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Reportero de la Historia - T2 - Capítulo 4 - ver ahora
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Soy un reportero algo especial.

Recorro los lugares y los hechos

que han sentado las bases de lo que somos hoy en día.

Me gusta ver,

preguntar,

investigar

y contar lo sucedido.

Porque soy un reportero de la historia.

En el programa de hoy veremos dos reportajes

que sin dejar la superficie

nos llevaron bajo tierra.

Medina Azahara es el paraíso perdido de la arquitectura islámica.

Perdido y encontrado.

Encontrado en el subsuelo de una dehesa

a las afueras de Córdoba.

A mucha mayor profundidad bajo las calles de Madrid,

perforado por el Metro,

existen grandes cimientos de fósiles

que es un tesoro para los paleontólogos.

Y en la entrevista hablaremos de héroes.

Los diez de la España imperial

que ha seleccionado Henry Kamen.

En la primera mitad del siglo X

Abderramán III creó un nuevo icono de poder.

Una ciudad palacio de espectacular belleza

la llamó:

Madinat Al-Zahra

-Medina Azahara-.

Y fue un auténtico paraíso que deslumbró al mundo.

Este paraíso se perdió completamente.

A diferencia de la Alhambra,

o la Mezquita de Córdoba,

que siempre han estado aquí,

Madinat Al-Zahra hundida y cubierta por el peso de los siglos,

hubo de buscarse.

Y se encontró.

Sus restos se hallaron

en las laderas de Sierra de las Novias,

a ocho kilómetros del centro de Córdoba.

Hace justamente cien años

se emprendió la primera excavación.

Hoy es el yacimiento arqueológico islámico

más extenso de Europa

y ha obtenido el Premio Aga Khan

de gran prestigio internacional.

La ciudad se vincula

con la autoproclamación califal

por parte de Abderramán III.

Es decir que el califa lo que hace

es continuar una práctica oriental

que consiste en construir grandes núcleos urbanos,

cuando se accede al título califal.

Toda la ciudad está concebida para ostentar,

para ostentar esa...

ese poder,

para representar ese poder,

de manera que impulse los recorridos protocolarios

que enlazan Córdoba con Medina Azahara,

digamos que hace que las embajadas transcurran

por unos itinerarios que están concebidos para que

toda la procesión forme parte de esa escenificación

del poder califal

y de todo ese movimiento de tropa,

entre Córdoba y Medina Azahara,

donde finalmente se produce el momento cumbre

de esa representación

que es la presencia ante el califa.

Durante 40 años

12.000 obreros trabajaron en un enorme rectángulo

de 1.500 por 700 metros.

Bellas columnas de mármol blanco

procedentes de todos los palacios del mundo,

compitieron con los ricos mosaicos

ejecutados por los más reputados artesanos bizantinos.

Abderramán III murió en el 961

en Medina Azahara.

La ciudad la completó en los 15 años siguientes

su hijo y sucesor

Alhakén II.

En los últimos años hemos hecho un esfuerzo importante

por conocer quienes son las personas que vivían.

Por un lado vive el califa y el Príncipe heredero,

viven en el palacio,

por otra parte,

los allegados del Califa, es decir,

un grupo de personajes que forman parte

de la estructura política del califato.

Y luego en la ciudad, en la Medina,

artesanos,

funcionarios, mercaderes,

personal del zoco, etcétera.

Una población muy diversa y muy variopinta.

El esplendor de Medina Azahara,

para muchos la ciudad más bella de su tiempo,

transcendió las fronteras del Califato Omeya,

y le dio fama en todo el mundo conocido.

Tuvo una importancia extraordinaria

en su momento de vida,

en su momento de esplendor porque

representó la la vitalidad

de uno de estos grandes estados

que compiten en el ámbito del Mediterráneo.

Por un lado está el estado Al-Azif,

que tiene su capital en Bagdad,

con un Califa al frente de ese estado.

