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Günter Grass: de la Alemania nazi a las letras, el activismo y el Nobel de Literatura

  • A los 11 años formó parte de las juventudes hitlerianas
  • Posteriormente llevó una vida de activismo antifascista
  • Antes de dedicarse a la literatura practicó las artes plásticas y poesía
  • En 1999 se le concede el Nobel de Literatura
  • La revista 'Der Spiegel': Sin Grass, "Alemania sería otra Alemania"

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Fuera de lo estrictamente literario, a Grass se le considera una autoridad moral y política en Alemania, por su compromiso constante tanto con el pasado reciente de su país, como por su capacidad de entrar en cualquier controversia, social o de otra
Fuera de lo estrictamente literario, a Grass se le considera una autoridad moral y política en Alemania, por su compromiso constante tanto con el pasado reciente de su país, como por su capacidad de entrar en cualquier controversia, social o de otra índole, sea histórica o de actualidad. EFE EFE/SVEN HOPPE

El escritor alemán Günter Grass atravesó el siglo XX dejando una huella de protagonismo en algunos de sus capítulos más trascendentales. Nacido en Danzig el 16 de octubre de 1927, la actual Gdansk polaca, y fallecido este lunes, deja una de las obras literarias más representativas y más polémicas de nuestro tiempo.

Premio Nobel y el Premio Príncipe de Asturias, que le fueron otorgados en 1999, solo son dos de los galardones obtenidos por Grass a lo largo de su carrera literaria en la que también recibió el Premio Georg Büchner, el más importante de la lengua alemana.

Hijo de un tendero alemán y de madre polaca, el escritor alemán también fue hijo de su tiempo. Antes de se una activista contra el fascismo, Grass tuvo una "juventud alemana modelo", dentro de su generación, según el semanario 'Der Spiegel. 

Ser adolescente en la Alemania nazi

A los once años formó parte de las juventudes hitlerianas antes de ser enviado al frente. Como él mismo reveló en una primera autobiografía, Pelando la cebolla (2006), se dejó seducir por el nazismo y se alistó a los 17 años en una unidad de las SS. 

Después de la Segunda Guerra Mundial, su vida tendría tres ejes fundamentales: el arte, la literatura y el compromiso político que era en buena parte un esfuerzo permanente para distanciarse del joven nazi que había sido. 

Tras trabajar como minero y como tallador de lápidas mortuorias, Grass estudió en la Academia de Artes de Düsseldorf y en la Academia de Bellas Artes de Berlín. Llevó una vida bohemia dedicado a las artes plásticas, la escultura y la poesía. En los años 50 inicia una carrera de escritor que le sitúa junto a los escritores antifascistas del Grupo 47 y del político social-demócrata Willy Brandt.

El tambor de hojalata

Su primer libro, publicado en 1956, es el poemario Las ventajas de las gallinas.  En ese año contrajo matrimonio con la bailarina Anna Margareta Schwarz, de la que se divorció en 1978; y en 1979 se casó de nuevo, en Calcuta, con la organista Ute Grunert.

En 1959 alcanzaba el éxito con la novela El tambor de hojalata, muy valorada por crítica y lectores, que fue llevada al cine en 1978 por su compatriota Volker Schlondorf, ganador de una palma de oro por el film. Para 'Der Spiegel', con este libro Grass "ha dado a luz a la literatura alemana de posguerra". Y ha añadido que sin las intervenciones constantes del escritor en el debate público "Alemania sería otra Alemania".

Entre sus novelas y ensayos posteriores se encuentran El gato y el ratón (1961), Años de perro (1963), El Rodaballo (1977), Encuentro en Telgte (1979), La ratesa (1986), "Malos Presagios" (1992), "Discurso de la pérdida" (1994), Es cuento largo (1995), Mi siglo (1999), y A paso de cangrejo (2002).

Textos políticos y teatro

Asimismo es autor de textos políticos, como Alemania, una unificación insensata (1989), Discurso de la pérdida (1993), o Sin voz (2000), en defensa de las etnias gitanas europeas roma y sinti.

De sus poemarios destacan Interrogado (1967), Recopilación de Poemas (1971), el libro de sonetos Tierra de Noviembre (1993), Antología poética (1994) y Hallazgos para no lectores (1997). Como dramaturgo escribió, entre otras piezas, "Inundación" (1956), "Tío, tío" (1958), "Los malos cocineros" (1961), "Los plebeyos ensayan la rebelión" (1965) y "Antes" (1968).

Era doctor "honoris causa" por las universidades de Kenyon College (Ohio, 1965), Harvard (1976), Mickiewickz (Polonia, 1990), Danzig (1993) y Lübek (2003).

Autor polémico

Defensor de escritores perseguidos, como Salman Rushdie, pidió a las autoridades de su país que sancionaran al Gobierno de Irán por la condena a muerte del autor de Los versos satánicosCriticó con dureza en 1997 el suministro alemán de armamento a Turquía y la denegación de asilo al pueblo kurdo.

Tras La caja de los deseos, en 2011 publicó Grimm Wörter (Palabras de Grimm), obra dedicada a los hermanos Jakob y Wilhelm Grimm, sobre todo en su condición de lingüistas. El libro fue definido por Grass como "una declaración de amor al idioma".

A comienzos de abril de 2012 publicó el poema Was gesagt werden muss (Lo que hay que decir), en el que Grass acusaba a Israel de poner en peligro la frágil paz mundial con su potencial atómico, así como de plantearse un ataque a Irán capaz de aniquilar a su población. 

La reacción del gobierno israelí fue declarar a Grass "persona non grata", acusarle de antisemitismo y recordar su confesión de que a los 17 años había servido en las Waffen-SS.

El 16 de abril de 2012 ingresó en una clínica de Hamburgo por problemas cardíacos. El escritor había entrado en el centro "para una revisión médica programada". 

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