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Japón declina tras 40 años de milagro económico

  • El envejecimiento de la población japonesa ha disparado la deuda pública
  • Tokio sufre desde los años 90 el estallido de una burbuja financiera

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Puesta de sol en Miyajima Conde Erlette en Flickr.com

Cuarenta años de reinado como segunda potencia mundial han concluido para Japón, un milagro económico que cae abatido por el peso de su deuda pública, una endémica deflación y el rápido envejecimiento de sus habitantes.

El Producto Interior Bruto (PIB) de la emergente China supuso en 2010 algo más de 6 billones de dólares, un valor en términos nominales que ni por asomo alcanzará Japón pues se calcula en menos de 5,5 billones.

Aunque habrá que esperar a que el 14 de febrero divulgue el dato de crecimiento nipón en el último trimestre del año, Tokio da por descontado que la vecina China le ha superado ya como segunda economía mundial.

Y, a la manera japonesa, el ministro de Política Económica, Kaoru Yosano, pide aprovecharlo como una oportunidad para reestructurar la economía en búsqueda de una mayor innovación, al tiempo que considera beneficioso para Japón el fuerte crecimiento chino.

El dragón chino devora el sol naciente

Hace cinco años el valor nominal de la economía de China era la mitad del de Japón, que, con Pekín como primer aliado comercial, se aprovecha de ese creciente apetito por el consumo, mientras lucha contra una deuda pública cercana a duplicar su PIB y la deflación.

Con el 23% de sus 127 millones de habitantes ya mayores de 65 años, la derrota del aletargado Japón frente a su imparable vecino chino, con una población de 1.300 millones, era desde hace tiempo una muerte anunciada. Lo extraño es que no ocurriera antes.

La economía nipona lleva desde finales de los 90 en crisis, atenazada por la constante caída de los precios, un lento ritmo de crecimiento, el escaso consumo privado y su fuerte dependencia de unas materias primas que no posee.

Ese cóctel negativo, que hundiría a cualquier otra nación, la atenua en parte Japón por el mayor nivel de ahorro del mundo, sus constantes avances en innovación tecnológica, sus elevadas reservas en divisas y un potente músculo exportador.

Tecnología y burbuja financiera

Dos décadas después de una guerra que lo devastó, Japón se coronó en 1968 segunda potencia mundial aupado por la fortaleza de su industria pesada y la inversión en tecnología.

El país asiático alcanzó su cumbre en los 80, cuando su pujanza era tal que se hablaba de la posibilidad de que pudiese superar a Estados Unidos como primera economía mundial.

Sin embargo, hacia finales de esa década el exceso de capital acabó conduciendo al estallido de una burbuja financiera de la que nunca se ha recuperado del todo y que mantiene unos tipos de interés a cero para estimular una demanda que no aumenta.

Deuda pública y deflación

En esa época tiene su origen la monumental deuda pública japonesa, la mayor del mundo desarrollado, que es uno de sus grandes males junto a la deflación y la actual fortaleza del yen que encarece sus exportaciones, de las que Japón es muy dependiente.

Al dar por hecho su pérdida de peso económico frente a China, los analistas nipones resaltaban no obstante el elevado nivel de vida y el envidiable nivel de reparto de la riqueza en una nación sin apenas desequilibrios sociales.

En Japón la renta per cápita fue en 2010 de 42.431 dólares frente a solo 4.412 dólares de China, aproximadamente la que tenía este país en los años 60, según el diario económico Nikkei.

Un estudio estima que China podría superar a Estados Unidos como primera economía mundial dentro de veinte años y otra nación emergente, la India, se convertiría en 2028 en la tercera potencia.

Para entonces, se calcula que la población activa será de poco más de 55 millones de trabajadores en Japón, un país que ha visto aumentar su deuda pública hasta el 183% del PIB al tiempo que su población envejecía progresivamente.

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