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Bruselas lo ve peor, prevé que la zona euro se contraerá un 0,4% este año y un 0,1%, la UE

  • El PIB de la eurozona cae una décima más y la UE pasa a decrecer
  • Alemania solo crecerá cuatro décimas e Italia retrocederá un 1,3%
  • Rehn cree que las previsiones de Francia son "demasiado optimistas"

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La economía de la eurozona se contraerá un 0,4% este año -en lugar del 0,3% anteriormente previsto-, mientras que la UE caerá un 0,1% -frente al crecimiento del 0,1% que se calculaba en febrero--, debido al alto paro y al desendeudamiento de empresas y hogares tras la crisis financiera, según las previsiones económicas de primavera publicadas por la Comisión Europea.

El Ejecutivo comunitario empeora también sus pronósticos para los grandes Estados miembros de la eurozona, incluida España. Así, Alemania apenas crecerá un 0,4% -frente al 0,5% previsto en febrero-, mientras que Francia retrocederá un 0,1% -en lugar de crecer un 0,1%- e Italia se contraerá un 1,3% -en lugar del 1%-.

Entre los países rescatados, la economía chipriota se desplomará un 8,7% este año, Grecia caerá un 4,2% y Portugal un 2,3%. Irlanda es la única que se recupera con un crecimiento del 1,1%.

La Comisión avisa de que persisten los "riesgos a la baja" en este escenario, en particular porque "los altos niveles de paro en algunos Estados miembros podrían afectar a la cohesión social y convertirse en permanentes si no hay más reformas". Además resalta que "la aplicación eficaz de las medidas de ajuste y políticas para reforzar la arquitectura de la unión económica y monetaria sigue siendo crucial para evitar que vuelva el estrés en los mercados financieros".

"La consolidación fiscal continúa, pero su ritmo se está ralentizando. En paralelo, las reformas estructurales deben intensificarse para desbloquear el crecimiento en Europa", ha dicho el vicepresidente económico, Olli Rehn.

Recuperación sin crear empleo

Bruselas espera que, tras la fuerte recesión de 2012, la economía de la UE se estabilizará durante la primera mitad de 2013 y volverá gradualmente a territorio positivo durante la segunda mitad del año, hasta ganar impulso en 2014 con un crecimiento del 1,4% en la UE y del 1,2% en la eurozona.

Como la demanda doméstica seguirá limitada por la resaca de la crisis financiera, Bruselas pronostica que la demanda externa seguirá siendo el principal motor de crecimiento este año. Los obstáculos al consumo y la inversión privada disminuirán gradualmente y darán paso a una recuperación modesta basada en la demanda doméstica en 2014.

En todo caso, la recuperación de la actividad económica será "demasiado lenta" para reducir el nivel de desempleo. El paro alcanzará el 11% en la UE y el 12% en la eurozona en 2013 -en marzo marcó récord en el 12,1%- y se estabilizará a estos niveles en 2014, pero se mantendrán diferencias "muy grandes" entre los Estados miembros.

Mejora el déficit

El Ejecutivo comunitario avisa de que estas previsiones se basan en la hipótesis de que se continuarán aplicando las actuales políticas para evitar que se intensifique la crisis de deuda. De hecho, el déficit público caerá al 3,4% del PIB en la UE y al 2,9% en la eurozona en 2013. En contraste, el nivel de deuda seguirá subiendo hasta el 89,8% en la UE y el 95,5% en la eurozona.

Rehn ha apuntado que Letonia, Rumanía y Lituania son candidatos claros a abandonar el procedimiento por déficit excesivo, mientras que Italia y Hungría podrían conseguirlo si mantienen sus compromisos de sostenibilidad fiscal. Roma ha logrado reducir el déficit del 4% al 3% en 2012, aunque su deuda pública sigue disparada.

Con respecto a Francia, el comisario abre la puerta a que pueda ampliar el plazo dos años más para corregir el déficit hasta 2015, siempre que aplique todas las medidas previstas. Añade que Francia sufre "un deterioro constante de la competitividad" y que las previsiones del Elíseo son "demasiado optimistas" porque se espera que "se incremente el paro y se reduzca la inversión, algo que son datos empíricos".

Rehn ha explicado que París "debe reformar el mercado laboral y las pensiones, abrir el mercado profesional y de servicios, para desarrollar su potencial de crecimiento y crear empleo", algo que tiene la misma importancia que la consolidación fiscal.

La inflación seguirá cayendo este año hasta el 1,8% en la UE y el 1,6% en la eurozona y se estabilizará en 2014 en el 1,7% y el 1,5%,  respectivamente.

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