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ANÁLISIS

Android 4.0 entusiasma, pero no revoluciona

  • La nueva versión unifica Android para móviles y 'tablets'
  • Incluye importantes e interesantes novedades, pero nada revolucionario
  • Debería estar disponible en noviembre y funcionar en teléfonos con Android 2.3

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Dos modelos posan con el nuevo Galaxy Nexus, el primer dispositivo con Android 4.0
Dos modelos posan con el nuevo Galaxy Nexus, el primer dispositivo con Android 4.0 AFP

Este miércoles se ha presentado el teléfono Samsung Galaxy Nexus con la nueva versión del sistema operativo móvil Android en su versión 4.0, conocida como Ice Cream Sandwich.

Aún sin haberlo podido probar funcionando sobre un teléfono, Android 4.0 se postula como una evolución interesante, al menos sobre el papel.

A simple vista el cambio de look es el más evidente. Me chirría un poco su parecido estético con la versión Android 3.0 Honeycomb para tablets que nunca me gustó: en pantalla grande transmite la misma sensación de vacío que se debe sentir flotando en medio del espacio.

De hecho, según Google, Android 4.0 pretende resultar más atractivo para los usuarios. Durante la presentación admitieron que “la gente necesita y quiere Android, pero no le acaba de gustar”. Esto es precisamente lo que la nueva versión quiere cambiar.

Nuevo aspecto

Con el cambio estético se simplifica la interfaz, evolucionan los iconos y desaparece el tipo de letra hasta ahora característico de este sistema. En su lugar utiliza una nueva -llamada Roboto- especialmente diseñada para pantallas de alta resolución.

Los habituales botones de navegación de los teléfonos Android se reducen a tres que, en el caso del móvil utilizado en la presentación, no son físicos sino que aparecen en pantalla -como en Honeycomb.

Permiten volver, ir a la pantalla de inicio y mostrar las aplicaciones que se están ejecutando o se han abierto recientemente, y desaparecen en el caso de que las aplicaciones funcionen a pantalla completa.

Dado que Android 4.0 está diseñado tanto para dispositivos de pantalla pequeña y de pantalla grande -móviles y tablets, respectivamente–, la distribución de estos botones pueden variar su ubicación.

Las notificaciones, por ejemplo, se muestran en la barra superior en pantallas pequeñas -como venía siendo hasta ahora en Android para móviles- o en la barra inferior junto a los botones de navegación, como en los tablets.

Esto supone una pequeña inconsistencia entre dispositivos, aún utilizando la misma versión del sistema operativo.

Principales novedades

  • Notificaciones. Precisamente las notificaciones -uno de los aspectos que mejor resuelve Android desde el principio de los tiempos- reciben mejoras. Ahora es posible descartar las que no son importantes y también desplegar la barra de notificaciones con el teléfono bloqueado, así como acceder directamente a controles en la reproducción de música.
  • Reconocimiento facial. Como medida de protección se puede utilizar el reconocimiento facial para desbloquear el teléfono: el dispositivo se sirve de la cámara frontal para verificar que quien lo intenta desbloquear es el usuario legítimo.
  • Organización de las aplicaciones. Se pueden agrupar por carpetas -como en iOS- y también las favoritas o más utilizadas se pueden colocar en un 'lanzador rápido' para un acceso inmediato, algo parecido al Launchpad de Mac OS o al menú Inicio de Windows.
  • Widgets más versátiles, además pueden cambiarse de tamaño. Esta mejora es esencial en tablets donde el pequeño tamaño de los widgets -esas pequeñas aplicaciones que corren directamente en el escritorio, sin 'tener que abrirlas'- dejaban mucha pantalla sin aprovechar.
  • Entrada de texto y la accesibilidad. La entrada de texto debería ser más rápida y exacta. La 'inteligencia' de la escritura mejora con nuevo software de predicción y el diccionario, amén del corrector ortográfico. Un aspecto muy de agradecer es que se pueden añadir o eliminar palabras del diccionario sobre la marcha. Copiar y pegar contenido también parece resultar más cómodo de utilizar. Permite por ejemplo, mover bloques de texto completos.
  • Reconocimiento y dictado de voz. Como venía siendo habitual en las últimas versiones de Android, la entrada de texto también se puede realizar por dictado de voz que se convierte a texto sobre la marcha, función que también evoluciona con la nueva versión.
  • Google Apps las aplicaciones de Google incluyendo el Navegador web -que entre otras cosas mejora su rendimiento notablemente respecto a versiones anteriores-, Gmail, Fotos y Calendario también se actualizan. Se añade además una nueva aplicación que permite controlar el consumo en el tráfico de la conexión de datos y otra de corte social que vincula los contactos con su presencia on-line: actualizaciones en redes sociales, fotos, páginas web y vídeos de YouTube, etc.
  • Android Beam soporta las tecnologías WiFi Direct y NFC (ambas para conexión inalámbrica directa entre dispositivos cercanos) para intercambiar datos y contenidos entre teléfonos de forma fácil y directa.
  • Cámara de fotos. Ahora incorpora función de estabilización de imágenes -al menos en el teléfono utilizado en la demostración- modos panorámico y time-lapse (produce un vídeo como resultado de una secuencia de imágenes tomadas cada cierto tiempo), así como poder aplicar efectos en tiempo real y filtros.

Un cambio importante, pero no revolucionario

Aunque en general Android evoluciona de forma saludable y sin duda todas mejoras son bienvenidas, en realidad la nueva versión 4.0 tampoco implica ningún cambio radical para el usuario. Al menos visto desde fuera y a falta de probarlo.

Conceptualmente sin embargo es importante porque en teoría viene a unificar Android tanto para móviles y otros dispositivos como para tablets, lo que debería empezar a ser una cura para la fragmentación entre versiones y dispositivos.

La versión 4.0 no implica ningún cambio radical para el usuario

Y desde el punto de vista de los desarrolladores también debería hacerles la vida más fácil, especialmente sobre la mencionada fragmentación de la plataforma, con demasiadas versiones corriendo sobre una enorme miríada de dispositivos de todo tipo, tamaños y prestaciones.

A diferencia de como sucede en iOS no se habla de versiones de aplicaciones para móvil o tablet, sino de las mismas que podrán funcionar tanto en unos como en otros dispositivos, lo que aún está por ver en qué resulta.

Disponibilidad y actualización

De momento no hay información exacta sobre la disponibilidad de Android 4.0, aunque será en noviembre. El kit para desarrolladores ya está disponible para descarga.

Al parecer los teléfonos Android con la versión 2.3 -no personalizada por el fabricante- podrán actualizarse a la nueva versión 4.0.

Para otros teléfonos cuya actualización dependa del fabricante o la operadora la actualización podría demorarse hasta varios meses.

Precisamente este aspecto de las actualizaciones de versiones de Android es otro de los grandes 'peros' de esta plataforma.

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