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Unas 16.900 especies se encuentran en peligro de extinción

  • Las especies extinguidas podrían alcanzar ya las 1.159, según un estudio del IUCN
  • Los anfibios y los mamíferos son las especies más amenazadas
  • "La economía depende de la diversidad de especies", ha dicho el autor del informe  

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Unas 16.900 especies están en peligro de desaparecer, mientras que las extinguidas podrían alcanzar ya las 1.159, según la lista roja de especies amenazadas hecha pública por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

"Un total de 869 especies están extinguidas o extinguidas en estado silvestre, una cifra que se eleva a 1.159 si se incluyen las 290 especies en peligro crítico que posiblemente ya han desaparecido", según apunta el estudio, que la organización ecológica publica cada cuatro años.

El informe señala que esta es una "mirada general a lo que está ocurriendo a todas las formas de vida en la Tierra", pues el número de especies en peligro de extinción puede ser mayor ya que el estudio sólo ha analizado el 2,7% de los 1,8 millones de especies conocidas.

Anfibios y mamíferos, los más amenazados


Además, la investigación científica muestra que casi un tercio de los anfibios, más de una de cada ocho aves y cerca de un cuarto de los mamíferos están amenazados de extinción.

En relación a las especies de agua dulce, el 38% de los peces están amenazados en Europa, mientras que en África oriental se encuentran en peligro el 28%.

"En los océanos, el panorama es igual de sombrío. Muchas especies marinas están sufriendo una pérdida irreversible debido a la sobrepesca, el cambio climático, las especies invasoras, el desarrollo costero y la contaminación", lamenta el IUCN.

Además, "las aves marinas están mucho más amenazadas que las terrestres, con un 27,5% en peligro de extinción frente al 11,8% de las aves terrestres en esta misma situación".

"La economía depende de la diversidad de especies. Las necesitamos a todas y en gran número. No podemos permitirnos perderlas", ha dicho el autor principal del informe y jefe adjunto del Programa de Especies del IUCN, Jean-Christophe Vié.

Ha agregado que "todas las plantas y los animales que componen la Tierra tienen un papel específico y sirven para conseguir alimentos, medicamentos, oxígeno, agua pura, para la polinización de cultivos, el almacenamiento de carbono en el suelo y la fertilización".

Reducción de la pérdida de biodiversidad

Aunque el cambio climático no es actualmente la principal amenaza para la vida silvestre, "esta situación puede cambiar pronto, ya que el 30% de las aves no amenazadas, el 51% de los corales no amenazados y 41% de los anfibios no amenazados tienen características que los hacen susceptibles a ese fenómeno".

La publicación de la lista roja de la IUCN se realiza poco antes de que acabe el plazo de los Estados para evaluar los avances realizados de cara a los objetivos de 2010 para la reducción de la pérdida de biodiversidad.

"La naturaleza es la compañía más grande en la Tierra cuyo beneficio repercute cien por cien en la humanidad. Los gobiernos deben hacer el mayor esfuerzo para salvarla, tal y como lo hacen con los sectores económicos y financieros", concluye el informe.

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