados, robótica inteligente, y numerosos sistemas expertos que resuelven problemas como lo hacen los especialistas humanos.

Apoyado en la cantidad de investigación que generó el campo de la inteligencia artificial a finales del siglo pasado, Minsky llegó a afirmar que "en una generación, el problema de crear inteligencia artificial estaría básicamente resuelto". Sin embargo, a pesar de este optimismo inicial, en el desarrollo de la inteligencia artificial se ha comprobado que resulta más fácil que una máquina resuelva operaciones complejas, como hacer un diagnóstico médico, a que actúe con sentido común.

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