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 Imagen del estrecho de Gibraltar captada por un satélite.
Imagen del estrecho de Gibraltar captada por un satélite. NASA vía Agencia Sinc

El manto de la litosfera bajo el margen de los continentes es más delgado de lo que se pensaba

  • Se pierde litosfera por el hundimiento de la corteza oceánica

  • Han usado datos de terremotos y registros sísmicos de fuentes controladas

  • Abre el camino para elaborar una normativa sísmica y levantar edificios

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Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que el manto litosférico situado bajo los márgenes continentales es más delgado de lo que se pensaba. Y es que se produce un proceso de pérdida de litosfera continental durante la subducción -hundimiento- de la corteza oceánica.

Así lo recoge una investigación publicada en Nature en la que participa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y que estudia la configuración de la litosfera en el Sur de la Península Ibérica.

El trabajo contribuye al conocimiento de los mecanismos de interacción implicados en la colisión entre las placas europea y africana, según ha informado el CSIC.

Comprender la evolución de la litosfera

Los científicos han caracterizado la litosfera en el margen activo en el entorno del arco de Gibraltar y Caribe con el objetivo de comprender el ciclo evolutivo de la litosfera terrestre subducida en ambientes tectónicos singulares.

“El estudio es importante porque aporta nuevas ideas a la teoría de la evolución de la corteza subducida. La geometría, ambiente tectónico y configuración de las placas continentales en el estrecho de Gibraltar son únicos", ha comentado el investigador del CSIC Ramón Carbonell, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera

"Es una zona con forma de arco cóncavo hacia el Este localizada en el límite entre la placa europea y la africana”, ha precisado.

Proceso que sigue la litosfera

La litosfera tiene espesor variable, hasta 100 kilómetros bajo los océanos, e incluye la totalidad de la corteza y la parte superior del manto, denominada manto litosférico. 

En el manto remanente, por debajo de la litosfera, hay una capa que recibe el nombre de astenosfera, situada entre los 100 y los 200 kilómetros de profundidad.

El proceso descrito por los investigadores condiciona la deformación de la superficie y genera cambios en la geometría del límite entre la litosfera y la astenosfera, lo que puede causar una subducción de la litosfera continental. Este mecanismo puede favorecer la pérdida y el hundimiento de parte de este manto.

“Las imágenes que hemos obtenido se explican por procesos de adelgazamiento de la litosfera bajo o cerca de las cordilleras en formación o ya formadas. En el caso de las dos zonas estudiadas, los fenómenos de turbulencia durante la subducción erosionan, arrastran la litosfera continental adelgazándola”, precisa Carbonell.

El trabajo es resultado de diversos experimentos llevados a cabo por grupos de Estados Unidos, Venezuela, Marruecos y España. Los científicos han empleado datos procedentes de terremotos y registros sísmicos de fuentes controladas

Las conclusiones abren la vía para la elaboración de normativa sísmica, para el levantamiento de edificios y otras infraestructuras. Asimismo, el conocimiento de la estructura del subsuelo más superficial contribuye a mejorar la gestión del territorio.

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