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Música

Trotamundos, programa especial.

Estoy viajando a través de los Grandes Lagos,

donde la abundancia de carbón, hierro y sobre todo agua impulsaron

una revolución industrial, sin precedentes que creó

algunas de las industrias más innovadoras del mundo

e hizo ricos y poderosos a unos cuantos

que empleando una fuerza laboral jamás imaginada

y asumiendo enormes riesgos,

crearon las primeras corporaciones de Estados Unidos.

Bienvenidos al Rust Belt.

Música

El Rust Belt, el cinturón de óxido,

es la mayor región industrial de Norteamérica

y está concentrada en los estados que circundan los Grandes Lagos.

Mi viaje comenzará en la llamada "Terminal del grano", en Búfalo

en la orilla oriental del Lago Erie.

Después visitaré las fábricas de acero de Pittsburgh en Pensilvania

y finalmente conoceré Akron,

la capital mundial del neumático de caucho.

Música

El Rust Belt, primera parte, Titanes Estadounidenses

En 1865, la Guerra Civil ha dividio a los Estados Unidos.

Es una nación lacerada por las diferencias económicas,

la esclavitud y las distintas formas de gobierno.

Sus estados, aún, no están unidos.

Pero algo mágico ocurre, una revolución industrial conecta

el este con el oeste y el norte con el sur

mediante el agua y el ferrocarril.

De repente, como un Ave Fénix que resurge de sus cenizas,

la nación se une y será en el condado de Erie,

en el estado de Nueva York...

donde los Estados Unidos quedarán, por primera vez, conectados.

Música

Esto es Búfalo, su nombre proviene de Beau Fleuve

que significa río hermoso y me dirijo justo ahí.

¿Dónde está la gente?

Búfalo fue la octava ciudad más grande de Estados Unidos

y aún conserva la majestuosidad de sus años dorados.

Entre sus monumentos destaca la icónica casa consistorial

y el que en sus tiempos fuera el edificio

de oficinas más grande del mundo.

Rodeado hoy por una autopista elevada,

su puerto supo sacar partido a su estratégica situación

en la confluencia de los ríos Niágara y Búfalo.

Este es el río Búfalo que justo allí desemboca en el lago Erie

y 80 kilómetros más allá está Lockport

donde en 1825 fue inaugurado el canal de Erie

que dotó por primera vez a los Estados Unidos

de una ruta comercial propia.

El Canal llegaba hasta el río Hudson y éste hasta Nueva York

lo que establecía una conexión comercial a través del Atlántico.

Nuevos canales conectaron los Grandes Lagos

y los estados que los circundan,

lo que permitió el advenimiento de la Revolución Industrial.

La zona del Canal de Búfalo es hoy un paseo recreativo

que disfrutan las familias durante los fines de semana,

pero no hace mucho su aspecto era muy distinto.

El Canal convirtió a este puerto

en el centro del comercio del Grano del Medio oeste.

Once antiguos elevadores gigantes para almacenamiento de granos,

aún se conservan en pie, desafiando majestuosa

y obstinadamente la depresión económica

y ofreciendo una nueva actividad lúdica muy apreciada

por los habitantes de la ciudad.

Si queréis vivir una aventura diferente

os recomiendo que alquiléis un Kayak y naveguéis por el río Búfalo

a través de este insólito paisaje.

Son 22 euros cada dos horas y el agua está movidita.

Gracias Beth, ¿Algún consejo? Simplemente, rema.

Pasa entre las dos bolas y todo debería ir bien.

Lo primero es pasar entre las dos bolas. Gracias.

Las granjas del Medio oeste producían el grano que alimentaba

a la voraz costa oriental.

Antes de que existiera el Canal,

carromatos y chalanas se encargaban de transportarlo

y el proceso era caro y muy lento,

pero la construcción del Canal de Erie lo cambió todo.

El transporte de productos se abarató y gracias a ello,

Búfalo se convirtió rápidamente en la terminal de grano,

más importante del mundo.

LaRevolución Industrial proporcionó a Búfalo

la estructura mecanizada necesaria para almacenar y procesar el grano,

que ahora se transportaba d e forma tan fluida

y ambiciosas compañías como General Mills, fabricante

de los famosos Cheerios, empezaron a elaborar cereales

en este nuevo emplazamiento.