Por otro lado el estado Fatimí,

que tiene su residencia en El Cairo.

Y por otro lado el Califato Omeya

que comparte la residencia entre Córdoba y Medina Azahara.

Por tanto una ciudad realmente importantísima,

que media, que se podía medir

con la propia ciudad de Bagdad.

Pero la caída no tardó en llegar.

El sueño del califa terminó pronto,

aunque para él fue eterno

porque Abderramán murió antes que su ciudad.

La decadencia de Medina Azahara tiene un nombre:

Almanzor.

La ciudad debió entrar en decadencia

en el último cuarto del siglo X,

cuando se produce la muerte del califa Alhakén II,

accede al califato Hisham que es un adolescente,

y realmente quien toma las riendas del poder

en Al-Ándalus

es el Hayid Almanzor.

Almanzor construye una nueva ciudad

tratando de emular las prácticas califales,

y en los comienzos del siglo XI comienza una guerra

en el seno del califato y que

y es cuando comienza también todo el proceso

de destrucción primero

y se inicia ya

el expolio de los materiales más nobles de la ciudad.

Este expolio continua después

tras la conquista castellana en el siglo XIII.

El nuevo orden va a ver en esta inmensa ciudad

una extraordinaria cantera

que desmantelar para utilizar sus sillares

en las nuevas construcciones,

fundamentalmente religiosas pero también militares

que surgen de ese nuevo orden.

La ciudad quedó convertida en un montón de ruinas enterradas.

Su nombre sin embargo

no solo no pereció sino que siguió creciendo.

Se convirtió en leyenda

y hoy

en moderno museo y yacimiento

que nos permite vislumbrar el esplendor del pasado,

y lo efímeros que pueden ser la belleza

y el mayor poder conocido.

Tras la destrucción de la ciudad

comienza un proceso también de

idealización

de la propia ciudad,

que culmina en el siglo XVII

con un historiador importantísimo Al Makkari

que idealiza la ciudad

y empieza a formar parte un poco también

del mito del paraíso perdido,

haciendo de Medina Azahara también un lugar cumbre

en la... en todo lo que es la arquitectura

del islam occidental.

El salón rico se identificó con

con el salón de recepciones políticas,

con el salón del trono por tanto

el edificio más emblemático

y ahí ese edificio que estaba decorado

con ataurique, con esa decoración,

ahí se inicia un proceso de recuperación

que finalmente van a permitir

la reconstrucción del edificio

y la devolución

por anastilosis de toda esa decoración

a su emplazamiento original.

Eso fue en realidad

un gigantesco proyecto de investigación

que aún no ha concluido

y que nos permite disfrutar de

uno de los salones de recepción del mundo islámico

en el siglo X.

De las 112 hectáreas que aproximadamente

comprende el recinto interior de la ciudad,

que aparece delimitado por una muralla rectangular,

la ciudad tiene esa forma rectangular.

De esas 112 hectáreas aproximadamente

se ha escavado hasta el momento

entre un 10 y un 11 por ciento.

De manera que queda aún

algo así como el 90 por ciento

de superficie por escavar,

por reconocer,

por conservar,

por investigar,

etcétera.

En la entrevista de hoy

vamos a hablar de héroes y de algo más

con un historiador a menudo controvertido,

el Profesor Henry Kamen.

Autor de Poder y Gloria

Los héroes de la España imperial.

Henry Kamen

profesor en diversas universidades británicas y norte americanas

es un reconocido hispanista

y un historiador que suele enfrentarse

a mitos y tópicos con ánimo desmitificador.

Es autor de obras fundamentales

sobre el esplendor y la decadencia del imperio español.

Y de nuevas visiones sobre Felipe II, Felipe V,

La Inquisición

o el Duque de Alba.

Su ultima obra como decimos es una suma de biografías

de los que él llama Héroes de la España Imperial.

