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El estudio puede mejorar afecciones respiratorias como el cáncer de pulmón y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
El estudio puede mejorar afecciones respiratorias como el cáncer de pulmón y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. EFE

Científicos intentarán llevar medicamentos a las zonas más inaccesibles del pulmón mediante nanotecnología

  • Investigadores de Harvard y de Malasia se han unido en un proyecto de 5 años

  • Podrían ayudar a combatir el cáncer de pulmón o enfermedades pulmonares crónicas

  • La nanotecnología opera a una escala de una mil millonésima de metro

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La Universidad de Harvard y la de Malaya (Malasia) han anunciado que se han unido para crear con nanotecnología mejores tratamientos de afecciones respiratorias como el cáncer de pulmón y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Ambas instituciones han firmado un memorando de entendimiento por el cual colaborarán durante cinco años en un proyecto que quiere emplear la nanotecnología para que los medicamentos lleguen a las zonas más inaccesibles del pulmón.

En un comunicado conjunto, los centros universitarios explicaron que la investigación, que dirigen los profesores Joseph Brain y Philip Drinker, trabaja con la manipulación mediante la nanotecnología de células del sistema inmunológico del ser humano, como los macrófagos.

Los científicos malasios se encargarán mediante este acuerdo de investigar dónde se acumula la droga aplicada con nanotecnología, qué sustancias se pegan a ella y cómo interactúa con el objetivo y con otras células del entorno.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica afecta a unos 235 millones de personas en todo el mundo y es una dolencia progresiva que puede causar tos, abundante mucosidad, sibilancias, falta de aliento y presión en el pecho, entre otros síntomas.

El tabaco es en el 80 por ciento de los casos el causante de esta enfermedad, el resto se debe a la exposición prolongada de otros irritantes de los pulmones como el aire contaminado, vapores químicos o el polvo.

El tratamiento común es con corticoides o corticosteroides y quimioterapia a través de inhaladores y pulverizadores que llevan el medicamento directamente a los pulmones, sin embargo la partículas de la droga son aún demasiado grandes y no suelen alcanzar las zonas profundas, problema que esperan solucionar con la nanotecnología.

"La nanotecnología está teniendo un impacto importante en la sanidad, con mejoras continuas en diagnósticos y tratamientos de enfermedades, así como favoreciendo nuevos métodos de medicina regenerativa y aplicación de medicinas", dijo el profesor Zakri Abdul Hamid, asesor científico del primer ministro de Malasia.

Científicos de tres continentes

La firma del acuerdo con la Universidad de Harvard es una de las iniciativas en las que trabaja el Instituto Malasio de Innovación Nanotecnológica (NanoMITe), a través del cual unos cien científicos colaboran con colegas de Asia, Europa y América del Norte.

Se conoce como nanotecnología el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas a través del control de la materia en una escala de un nanómetro, aproximadamente una mil millonésima de un metro.

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