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La economía china crece un 9,7% pero sigue en una espiral inflacionaria

  • La inflación en marzo llegó al 5,4%, la mayor en 32 meses
  • En el primer trimestre, el déficit comercial fue de 1.000 millones de dólares

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La economía china se consolida en el segundo puesto mundial en el primer trimestre de 2011, con un ascenso interanual de su PIB del 9,7%, pero también mantiene una alta inflación del 5,4% en marzo, lo que genera dudas sobre la estabilidad de la mayor potencia emergente.

Mientras la vecina Japón, relegada al tercer puesto de la economía global, intenta recuperarse de su peor crisis desde la Segunda Guerra Mundial, el Producto Interior Bruto (PIB) de China en el primer trimestre asciende a 9,63 billones de yuanes (1,67 billones de dólares, 1,01 billones de euros), según la Oficina Nacional de Estadísticas.

La cifra, que supone una leve ralentización tras un crecimiento del 9,8% en el cuarto trimestre, lleva aparejada un alza del PIB del 2,1% respecto al último trimestre de 2010 y mientras tanto China sigue acumulando reservas y ya acumula más de tres billones de dólares.

La economía china creció un 10,3% en 2010, y el Gobierno chino se ha fijado un objetivo de crecimiento del PIB del 8% para este año, con retos para Pekín como la creciente inflación o la persistente burbuja inmobiliaria.

Más inversión y déficit comercial

En el primer trimestre, la producción industrial ha crecido un 14,4%, mientras que la inversión en activos fijos ascendió a 3,94 billones de yuanes (603.300 millones de dólares, 416.200 millones de euros), una subida interanual del 25%.

Las ventas al por menor, principal indicador del consumo, ascendieron a 4,29 billones de yuanes (656.900 millones de dólares, 453.300 millones de euros), un alza del 16,3% respecto al período enero-marzo de 2010.

Por otro lado, el mayor exportador mundial registró en el primer trimestre un sorprendente déficit comercial de 1.000 millones de dólares (689 millones de euros). Sus exportaciones ascendieron a 399.600 millones de dólares o 275.700 millones de euros, un 26,5% más, y las importaciones a 400.700 millones de dólares o 276.400 millones de euros, un aumento del 32,6%.

La inflación desbocada

En cuanto a la inflación, cuyos altos niveles preocupan a Pekín, se situó en el 5,4% en el pasado mes de marzo, medio punto porcentual más que en los meses de enero y febrero y el peor índice en 32 meses.

En todo el trimestre, los precios han ascendido un 5%, todavía un punto por encima de los objetivos del Gobierno chino, que se ha fijado mantener la subida de precios por debajo del 4% para todo 2011 (el año pasado fue del 3,3%).

En términos trimestrales, se registró un alarmante aumento de los precios de los alimentos, de hasta el 11%, mientras que la vivienda, todavía en una burbuja especulativa pese a las medidas de "enfriamiento" de Pekín, subió sus precios un 6,5%.

Debe tenerse en cuenta, pese a las subidas de precios, que éstos bajaron un 0,2% en marzo con relación a febrero, época en la que habitualmente las subidas son mayores por el Año Nuevo Lunar y el Festival de Primavera, principal festividad china.

Pekín teme que rápidas alzas de precios produzcan inestabilidad social, con precedentes como los de los años 80, cuando índices de inflación que en ocasiones superaron el 10% aumentaron en descontento y jugaron como uno de los factores causantes de las protestas de Tiananmen.

Para contener los precios, el régimen comunista ha llevado a cabo principalmente medidas monetarias, y así su banco central ha subido en lo que va de año los tipos de interés en dos ocasiones, y el coeficiente de caja de los bancos en tres.

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