Diez grandes personajes de los siglos XVI y XVII,

de nombres tan conocidos,

como desconocidos son el fondo sus hechos,

sus trayectorias y sus vidas.

Profesor Kamen díganos ¿qué es un héroe?

Es una buena pregunta porque es

uno de los motivos del libro,

porque al estudiar la historia de España

incluso creí que efectivamente

no hay héroes en la conciencia

de la literatura y de la historiografía española.

Un héroe en principio tiene que ser

un personaje histórico

que tiene una cierta aceptación social

entre la población en vida.

Por ejemplo

si cierta población da honores

a un asesino público,

aquel asesino puede ser un héroe

pero también define

el carácter de aquel pueblo.

Por tanto en general los pueblos

escogen para héroes

hombres que

han tenido virtudes,

o han sido buenos militares,

o han destacado de alguna manera

de la masa de la población.

La otra cara de la existencia de un héroe

es que debe también ayudar

a definir la nación.

Por ejemplo en Francia

los héroes

muy conocidos son gente como Napoleón

o Juana de Arco.

España no tiene

no tiene personajes semejantes.

¿Qué nos ha pasado?

¿Porqué carecemos de héroes de esa dimensión?

Bueno, yo no puedo ofrecerle una respuesta

porque en parte el libro

tanto en el prefacio como en el epílogo

no ofrece ninguna respuesta,

porque dice que es un

aspecto curioso

de la evolución del país,

no podemos achacar la culpa

a los españoles como personas ni como pueblo,

si no que debe ser

una característica de la evolución del país.

Y solo como idea yo ofrezco

la posibilidad de que

un país

no es una nación

o al revés una nación no es un país

si no tiene

un héroe con quien identificarse.

Usted doctor selecciona aquí

diez héroes de la España Imperial,

diez héroes es una selección importante.

Es una selección, sí.

Y en

habría alguna duda con alguno de ellos

si me permite

pensando en Carlos V como, yo no se si lo veo como un héroe precisamente

desde el punto de vista de los hechos de valor,

de ese tipo de cosas que atribuimos a un héroe

arquetípico ¿no?

Sí lo que pasa

es que en la mayoría de los países del mundo

siempre dan importancia

a los errores militares.

Y yo al

descubrir que no había otros héroes en la

aceptación tribal de los españoles

yo también me decidí

por los militares.

Y en este contexto

no podemos excluir Carlos V de los militares.

Porque fue quizás el militar

más importante de la historia de España.

Responsable de más

luchas y sobre todo más victorias

implicando a España que ningún otro general

de la historia de España.

Lo que pasa también es que pensamos en un héroe

pensamos más en don Juan de Austria,

una persona que está en el fregado,

que tiene un poco la, la,

el riesgo, se enfrenta a los peligros.

No es un buen ejemplo,

primero

porque Juan de Austria

no era muy español

pasaba casi toda su carrera activa

fuera de España.

Segundo porque se le identifica con un mito

de la Batalla de Lepanto.

De hecho Juan de Austria hizo poco en Lepanto,

Lepanto fue una historia de los italianos pero,

se han exagerado porque Juan de Austria

porque hay que escoger alguna persona

y Juan de Austria era el español más,

digamos español,

era alemán de origen,

era el español más importante en la actuación de Lepanto.

Por su planta al menos la de héroe,

era un hombre muy apuesto muy atractivo

y tenía grandísimo éxito con las mujeres, creo.

Con las mujeres si

en el en el plano sexual muchas, si.

Tuvo tres o cuatro hijos y

se comportó como un buen caballero

y quizás por eso

ha crecido la insistencia en don Juan

como un símbolo del machismo del hombre.

Pero eso no es un,

una base muy firme en que basar

el augurio el uagurio de un país.

En la selección que usted hace

hay algunos personajes que pueden resultar

polémicos ¿no? por la inclusión,

como el duque de Alba.

De toda formas usted aprovecha para, para

repasar un poco la leyenda negra del

de los españoles en Flandes ¿no?