El elevador de granos fue el mayor avance.

Los barcos que recorrían los Grandes Lagos

no podían desplazarse por los canales

lo que limitaba su radio de acción.

Algo que solucionó el elevador que recogía trasladaba

y almacenaba el grano transportado por los grandes buques,

de una forma más productiva y eficaz.

Hola Megan, bienvenida. Es un placer estar aquí.

Sígueme. ¡Esto es increíble!

Brad Hamm va a conducirme hasta la última planta.

¿Falta mucho?Unos doce metros. Ya estamos llegando.

Esta planta fue construida por la Compañía Perot Maltin en 1907.

Cada una de estas trampillas tapa uno de los silos

que hay bajo nuestros pies.

Hay una caída de 30 metros debajo de cada una.

Así que iremos sorteándolas para no poner a prueba sus bisagras.

Lo tendré en cuenta.

Lo que tenemos aquí son las entrañas de un elevador de granos,

un gran avance tecnológico inventado en 1842 por Joseph Dart.

Cuando el Canal de Eire se inauguró en 1825,

Búfalo empezó a recibir cantidades ingentes de grano que,

en 1840 superaron los dos millones de fanegas al año.

El grano era descargado por inmigrantes irlandeses

que subían y bajaban a la bodega con una cesta a sus espaldas.

Se tardaban días e incluso semanas en descargar un barco.

Dart inventó una cinta transportadora vertical con una serie de cubetas

que bajaba hasta la bodega, recogía el grano

y lo transportaba a la planta superior,

un ciclo constante que permitía descargar un barco

en cuestión de horas y que permitió a la ciudad de Búfalo almacenar

una cantidad de grano, jamás imaginada.

Te pondré un ejemplo, en el almacén que hay bajo nuestros pies cabían

un millón de fanegas, una fanega equivale a 45 cajas de cereal.

Así que solo en este edificio,

que es el más pequeño de los que quedan en Búfalo,

había grano suficiente para confeccionar 45 millones de cajas.

Algo que nadie había imaginado. Desde luego.

Si el viento sopla hacia vosotros descubriréis que Búfalo es

una ciudad que, sin duda, huele a cereal.

Sí, a mi marca favorita.

Sus trabajadores eran en su mayoría irlandeses

que huyendo de la hambruna que asolaba su tierra natal,

vinieron a trabajar en la producción de cereales.

Vivian en estas pintorescas casas y es ahí donde voy a almorzar.

No puedes marcharte de Búfalo sin probar sus famosas alitas de pollo.

Son el tentempié más típico de cualquier bar de los Estados Unidos.

LLevan queso azul y verduras para contrarrestar las calorías

de las alitas fritas que han sido bañadas en mantequilla

y salsa picante, tal vez no sean muy sanas pero son deliciosas.

Pican bastante.

Lejos de los obreros de los silos y fábricas

y del intenso aroma de los cereales, en la arbolada avenida Delawer

los acaudalados empresarios habitaban mansiones de lujo

que imitaban el aspecto de las grandes casas europeas.

En casi todas las ciudades importantes,

los magnates de la industria mantenían

una especie de competición arquitectónica.

Esta es impresionante.

Sin embargo en 1903 algo apareció en el paisaje de Búfalo

que no tardó en convertirse en todo un hito por su carácter innovador.

La casa Darwin D. Martin en Jewett Parkway fue construida

por el arquitecto más radical de Estados Unidos,

Frank Lloyd Wright.

El periódico local describió este lugar

como una creación digna de Julio Verne.

Y lo cierto es que lanzó la carrera del joven arquitecto.

Tenía libertad total, así que combinando arte

con tecnología de vanguardia creo esta residencia casi campestre.

El complejo fue construido para el inventor de la tarjeta índice,

Darwin D. Martin, su familia y su jardinero.

Cada estancia reserva una sorpresa pero mantien el carácter

de espacio habitable unificado.

Es un homenaje a la pradera en la que creció el propio Lloyd Wright.

Una casa abierta donde se respira naturaleza

con un diseño intrincado pero tambien liberador

que continúa siendo un emblema

de la historia arquitectónica estadounidense.

La conservadora Susana Tejada va a revelarme sus secretos.

