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 Radiografía de unos pulmones.
Radiografía de unos pulmones. Getty Images/iStockphoto Oceandigital/Getty Images

Avanzan en el conocimiento de unos genes que protegen del cáncer de pulmón

  • Unas moléculas de ARN desactivan un gen protector

  • Los pacientes de cáncer de pulmón pierden la actividad de ese gen

  • Ahora se pueden explorar nuevas vías terapéuticas

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Un equipo de científicos de la Universidad de Granada (UGR) y Estados Unidos ha aportado nuevos datos que permiten entender mejor las alteraciones que se producen durante el desarrollo del cáncer de pulmón, el tumor responsable de más muertes al año en España.

Los investigadores, entre los que hay miembros de las universidades de Harvard y Yale, han descubierto que unas pequeñas moléculas de ARN, denominadas microARNs, son capaces de desactivar específicamente la función de un gen llamado SMARCA4, que protege a las células de convertirse en tumorales.

Estos hallazgos, desarrollados en modelos pre-clínicos, abren el camino para desarrollar futuras aplicaciones para diagnosticar y pronosticar el cáncer de pulmón, según ha informado la UGR. 

Investigación de un gen

“Con anterioridad habíamos descubierto que los tumores pulmonares de los pacientes perdían la actividad del gen SMARCA4 que realiza actividades que protegen a las células de convertirse en tumorales", ha comentado el profesor Pedro P. Medina, investigador del departamento de Bioquímica y Biología Molecular I de la UGR y director del estudio.

"Este nuevo trabajo muestra que esta pérdida de la actividad supresora tumoral de SMARCA4 podría deberse a la actividad de determinados microARNs”, ha indicado Medina. 

“Este trabajo ha abierto una nueva línea de investigación en nuestro laboratorio, mediante la cual pretendemos explorar nuevas vías terapéuticas basadas en la regulación llevada a cabo por lo microARNs”, añade.

El grupo de investigación “Regulación de la Expresión Génica y Cáncer”, lo forman jóvenes científicos establecidos recientemente en la Universidad de Granada, y está constituido por investigadores del departamento de Bioquímica y Biología Molecular I.

El artículo ha sido publicado este mes en la prestigiosa revista Human Molecular Genetics, editada por Oxford University Press, y que está situada en el primer decil de las revistas internacionales de genética de todo el mundo.

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