Sí, también

porque el Duque de Alba se ha investigado excesivamente

con una actuación diabólica de españoles

pero de de la península

y yo explico lo que todo el mundo sabe realmente,

seguro que todos los españoles lo saben

de que el Duque de Alba

hizo lo que tuvo que hacer en aquel momento.

Y sus primeros motivos

al llegar en Flandes no fueron de

aplastar la población si no

exclusivamente de participar.

Pero

lo malo de Flandes

es lo malo de cualquier poder en teoría

y no es justamente culpa de los españoles,

si no de la

actuación de un poder imperial.

Igual como Estados Unidos hoy en día

tiene que hacer algunas cosas para

conseguir algunos objetivos.

Y el Duque de Alba hizo lo mismo.

Pragmatismo político.

Pragmatismo político con un poco de sangre mezclada.

Ahora mientras hablamos he estado pensando en

posibles héroes de nuestra historia.

He pensado en Churuca,

pensaba en en Viriato,

Agustina de Aragón.

Si no

tiene toda la razón porque

el heroísmo puede ser muy personal

y muy local

y muy regional.

Pero un héroe

en este sentido de este libro

y en la aceptación general

un héroe tiene que ser nacional.

¿Y porqué no nacional?

Porque es la ausencia de de...

de un héroe nacional

que en cierto modo

nos hace preguntar

¿cómo es que este país no tiene héroes?

Puede haber algo en el carácter, en la psicología,

en esta psicología de los españoles

que nos impida

tener las figuras de héroes,

por ejemplo la famosa envidia ¿no?, la famosa...

No, no, no no lo creo, no lo creo porque

por lo que veo

habiendo vivido aquí muchos años

los españoles son humanos.

Yo opino y no le digo

porque este libro no es un estudio personaje de héroe,

yo entiendo que es como una extensión de la parte

de de ser nación,

que España sigue

muy fragmentada como país

y eso me creo que es una de las explicaciones

de la no existencia

del heroísmo al nivel que tienen

otras naciones y otros países.

La vida tiene a veces estas sorpresas extraordinarias.

Estamos en el Metro de Madrid en el subsuelo de la capital

y ¿que nos encontramos?

Un mastodonte.

Un elefante anti diluviano una bestia prehistórica.

Animales como este animales como este hemos visto

han aparecido durante las excavaciones del Metro

y actualmente se conservan

en el Museo nacional de Historia Natural

donde vamos a ver sus restos y otros fósiles parecidos

e igual de espectaculares.

Canción de Ismael Serrano

En las zanjas de Madrid buscan un tesoro,

canta Ismael Serrano,

y lo cierto es que el subsuelo de Madrid

esconde uno de los tesoros paleontológicos

más importantes de nuestro país.

En los últimos años

las obras del Metro han sacado a la luz

miles de restos fósiles,

mastodontes,

osos lobos,

remotos pasados de rinocerontes,

jabalíes o bisontes,

decenas de especies animales,

todas ellas hoy extinguidas,

campaban a sus anchas por un paisaje prehistórico

muy diferente del actual.

El paisaje de hace 15 millones de años,

cuando hacía más de 50 millones del último dinosaurio

y faltaban aún más de 10 millones de años

para que los primeros humanos lo pisaran.

Un paisaje remoto

que los científicos reconstruyen a través de hallazgos

como los del Metro.

¿Cómo era la meseta hace 15 millones de años?

El paleontólogo Jorge Morales

es profesor de investigación

del Museo Nacional de Ciencias Naturales,

donde se estudian los fósiles de este rico yacimiento.

¿Porqué Madrid concentra tantos hallazgos paleontológicos?

¿Qué hace esta zona tan especial?

Sabemos que Madrid está construido sobre

una cuenca sedimentaria

que ha venido funcionando durante

casi 50 millones de años,

una cuenca que se ha ido hundiendo

y al mismo tiempo que se iba hundiendo

se iba rellenando de sedimentos

procedentes de lo que es la actual sierra de Madrid,

que es la zona de donde viene

el área madre de esos sedimentos.