Esta es una de las características principales de su diseño, los pilares.

¿Las columnas?Sí, son los elementos que lo sostienen todo.

Hay ocho columnas en la planta baja.

Su estructura es similar a la de un rascacielos de Chicago.

Pero también es muy funcional.

Entre estas columnas hay un radiador que transfiere el aire caliente.

Estas unidades permitían regular la cantidad de calor que entraba

en la casa abriendo y cerrando estas preciosas ventanas de vidrio,

que además de funcionales son casi obras de arte.

¡Es una idea fantástica! Sí.

Y ahora fíjate en estas maravillosas luminarias.

Hay ocho diseños distintos, pero este es uno de mis favoritos.

Se llama: "círculo contenido en un cuadrado"

¿por qué no hay una mayor uniformidad en lo que concierne

a los cristales de las ventanas y a las luces?

Porque Lloyd Wright deseaba demostrar que era el mejor arquitecto

de Estados Unidos y del mundo entero.

Megan, golpea el suelo. ¿Qué golpee el... ? Es duro.

¿Hormigón? Has acertado a medias.

Es un revestimiento compuesto de magnesita que es duro

pero muy suave al tacto.

La magnesita era un material novedoso a comienzos del siglo XX.

Se había empleado en edificios comerciales

pero su uso en una vivienda era algo muy innovador.

Esta casa fue construida en los años dorados

cuando Búfalo era la octava ciudad más grande de Estados Unidos,

gracias, en gran parte, a la electricidad suministrada

por las cataratas del Niágara.

Fue una de las primeras ciudades electrificadas.

Algo que podemos ver en la obra de Frank Lloyd Wright,

que además de prestar atención a los elementos artesanales,

sentía un gran interés por las nuevas tecnologías,

Los nuevos métodos deconstrucción y los nuevos materiales.

En el diseño de la pérgola incluyó unas preciosas bombillas de Edisson

que además de iluminar la casa proclamaban

lo rica que era la familia que vivía aquí y su éxito industrial.

Combinaba materiales muy interesantes como ladrillo, acero estructural,

madera, piedra caliza, vidrio; puedes verlos en toda la casa.

Los vecinos se sentirían celosos...

Yo pienso que sí, porque era ese edificio nuevo y diferente

que todos habrían querido tener.

Es hora de cambiar de aires. Hola.Buenos días.

Su billete por favor. Gracias, bienvenida.Gracias.

En 1870, el comercio de Estados Unidos gozaba

de un nuevo medio de transporte, el ferrocarril, que marcó el inicio

de la era de los titanes o de los varones ladrones,

según cuentan algunos.

Uno de los primeros fue el neoyorquino Cornelius Vanderbilt.

Un agresivo propietario naviero que llegó a la cúspide del negocio

ferroviario amedrentando a sus competidores e impidiendo incluso

que entraran en la ciudad.

El era el propietario del ferrocarril del río Hudson

y cortando esta vía de acceso a Nueva York, paralizó sus negocios.

Cornelius, que ya tenía 72 años, se sentó a contemplar

como sus rivales se ahogaban con la caída de sus acciones

que compró después a precios muy bajos, lo que le convirtió

en el propietario de todos los ferrocarriles de Estados Unidos.

Continúo mi viaje hacia Pittsburgh, un trayecto de 400 Kilómetros

que me conducirá a las colinas de carbón de Pensilvania

donde la revolución industrial levantó el vuelo.

Pittsburgh, la puerta de entrada al oeste,

fue en otro tiempo la contaminada y todopoderosa ciudad del acero.

Pittsburgh comerciaba con madera

antes de que el carbón fuera desenterrado aquí en 1770.

Poseía los yacimientos más viables de Norteamérica

y producía mil millones de toneladas del precioso mineral

que se acumulaba en el subsuelo, tras un proceso de formación

de 435 millones de años.

Su descubrimiento propulsó la fabricación de acero

durante todo el siglo XIX.

En su máximo apogeo Pittsburgh llegó a producir

la mitad de la producción total de Estados Unidos.

El boom industrial atrajo a más de medio millón de europeos:

alemanes, irlandeses, italianos, judíos y eslavos.

