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Para todos los públicos  Teleplaneta - 25/02/2019
Transcripción completa

Hola ¿qué tal? Termina el mes de febrero

y el invierno sigue haciendo de las suyas en el hemisferio norte,

aunque esta semana Europa ha quedado al margen

debido a ese bloqueo anticiclónico que deja temperaturas

que en algunas zonas están más de 10 grados por encima de lo normal.

Hablaremos de muchas cosas hoy mientras que en nuestro reportaje

nos despediremos con honores de Opportunity,

una de las misiones de la NASA más exitosas

y que nos permitió conocer Marte como nunca antes.

Tendremos más noticias de otros campos de la ciencia y tecnología

y no faltaremos a nuestra cita con twitter

y las temperaturas extremas de la semana.

Las lluvias siguen siendo protagonistas

en el estado de California, que se ve afectada

por la presencia de un fenómeno conocido como río atmosférico,

capaz de llevar la humedad de las zonas tropicales

a la costa oeste de los Estados Unidos.

Este fenómeno es el responsable de casi el 70% de los episodios

de lluvias extremas y de nevadas en esta zona.

Según han comentado los expertos, en estas últimas lluvias

ha caído agua de forma tan seguida que los suelos de muchas zonas

están completamente saturados en agua

y se está produciendo infinidad de deslizamientos de tierra.

Además, en estas situaciones la gran mayoría del agua caída

se va hacia la costa por escorrentía,

sin llegar a filtrarse a los acuíferos.

Sólo en las zonas donde ha nevado, y han llegado a caer

más de 2 metros de nieve,

ese agua irá a recuperar los bajos niveles de reserva.

Seguimos en Estados Unidos, porque durante estos días

el frío y la nieve han llegado también a la ciudad de Las Vegas,

un fenómeno realmente poco habitual.

Y es que la presencia de la Sierra Nevada, en California,

hace que la humedad que llega desde el Pacífico

se quede en las montañas, y a partir de ahí

descienda ya un aire muy seco y cálido,

en lo que se conoce como efecto Foehn.

En esta ocasión, el río atmosférico del que hablamos

ha sido capaz de superar esa barrera

y asociarse con frío en altura para dejar una imagen

nada habitual de la ciudad de los casinos

totalmente cubierta por la nieve,

algo que no se había visto en la última década.

Otro lugar en el que las lluvias están siendo torrenciales

es en Indonesia, un país que suele verse en estas situaciones

durante todo el año debido a su ubicación tropical.

Durante estos días muchas de las islas de este enorme país

han estado en alerta

y los incidentes se han repetido sin descanso.

El mayor susto se lo llevaron en Kalimantan,

donde la intensidad de la lluvia anegó la pista del aeropuerto,

lo que provocó un buen susto con un avión

durante la maniobra de aterrizaje en medio de la tormenta.

La aeronave, según los testigos, se salió de la pista al aterrizar

debido a la gran acumulación de agua que provocó

la pérdida de control por parte del piloto.

Afortunadamente no ha habido que lamentar más daños

que los sufridos por el avión,

aunque el susto a los pasajeros ha sido tremendo.

Tiempo ahora para hablar de las fuertes nevadas

que están cayendo en algunas zonas de China.

La pasada semana veíamos los problemas que tenían en el Tíbet,

y hoy nos vamos a una zona cercana,

en este caso a la región autónoma de Yusu,

en la provincia montañosa de Qiinghai, al norte del país.

Decenas de voluntarios han tomado la iniciativa para intentar salvar

la mayor cantidad de ganado y vida salvaje posible,

que debido a las intensas nevadas está sufriendo graves problemas

para encontrar pastos que poder comer.

Según los cálculos de las autoridades

han muerto unos 20.000 ejemplares y otros 700.000

tienen muchas dificultades para alimentarse.

De ahí que se hayan organizado grupos

que están llevando forraje y paja a las zonas más aisladas

para intentar salvar las vidas de estos animales,

en medio de unas condiciones meteorológicas realmente adversas.

En Europa, como comentábamos al principio,

parece que la nieve y el frío han dado una tregua,

pero eso no ha evitado que el mal tiempo reine en algunos países.

Es el caso de Grecia, donde una borrasca bautizada

en territorio heleno como Oceanis, ha dejado bajas temperaturas

y sobre todo rachas de viento muy intensas.

En zonas costeras se han alcanzado vientos de más de 100 kmh,

lo que ha generado también un oleaje muy importante

y ha obligado a cancelar el tráfico marítimo,

muy abundante en territorio griego

para los desplazamientos entre islas.

Muchas líneas de ferry han tenido que suspender su actividad

y esperar a que las condiciones mejorasen para volver a conectar

algunas de estas islas griegas.