De manera que en algunas zonas de la cuenca de Madrid

tenemos hasta 3.000 metros de espesor.

Lo único que ocurre es que en Madrid

sólo afloran los 200 metros finales

que es lo que los ríos,

rio Manzanares, el Guadarrama

han sido capaces

de descubrir de esa serie.

Por lo tanto

solo tenemos vestigios directos

de fósiles

de los últimos

16, 17 millones de años.

Gran parte de Madrid

está construida en lo que fue un antiguo

un antiguo lago,

más bien entre el límite de ese antiguo lago

y los arroyos y

y cauces fluviales

que desaguaban en esa zona.

Y esas zonas de transición

entre fluvial, lacustre, charcustre,

son las zonas en donde viven los animales,

donde comen los animales,

mueren

y también en determinados momentos

que venga una inundación un poco más fuerte que la otra,

quedan enterrados.

Es esa razón por la que Madrid

está tan

repleta verdaderamente de fósiles,

de forma que

casi cualquier obra que se haga en una determinada zona

es susceptible de encontrar un yacimiento paleontológico.

Todos estos

especies de mamíferos

estudiadas en conjunto nos dan indicaciones muy valiosas

de como era el medio ambiente

en la época

y somos capaces junto con los datos geológicos,

que también te dan indicaciones,

los isótopos,

una cantidad de disciplinas auxiliares

muy grandes

nos permiten

reconstruir los paisajes de manera que

cuando los sacamos en los libros de divulgación

y vemos ahí una selva con los animales,

pues bueno

podemos tener la seguridad que era parecido a aquello.

Entre las piezas que se guardan en los sótanos del museo

destaca un cráneo de rinoceronte prehistórico

que excepcionalmente se consiguió recuperar entero

durante las obras en el intercambiador de Príncipe Pio

Este es uno de los últimos que se ha restaurado

proviene de un bloque

con fósiles bastante más grande que esta mesa,

no se cuanto pesaría pero un par de toneladas o más,

y dentro de ese bloque ha salido este cráneo,

otros dos fragmentos de cráneo y otros muchos fósiles.

¿Es un rinoceronte, no?

Es un rinoceronte pero bueno claro,

lo que pasa es que ese rinoceronte es muy peculiar

porque no se parece a los actuales ¿no?

Tiene muchas peculiaridades por ejemplo

sabemos que esta parte

que son los nasales es plana

y esa parte plana quiere decir que no hay cuerno.

No tenía cuerno,

los actuales todos tienen cuernos.

Otra de las peculiaridades es que

los dientes son bastante sodontos,

ahora están desgastados

porque perteneció este cráneo perteneció a un animal adulto,

esa exodoncia además estaba complementada

porque los valles

están rellenos de cemento el mismo cemento

que forma el propio diente,

de manera que todos los huecos

están formando una superficie trituradora única.

Esto quiere decir que este animal

podía procesar mucha cantidad de vegetal

y además muy duro.

Es una máquina de triturar. Una máquina de triturar.

Y de aspecto ¿se parecía a un rinoceronte actual o?

No lo reconoceríamos

porque todos cuando vemos un rinoceronte actual

lo que vamos a ver es

es una gran cabeza

y con uno o dos cuernos dependiendo de la especie,

aquí veríamos más bien un...

no sería como un caballo porque los caballos tienen

bastante morro, pero

se parecería nos recordaría un poco más

a los caballos que a los rinocerontes.

Ahora cuando viésemos el cuerpo

veríamos que tenían unas extremidades

más próximas a las del rinoceronte.

Hmmm.

Y esto es un poco la expresión del tipo de fauna

que había en esta época.

Sí este es uno de los animales más emblemáticos de

de Madrid ¿no?

pero a parte de esta materia había toda una serie de

de animales antílopes,

había caballos primitivos,

carnívoros estaban los mastodontes

esos robostiglios de gran tamaño.

