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Competencia multa con 47 millones a las constructoras por fijar los precios de obras

  • Entre las sancionadas se encuentran ACS, OHL y la francesa Eiffage
  • Se repartieron y fijaron los precios de la rehabilitación de carreteras

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El Consejo de la Comisión Nacional de Competencia (CNC) ha impuesto una multa de 47,15 millones de euros a 47 empresas del sector de la construcción, entre las que están ACS, OHL o Eiffage, por repartirse y fijar los precios de las licitaciones de obras de rehabilitación de carreteras.

El importe de la sanción, es el tercero más elevado impuesto por el organismo, por detrás del que acordó en 2009 para el sector asegurador por valor de 120,7 millones de euros, y del que fijó en mayo de este año para las cinco principales eléctricas españolas y la patronal Unesa, por 61,2 millones de euros.

El pasado 18 de febrero de 2010, la Dirección de Investigación de Competencia acordó la apertura de un expediente sancionador contra 53 empresas del sector de la construcción por posibles prácticas restrictivas de la competencia.

Un perjuicio de 14 millones

Según la CNC, esta conducta restrictiva de la competencia ha ocasionado un perjuicio al erario público y, por ende, a los contribuyentes de 14 millones de euros. Este perjuicio se produjo en ocho de las 14 licitaciones en las que pactaron modificaciones.

Por ello, este organismo considera que las conductas ilícitas probadas en esta investigación constituyen una de las "más graves", dado que "el mayor precio pagado por la Administración por la ejecución de estas obras tiene un impacto presupuestario que afecta a todos los contribuyentes".

En su investigación, Competencia ha acreditado acuerdos para modificar ofertas públicas en catorce licitaciones públicas de obras de mejora de renovación de carreteras durante los años 2008 y 2009. Trece de ellas fueron promovidas por el Ministerio de Fomento y la restante por la Junta de Castilla y León.

Esta práctica supone además una "distorsión del funcionamiento de los mercados de la obra pública y puede afectar a los precios de referencia que fijan las administraciones en el resto de licitaciones de este tipo de obras de rehabilitación de carreteras", según subraya Competencia.

Multas millonarias

De la multa total, tres empresas son sancionadas con importes superiores a los cinco millones de euros (Hormigones Martínez, Gevora Construcciones y Obras, Caminos y Asfaltos), mientras que otras dos son multadas con más de 2 millones (Elsan y Pas Infraestructuras y  Servicios). Entre los sancionados figuran también Effage Infraestructuras, Copisa, OHL y Vías y Construcciones (filial del grupo ACS).

Según detalló Competencia en un comunicado, el pacto afectaba  fundamentalmente a licitaciones de obra realizadas por el procedimiento restringido, por el que sólo pueden presentar ofertas a la Administración las empresas que habiéndolo solicitado, y en  atención a su solvencia (según unos criterios objetivos y  justificados), sean seleccionados por la propia Administración.

En estas licitaciones se marca un presupuesto de referencia y las  empresas seleccionadas deben presentar sus ofertas, indicando el  presupuesto a la baja que están dispuestos a realizar.

Competencia indica que de los hechos acreditados resulta que las empresas seleccionadas en estos procedimientos "mantenían contactos y se reunían para intercambiarse información sobre las bajas que tenían  previstas". "A partir de ello acordaban cuál sería el importe de la  baja ganadora, así como el de del resto de ofertas, que se situaban  entre el 1% y el 6%, mucho menores que las que se registran en condiciones competitivas (entre el 15% y el 30%)".

De esta forma, la empresa adjudicataria obtenía un mayor presupuesto para la obra "a costa de que la Administración pague un mayor precio", y compensaba económicamente al resto de competidores en la licitación. Competencia asegura haber detectado estos pagos en las contabilidades de dos de las empresas involucradas, e incluso evidencias de los pagarés emitidos entre empresas.

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