"La desnutrición es mayor en la India que en África subsahariana y ser niña aumenta el riesgo"

  • Uno de cada tres niños desnutridos del mundo vive en este país asiático

  • Joaquín González Alemán es el jefe de Políticas Públicas de UNICEF en la India

Ampliar fotoSer niña en la India aumenta el riesgo de desnutrición

Ser niña en la India aumetna el riesgo de desnutrición.REUTERS

Ampliar foto Una niña come en un colegio de la India

Una niña come en un colegio de la India.REUTERS

ANA MARTÍN PLAZA - MADRID 

Uno de cada tres niños desnutridos vive en la India. Acabar con la desnutrición es uno de los principales retos de UNICEF, que lleva trabajando en el país asiático desde 1949, en el mayor programa que una organización de Naciones Unidas tiene en el país. Pero hay más retos, como erradicar el infanticidio femenino y el aborto selectivo de niñas. Para ello es clave la educación, según destaca Joaquín González-Alemán, jefe de la sección de Políticas Públicas, Planificación, Seguimiento y Evaluación de UNICEF en la India. "Es la mejor inversión posible. Nadie puede arrebatarle a uno la educación", afirma.

PREGUNTA- La India es una de las economías emergentes, pero también un país con muchas desigualdades sociales. ¿Cómo afecta esta situación a la infancia?

RESPUESTA- El crecimiento económico ha sido verdaderamente asombroso desde los años 90, pero no ha venido acompañado de mejoras sociales a un ritmo equivalente y, además, la población ha seguido creciendo. La India es un país de contrastes y de gran complejidad. La desigualdad no es sólo una cuestión de renta, sino también regional, de pertenencia a determinados grupos sociales, castas, ggénero, etc. Y todo ello afecta mucho más a los niños por su condición de vulnerabilidad y dependencia de los adultos.

P- ¿Cuáles son los principales problemas de los niños en este país asiático?

R- ¡La lista es bien larga! Desde la polio y todas las enfermedades que podrían ser prevenibles con vacunas, hasta la malnutriciones que afecta a casi la mitad de los niños menores de cinco años; la anemia que afecta a una gran mayoría de mujeres embarazadas y niñas adolescentes, o la diarrea, que es la segunda causa de mortalidad infantil, pasando por la calidad de la educación que hace que una gran mayoría no termine sus estudios primarios, o la discriminación de género que hace que se prefiera tener un hijo varón.

P- La desnutrición en este país ha llegado a ser más alta que en África subshariana. ¿A qué se debe si la situación económica es mucho mejor?

R- El problema de la desnutrición es mucho mayor en la India que en el África subsahariana. Uno de cada tres niños desnutridos en el mundo vive en la India y casi la mitad de los niños sigue pesando menos de lo que deberían al cumplir los tres años. Por un lado, se debe a una percepción de que la mujer tiene un estatus menor y a una falta de conocimiento en materia de nutrición. Pero la desnutrición infantil no es solo cuestión de no tener qué llevarse a la boca, también influyen factores como el acceso a los servicios de salud, la calidad de los cuidados prestados al bebé y a las mujeres embarazadas, así como las buenas prácticas higiénicas. Al mismo tiempo, el hecho de ser niña agrava el riesgo de desnutrición justamente por ese estatus social inferior.

P- ¿Ha mejorado la situación en los últimos años?

R- A pesar del fuerte crecimiento económico de la India, la reciente crisis financiera, el encarecimiento del pretróleo y de los productos alimentarios de base y la inflación amenazan con erosionar los avances en los últimos años y afectan sobre todo a los más pobres.

P- ¿Qué programas específicos ha puesto en marcha UNICEF para atajar la desnutrición?

R- El programa se centra en el estatus nutricional de la madre y el niño. Principalmente UNICEF centra su programa en cinco tipos de intervención como son la mejora de las prácticas de lactancia materna en los primeros seis meses de vida del bebé, la mejora de la alimentación y de las prácticas alimenticias para los niños de seis a 23 meses, el control de deficiencias micro nutricionales y anemia en los primeros años de vida, así como en niñas adolescentes y mujeres y en proporcionar cuidados de calidad a niños con desnutrición severa.

P- ¿Cuál es la situación específica de las niñas en un país donde se producen infanticidios femeninos?

R- El tema del infanticidio femenino y del aborto selectivo es muy complejo. El Gobierno ha promulgado leyes que lo condenan. Por ejemplo, está prohibido determinar el sexo del bebé en las ecografías, pero es muy difícil de controlar. En contra de lo que podría pensarse, no es tanto una cuestión de pobreza, sino de valores y de respeto por las mujeres y las niñas. La creencia de que son inferiores lleva a perpetuar la violencia contra mujeres y niñas. UNICEF invierte en la educación de las niñas como manera de luchar por la igualdad de género y contra este tipo de prácticas. Es la mejor inversión posible. Nadie puede arrebatarle a uno la educación, y educar a las niñas lo es aún más por el efecto que tiene cuando éstas son madres.

P- ¿Qué acciones se están tomando desde UNICEF para evitar esta situación?

R- UNICEF lleva a cabo campañas de sensibilización mano a mano con el Gobierno de la India, la sociedad civil, líderes religiosos, artistas, personalidades y medios de comunicación para concienciar a la gente de estos horribles crímenes.

P- ¿Cómo trabaja UNICEF con los gobiernos de los países en los que está presente?

R- El Gobierno de la India tiene un plan de desarrollo quinquenal y se ha fijado una serie de metas que, en ocasiones, son hasta más ambiciosas que los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). El Gobierno reconoce que a pesar de haber gozado de tasas del 9% en los últimos años, el crecimiento no es suficientemente rápido ni equitativo. Por eso, se ha comprometido con un "crecimiento" que incluya a toda la población  y especialmente a infancia. Lo que hace el programa de UNICEF es complementar los programas gubernamentales.

P- ¿Cómo se diseñan las políticas conjuntamente?

R- En realidad las políticas las formula el Gobierno, UNICEF lo que puede hacer es influir en su diseño en favor de mujeres y niños. Esto lo podemos hacer porque trabajamos sobre el terreno. Básicamente generamos evidencia y conocimientos que luego compartimos con el Gobierno con objeto de influir en la formulación esas políticas públicas. Al mismo tiempo fortalecemos la capacidad de las instituciones y de los funcionarios en la ejecuación de las políticas y de sus resultados. De esta forma conseguimos también que los recursos vayan dirigidos a la población más desfavorecida y atajar así las desigualdades.

P- ¿Tiene UNICEF problemas con algunos gobiernos?

Indudablemente, en ocasiones UNICEF se ve obligado a trabajar en países donde no estamos de acuerdo con la política gubernamental, pero somos "invitados" del país y tenemos que trabajar por la infancia en cualquier circunstancia. Cuando hay que denunciar algo lo hacemos, sabiendo que nos movemos en un equilibrio frágil y que si no estamos presentes es mucho más difícil proteger a los niños.

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