Los genes que determinan la estatura

Ampliar foto Varios factores provocan la diferencia de estatura de una a otra generación

Varios factores provocan la diferencia de estatura de una a otra generaciónthinkstockphoto.com

Entre probetas

¿Quién dice que la Ciencia y, sobre todo, su Divulgación (ambas conmayúsculas) tienen que ser aburridas?¿Se puede divulgar e informar de los principales logros e hitos científicos sin dejar el humor, motor de vida, en el intento? Entre Probetas nació para informar. Entre Probetas surge para divertir. Mi labor como Profesor, Investigador y Director de Cultura Científica de una de las mejores universidades y centro de investigación del país -Universidad Autónoma de Madrid y Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, respectivamente- me permiten estar en primera línea informativa en áreas afines, o no tan afines, a mi propio desarrollo como científico; como biólogo molecular y microbiólogo. Emisión: Lunes a Jueves 15.36; Sábado 14.52; Domingo 09.52 y 14.52

JOSÉ ANTONIO LÓPEZ (Radio 5)JOSÉ ANTONIO LÓPEZ (Radio 5) 

Cuando veo las diferencias de estatura que en sólo una generación separan a los jóvenes de sus progenitores, casi casi caigo en los brazos de aquello de "la función crea el órgano" de Jean-Baptiste Lamarck, en detrimento del genio Darwin.

Eso sí, habría que preguntarse qué necesidad ha hecho elevarse a los adolescentes de hoy hasta 10 centímetros por encima de la generación anterior.

Sea como fuere, un nuevo estudio que acaba de publicarse en Nature, realizado por un equipo internacional de científicos con colaboración española, podría aportar datos interesantes sobre la genética de la estatura.

Lamarck tendrá que esperar a otra ocasión. Según consta en el artículo, más 300 científicos de doscientas instituciones y de doce países han colaborado analizando el genoma de unas 185.000 personas para concluir –algo que por cierto ya se sospechaba- que no hay un único gen que codifique la estatura de una persona.

La altura final será el resultado de la acción combinatoria o sumatoria de varios genes. De hecho, se han encontrado hasta 180 alelos o variantes genéticas relacionadas con nuestro tamaño.

Un estudio con un nombre muy apropiado

El estudio tiene, por cierto, un nombre muy apropiado, GIANT, que significa Gigante, en inglés, pero que, en realidad es el acrónimo de Investigación Genética de Rasgos Antropométricos (pero también en inglés).

Busca las bases genéticas de la estatura aunque, en realidad, todavía faltaría mucho por analizar. Entre otras cosas, habría que responder a la pregunta nada trivial de cuántos centímetros de nuestra talla pertenecen a nuestro determinismo genético y cuánto al ambiente, esto es, a nuestra mejora en la calidad de vida: buen vivir y buen comer, sobre todo.

Finalmente, de estos estudios se espera, además, obtener claves para luchar contra algunas enfermedades que pudieran incidir en la altura potencial de los individuos.

Quizá en un futuro, junto a la tarjeta de vacunación, los padres recibamos una nota con la altura máxima que cabría esperar de nuestro pequeño, claro está, con el permiso de Lamarck.

ENTRE PROBETAS

Suscríbete al podcast de Entre Probetas, el programa de divulgación científica de Radio 5 presentado por José Antonio López.

­ ­ ­ ­
Programas para todos los públicos

Escocia vota en un referéndum histórico si se independiza
del Reino Unido

Los colegios han abierto sus puertas para 4,2 millones de votantes. Ganará quien obtenga el 50% más uno de los votos. Ver Especial.

­ ­ ­ ­
El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy

Rajoy afirma que las administraciones públicas han ahorrado más de 10.400 millones hasta junio

De los 10.467 millones, 2.684 corresponden al Estado, 5.535 a las comunidades. Ha anunciado que este viernes se aprobarán nuevas reformas administrativas.

­ ­ ­ ­
Programas para todos los públicos

Buen debut para Barça y Madrid en Champions

El conjunto culé se impuso por la mínima al Apoel (1-0), mientras que el Madrid goleó y endosó una 'manita' al Basilea. Son las dos victorias de los españoles en la primera jornada Champions. El Athletic, por su parte, se mostró satisfecho con el empate ante el Shakhtar. Menos suerte tuvo el Atlético que perdió ante el Olympiacos (3-2).

­ ­ ­ ­
Detalle de una valla a la entrada de la sede del Banco Central Europeo

El BCE presta 82.600 millones de euros a 255 bancos de la eurozona para que den crédito

Esta cantidad es inferior a la prevista por los analistas. Los créditos, a un interés fijo del 0,15%, vencen dentro de cuatro años.

­ ­ ­ ­
RTVE.es adelanta dos temas de María Callas en su última remasterización, 'Callas remastered'

Escucha en exclusiva la voz original de María Callas en su último disco

RTVE.es te adelanta los temas "Vissi d'arte" (Tosca) y "O mio babbino caro" (Gianni Schicchi). Callas remastered contiene las grabaciones realizadas entre 1949 y 1969 y sale a la venta el 23 de septiembre.

­ ­ ­ ­
Cráneo de uno de los primeros agricultores (izquierda) y de un cazador-recolector del refugio de Loschbour, Luxemburgo (derecha).

Los europeos modernos descienden de tres poblaciones humanas ancestrales

Se pensaba que venía de dos: cazadores-recolectores y primeros agricultores. Han descrito una tercera población, procedente del noreste de Eurasia.

Espacio reservado para promoción
cid:1012