Mientras, en las zonas montañosas del país la nieve

ha caído con fuerza dejando algunas localidades aisladas.

La subida de las temperaturas trae siempre consigo un claro incremento

en el riesgo de aludes en las zonas de montaña.

En estos últimos días muchas zonas de los Alpes están en alerta máxima

y por desgracia las avalanchas

han hecho un trágico acto de presencia en Suiza.

La estación de esquí de Crans Montana ha sido

el escenario de uno de los peores aludes de esta semana,

donde al menos una persona ha perdido la vida.

El alud fue grabado en vídeo por alguno de los esquiadores

que se encontraban disfrutando de su deporte favorito en esa zona,

cuando fueron sorprendidos por la avalancha de nieve.

No sólo Suiza, sino el resto de la cordillera alpina

tienen diversas alertas por riesgo de aludes,

lo que está llevando a acotar zonas para provocar

de forma artificial las avalanchas con el fin de aligerar

la carga de nieve de algunas cumbres.

Hace apenas unos días la NASA anunciaba

que una de sus misiones más exitosas,

la del robot Opportunity sobre la superficie de Marte,

llegaba a su fin después de que una tormenta de polvo

inutilizara a este rover que tenía como destino una misión

de apenas 4 meses y que acabó por descubrirnos el planeta rojo

en una maravillosa travesía de 15 años.

Hoy en Teleplaneta rendimos homenaje

a este prodigio tecnológico que esperará en silencio

a que algún día la mano del hombre lo recupere de suelo marciano.

Hace pocos días la comunidad científica internacional

recibía la noticia de que la NASA daba por perdido

a uno de sus equipos más emblemáticos

y que más estudios ha llevado a cabo

sobre la superficie marciana, el robot Opportunity.

Tras 15 años en la superficie del planeta rojo

esta misión multiplicó de manera exponencial

el conocimiento que teníamos de Marte.

A lo largo de estos tres lustros la misión de Opportunity

ha ido superando registros que jamás sus creadores pensaron

que podría alcanzar.

Llegó a Marte el 25 de enero de 2004 y en ese momento

comenzaba una labor que no ha dejado más que alegrías.

Y es que en un principio la NASA había planeado para Opportunity

una vida de 90 días marcianos,

que son un 3% más largos que los nuestros.

En esos 90 días marcianos se esperaba que el rover

se moviera por el cráter en el que había tocado tierra

y realizase algunas medidas.

Pero pronto los científicos se dieron cuenta de que el rover

tiene un potencial impresionante.

Los primeros días de la misión la nave se mueve

por el resbaladizo suelo realizando los primeros hallazgos

e incluso excavando una zanja

para comprobar la composición del subsuelo.

En marzo de ese mismo año el Opportunity permite

con sus observaciones, confirmar que el agua fluyó

por el suelo marciano, y poco después se decide

que la misión debe continuar y que el rover abandone el cráter

en el que está confinado.

Desde ese momento emprende un viaje de descubrimiento continuo

que tendrá algún que otro sobresalto,

como el famoso incidente en una duna de 30 centímetros de altura

en la que se quedó encallado 5 semanas en 2005.

Su viaje por la superficie marciana ha aportado datos

para múltiples disciplinas, aunque quizás la más beneficiada

haya sido la geología, que gracias a las imágenes que enviaba el rover

ha permitido a los científicos

intuir la historia geológica de esa zona.

Para 2015 ya había superado la marca de la maratón,

cubriendo más de 42 kilómetros, algo nunca antes logrado

por un artificio humano en otro cuerpo celeste.

En 2018 cumplió los 5000 días marcianos de actividad,

55 veces más de las esperadas.

Pero en junio del año pasado,

una tormenta de arena y polvo sin precedentes

obliga a Opportunity a entrar en hibernación,

un estado del que ya no se recuperará y que obliga

a que el pasado 13 de febrero la misión haya sido declarada

como completa y finalizada.

Las imágenes de satélite muestran que Opportunity sigue allí,

estático, donde se detuvo aquel 10 de junio,

en un silencio marciano que pone punto y final

a una de las misiones más brillantes de la era espacial.

Por el camino queda una cantidad ingente de datos que nos permiten

estar más cerca de un planeta al que queremos llegar,

algo que no sería posible sin el trabajo de este ingenio

del ser humano llamado Opportunity.

Pues como siempre,

las temperaturas nos sirven para poner el punto y final

al programa de hoy.

Regresamos dentro de una semana pero ya saben

que nos pueden volver a ver en la web de esta casa,

Rtve a la carta y seguirnos en twitter, en ¡rtveteleplaneta.

Les esperamos dentro de siete días,

con más naturaleza, ciencia y tecnología.

Hasta la semana que viene.

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