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Casi 30 adolescentes son obligadas a casarse cada minuto en el planeta, según el último informe de la ONU

Casi un tercio de los 1.800 millones de jóvenes del mundo viven en la miseria

  • La ONU pide invertir en la juventud para la prosperidad de las sociedades

  • España es el país con menor tasa juvenil de todo el mundo

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Más datos

- Seis de cada diez jóvenes de los países en desarrollo "ni estudian ni trabajan"

- Cada minuto, 27 niñas menores de 18 años son obligadas a casarse

El Fondo de Población de las Naciones Unidas ha estimado que el número de jóvenes en el mundo ha alcanzado un record de 1.800 millones y ha instado a los países a invertir en su juventud para lograr sociedades más prósperas. Casi un tercio viven por debajo del umbral de la pobreza.

Al presentar el informe anual del FPNU, "El poder de 1.800 millones: adolescentes, juventud y la transformación del futuro" [pdf], su director ejecutivo, Babatunde Osotimehin, ha dicho que actualmente hay más población joven que nunca en el mundo, "con un potencial increíble para convertirlo en un lugar mejor".

No obstante, 500 millones de jóvenes, del total de 1.800 millones --una cuarta parte del total de 7.300 millones de seres humanos--, viven en la miseria, con menos de dos dólares al día, y 175 millones no pueden leer "una frase entera", lamentó.

Unos 73,4 millones de personas de entre 15 y 24 años estaban desempleadas en 2013, un 36% de los parados en todo el mundo, y 57 millones de niños en edad escolar no recibían educación primaria en 2011, mientras que 69 millones de adolescentes no accedieron a la secundaria, según los datos destacados por Efe.

"Dividendo demográfico"

Si no se invierte en mejorar la salud y educación de la gente joven --un 89 % de la cual vive en países menos desarrollados-- y no se le da acceso al empleo, su futuro se verá socavado y ello puede derivar en problemas sociales.

Según Osotimehin, una juventud sin opciones de futuro repercute en el crecimiento económico de las sociedades, "pues los jóvenes no pueden contribuir a ellas, aumenta la dependencia".

El informe del FPNU anima a los Gobiernos a aspirar al "dividendo demográfico", por el que una sociedad recibe "los dividendos" de invertir en las futuras generaciones.

El Fondo señala que los países que más pueden beneficiarse de este dividendo son aquellos que están al borde de "una transición demográfica" (actualmente, unos 59 en el mundo), en el momento en que los índices de fertilidad y mortalidad empiezan a reducirse.

España, el país menos juvenil

Al descender la población y mejorar su expectativa de vida, disminuye la proporción de gente dependiente de otras personas o del Estado, y aumenta el volumen de ciudadanos productivos, "libres para tomar parte en el crecimiento económico", siempre según Efe.

"Cuando hay más gasto por cabeza en mejores servicios sanitarios y educación, el crecimiento económico despega", subraya el estudio. Para los países que aún no han llegado a ese punto de transición, el primer paso es reducir la mortalidad infantil "con mejor sanidad e higiene, agua limpia y programas de vacunación", recomienda el documento.

Según los expertos, cuando se reduce la mortalidad infantil, las familias tienen menos hijos, y ello inicia el ciclo que culmina en la mejora social y el crecimiento económico.

Se da la circunstancia de que España, junto a Japón y Eslovaquia, es el país con menor porcentaje de población joven del mundo, un 14%, según el estudio, es decir, un 11% menos que la media mundial.

La lacra del patriarcado

Osotimehin subrayó la importancia de velar por la salud y los derechos reproductivos de las niñas e insistió en lo crucial que es garantizarles el acceso a la educación y el control sobre su cuerpo, "para que puedan tomar sus propias decisiones".

"He viajado por países donde he visto a niñas de 10 años casadas con hombres de 60, y esto no está bien", declaró, para señalar que, en muchos lugares, las mujeres "es como si no existieran, en términos de desarrollo".

El expolítico nigeriano reconoció que persiste en todo el mundo "una cultura patriarcal" que hay que erradicar e indicó que la ONU dialoga con Gobiernos, líderes de la sociedad civil y religiosos para "demostrarles que emancipar a las mujeres no supone una amenaza, sino que revierte en el crecimiento".

Una de cada tres chicas se casa antes de los 18 años, y un 12 % antes de los 15, mientras que las jóvenes tienen el doble de riesgo de vivir con sida, a menudo por violencia sexual masculina, que los hombres.

El FPNU pretende que los derechos de la juventud sean clave en la próxima agenda de desarrollo de la ONU.

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