Si pudiéramos echar un vistazo ahora al Madrid de esa época,

a la zona del Madrid de esa época,

¿nos sorprendería mucho la fauna?

¿sería muy distinta de lo que estamos acostumbrados a ver?

¿Que, que tipo de animales veríamos?

En nada no se parece en nada.

Ahora es la fauna no es solo de Madrid,

sino en general la de España es una fauna empobrecida,

una fauna

que no se ha recuperado de alguna manera

de las glaciaciones

de los episodios más recientes climáticos.Hmmm.

Mientras que en esta época tenemos una fauna

casi de carácter pues tropical,

sin llegar a ser tan diversa como la que hay en África

que es un punto y aparte.

Pues es una fauna que se aproximaría

a lo que se puede contemplar en algunos Parques de la India ¿no?

Entonces son animales extraños

son animales extinguidos prácticamente todos ¿no?

Todos están extinguidos lo que pasa es que todos

como estamos en una época muy reciente

tienen algunos parientes eeeh

actuales

con los que los podemos comparar.

Por ejemplo este está extinguido en grupo

de los rinocerontes con cemento,

pero son entre comillas

"primos" más o menos lejanos de los rinocerontes actuales.

En el caso de otros

pues a lo mejor la lejanía es un poquito mayor,

pero en general como estamos en una época

ya muy reciente de la historia den la Tierra,

porque para los paleontólogos 15 millones de años no es nada,

no es nada es un trocito ínfimo, pequeño,

las faunas que hay ya se parecen mucho a las actuales.

Cual sería el animal que nos llamaría más la atención,

que nos parecería más extravagante

desde el punto de vista de la fauna actual.

De lo que vemos.

Sin duda, sin duda, sería un

el chalicotherium grande.

Chalicotherium grande que no está en esta fauna

pero está

en unas zonas que son un poquito más recientes,

también aquí en Madrid, los hay en otros sitios,

al chalicotherium grande se le ha llamado el caballo gorila.

Ya con ese nombre te puedes hacer una...

Caballo gorila. Sí, caballo gorila.

Con ese nombre ya te puedes imaginar que

pues que es un

es un perisodáctilo que

como los megaterios de Sudamérica

se erguía sobre las extremidades anteriores

y sin embargo tenía la...

digamos el corte como de gorila así es su dato

y sin embargo la cabeza era de un caballo ¿no?

Y que se siente al sostener un animal de esta antigüedad en

en brazos, en las manos.

Pues se siente un poquito de precaución

porque si se nos rompe después de

de 14 o 15 millones de años.

No es un buen hallazgo desde luego

el que lo estudia sabe que está ante una pieza

que es casi única ¿no? Hhhm.

Cuando sacas un fósil que te aporta algo nuevo

pues la emoción es doble.

Por un lado has descubierto algo

y por otro estas sabiendo que vas a descubrir algo también.

Ósea es un doble descubrimiento.

Fósiles de millones de años

nos abren al conocimiento futuro.

Con ellos viajamos a un mundo poblado de bestias fabulosas.

Parecen salidas del más extraño de los sueños,

pero aquí estuvieron,

mucho antes que nosotros.

Hace nada menos

que 20 millones de años,

una suma de tiempo que da vértigo

casi tanto como lo que el paleontólogo

acaba de decirnos con letra de tango.

Que 20 millones de años no es nada,

nada más que un minúsculo,

ínfimo periodo en la edad de la Tierra,

Reportero de la Historia - T2 - Capítulo 4

13 ago 2018

En este capítulo visitamos Madinat-al-Zahra, la joya del califa Abderramán III, que fué la ciudad más bella del mundo. Entrevistamos al hispanista Henry Kamen y vemos el subsuelo de Madrid que está repleto de fósiles.

Histórico de emisiones:
18/05/2013

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