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Champions

Liga 1-4 Premier: El Barça, solo ante el pleno inglés (como en 2009)

  • ManU, City, Tottenham y Liverpool toman el relevo a España como dominadora de la Champions
  • Los azulgrana, junto a la Juve, Ajax y Oporto, completarán el sorteo de cuartos del viernes

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Phil Foden celebra un gol del City en octavos
Phil Foden celebra un gol del City en octavos REUTERS REUTERS

Acabado el monopolio del Real Madrid en Europa y frustrado el sueño del Atlético de jugar la final como anfitrión, el único representante español en cuartos de la Champions será el Barça, una ronda que domina el fútbol inglés, cuyos cuatro equipos siguen aspirando a un título que no huelen desde 2012.

La clasificación de Manchester United, Manchester City, Tottenham Hotspur y Liverpool contrasta con sus mediocres resultados de los últimos años; y en sentido contrario, la clasificacíón de un solo equipo de la Liga es algo a lo que España no estaba acostumbrada.

El pasado curso, Barça, Real Madrid y Sevilla estuvieron presentes en cuartos, por delante de los británicos (2), los italianos (2) o el Bayern, que completó la nómina de clasificados.

El viernes, en el sorteo de cuartos de la Liga de Campeones, además del Barça y los cuatro ingleses, estarán un equipo holandés (Ajax), un portugués (Oporto), y un italiano (Juventus).

Los ingleses no metían a cuatro equipos en cuartos desde la temporada 2008/2009, cuando Chelsea, Liverpool, United y Arsenal lograron colarse entre los ocho mejores de Europa, recuerda Efe.

Pese a que tres de ellos darían el paso hasta semifinales, no hubo campeón inglés y el Barcelona, liderado por Leo Messi, venció a los Diablos Rojos en la final de Roma.

Tras aquel año, el fútbol inglés ha perdido paulatinamente su protagonismo, reduciendo el número de equipos en cuartos y con la excepción del Chelsea de Avram Grant que se proclamó campeón en 2012.

Para explicar esta revitalización, hay que mirar al dominador de la competición los últimos cinco años. España, con cuatro títulos del Real Madrid y uno del Barcelona, ha dominado en la 'Champions' desde que el Bayern de Múnich venciera al Borussia Dortmund en 2013.

En esas cinco ediciones, otro equipo español como el Atlético de Madrid alcanzó dos finales.

El bajón de los españoles, que han visto como el Valencia caía en fase de grupos y Real Madrid y Atlético hacían las maletas en octavos, pese a contar con una buena renta en los partidos de ida, ha precipitado que nuevos actores entren en la escena europea.

A la decadencia española se une el aumento de nivel en Inglaterra y en unos equipos que se han reforzado mejor que nunca, con inversiones millonarias que solo tienen como excepción al Tottenham, que no fichó ni en verano ni en invierno, pero que aun así cuenta con estrellas de la talla de Harry Kane, Dele Alli y Heung-min Son, explica Efe.

El Liverpool ha mejorado este año su plantilla con fichajes como Alisson Becker, por 55 millones de libras, Naby Keita, por 53, y Fabinho, por 39, mientras que el City amplió su ya impresionante plantilla con la incorporación de Riyad Mahrez.

El United ha sido el equipo en el que los fichajes (Fred y Diogo Dalot) han tenido menos impacto y el esqueleto de otras temporadas se ha mantenido con el cambio de entrenador. Fuera José Mourinho, dentro Ole Gunnar Solskjaer.

Ni siquiera la existencia de una segunda copa doméstica, como la Copa de la Liga, que siempre se ha puesto como ejemplo del mayor desgaste que sufren los ingleses ha tenido impacto. Aún. Tampoco las cargadas navidades en Reino Unido han frenado a los ingleses de regresar al panorama europeo y presentar su candidatura al título, añade la misma agencia.

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