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La NASA asume el fallo definitivo del telescopio espacial Kepler

  • No podrá continuar con su misión de búsqueda de planetas similares a la Tierra
  • A pesar de ello, ha sido una las misiones recientes más exitosas de la NASA
  • El telescopio ha detectado 132 planetas más allá de nuestro sistema solar

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  Imagen obtenida de la NASA que muestra el lanzamiento de un cohete Delta del United Launch Alliance II llevando el telescopio espacial Kepler de la NASA, el 6 de marzo de 2009.
Imagen obtenida de la NASA que muestra el lanzamiento de un cohete Delta del United Launch Alliance II llevando el telescopio espacial Kepler de la NASA, el 6 de marzo de 2009. AFP

La NASA ha afirmado este viernes que detiene definitivamente los intentos por solucionar los fallos en el telescopio Kepler, y que por tanto es imposible que continúe su misión de búsqueda de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra.

"Después de meses de análisis y pruebas, el equipo del telescopio espacial Kepler pone fin a sus intentos de restaurar el pleno funcionamiento del artefacto, y ahora se encuentra considerando qué posibles investigaciones puede llevar a cabo en su condición actual", ha informado la agencia espacial de EEUU.

Fallo en el sistema de dirección

El pasado mes de mayo, la NASA informó de la detección de un "fallo" en el sistema de dirección del aparato, por el que habían perdido el control de dos de sus cuatro rotores, utilizados para estabilizar el telescopio y ajustar la dirección de sus lentes.

Los esfuerzos de los técnicos "no han tenido éxito", ha agregado la agencia espacial, que también ha recordado que necesitan tres rotores para poder llevar a cabo las labores de investigación de "exoplanetas" (planetas de fuera del sistema solar).

"Kepler ha realizado descubrimientos extraordinarios al encontrar exoplanetas, incluidos varias super-Tierras en zona habitable. Tras saber que el Kepler ha recogido exitosamente información de su misión primordial, estoy confiado en que más descubrimientos fascinantes están en el horizonte", ha asegurado John Grunsfeld, director adjunto de la Misión Científica de la NASA en una nota de prensa.

El pasado 8 de agosto, los ingenieros volvieron a probar el funcionamiento del telescopio y determinaron que el rotor estaba estropeado, por lo que era imposible "volver al punto de exactitud que garantiza su fotometría de alta precisión".

Por ello, lo devolvieron al Modo de Seguridad de Propulsión Controlado, en el que se encuentra "seguro" pero ya no pueden manejarse sus lentes desde el centro de operaciones.

Una misión exitosa y 132 planetas detectados

El Kepler, que vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos a planetas y ha sido una las misiones recientes más exitosas de la NASA, se encuentra orbitando el Sol a 64.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Lanzado en 2009 en busca de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra o en los que se den las condiciones de temperatura medias donde pueda existir agua líquida, durante sus primeros años de misión ha detectado 132 planetas más allá de nuestro sistema solar.

Con un presupuesto de 600 millones de dólares y cuya misión estaba previsto que concluyera a finales de 2012, ésta fue prolongada hace dos años hasta el 30 de septiembre de 2016.

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