Todos confluyeron en el crisol de Pittsburg,

para contribuir a la expansión de la explosiva industria mecanizada.

El centro de Europa siempre ha estado a la vanguardia

de la tecnología y un ejemplo es este funicular

que me conducirá a la cima del Monte Washington.

¿Qué desea?Un billete por favor Muy bien.

El Monte Washington era conocido como la colina del carbón,

que tras ser extraído por los incansables y esforzados

obreros inmigrantes era transportado por estas cabinas de acero.

La idea fue aportada por los trabajadores alemanes

que llegaron aquí a mediados del XIX.

Y así fue como el funicular llegó a Pittsburgh.

Esta fotografía es increíble, fue tomada a las tres de la tarde

pero parece medianoche debido a la contaminación.

En esta a las nueve de la mañana la polución obliga al tranvía

a llevar las luces encendidas.

El aire enrarecido obligaba a los obreros a llevar al trabajo

una camisa blanca de repuesto, la niebla tóxica era horrible.

Ahí veo a Tom que va a enseñarme la sala de máquinas.

Hola Tom, ¿Cómo estás?Muy bien, ¿Cómo estás tú?Mejor que nunca.

Este es el sistema de elevación instalado en 1877.

¿Y sigue funcionando? Como el primer día.

Lo montó un húngaro llamado Samuel Diescher

que había nacido en Budapest y se había graduado en ingeniería

en la universidad de Zúrich, en Suiza.

Los Alpes suizos tienen cumbres muy altas

y los principales medios de transporte para ascender a ellas

eran los teleféricos y también los funiculares.

Cuando los puso en marcha aquí, nosotros tomamos el camino fácil

y los llamamos "inclinados".

Hubo muchos europeos involucrados en su implantación,

muchos vinieron a buscar fortuna porque en Europa ya había

suficientes funiculares, nosotros no teníamos ninguno,

así que Sam Diescher se ganó aquí muy bien la vida.

Gracias a un ingeniero John Roebling, pudimos contar

con este maravilloso cable metálico que sujeta las cabinas.

Antes se utilizaban cuerdas que no eran lo bastante...

...resistentes para aguantar tanto peso.

Aquel debió ser un periodo muy excitante

con tantas culturas superpuestas, tantas ideas

y tantas personas trabajando unidas

para propulsar aquella revolución industrial.

Debió ser increíble. Sí, ese fue el motivo

de que Pittsburg tenga su propio acento, es lógico preguntarse...

¿Por qué todo el mundo aprendía inglés en tan poco tiempo?

Y la respuesta es que si estás trabajando en una fábrica

y una pieza pesada va a golpearte, no es bueno que el que te avise

lo haga en polaco y que el que maneje la grúa hable alemán o italiano.

Era vital comunicarse en una lengua común,

así que todos aprendían inglés tan rápido como podían.

Y así nació el pittsburgués.Sí ese es el motivo de que hablemos tan raro

Esto que vemos aquí es la confluencia

de los dos grandes ríos que se unen en Pittsburg: el Monongahela

y el Allgheny para formar el río Ohio,

que más adelante desembocará en el Mississippi.

El agua, un elemento decisivo en la Revolución Industrial.

Ha llegado el momento de presentaros a otro gran magnate,

que cambió el destino del "cinturón de óxido" y de Estados Unidos.

Un escocés llamado Andrew Carnegie cuyo nombre ocupa un lugar de honor

en la historia de Pittsburg.

Vino dispuesto a convertirse en el mayor productor mundial de acero

y comenzó sustituyendo las antiguas vías férreas por vías de acero.

En 1871 cuando Chicago se incendió comprendió que los estadounidenses

ya no querían edificios de madera, los querían de vidrio y acero

y a muchos metros de altura así que decidió producir todo el acero

que la nueva nación necesitaba y al hacerlo cambió el paisaje

de Estados Unidos para siempre.

Para reconstruir Estados Unidos,

Andrew Carnegie iba a necesitar mucho acero,

así que a ocho kilómetros del centro de Pittsburg, en Homestead,

construyó la acería más grande del mundo con el firme objetivo

de convertirse en el fabricante más productivo

y eficiente de la historia.

Andrew Carnegie necesitaba construir

la fábrica de acero más grande del mundo,

así que tras conseguir un préstamo de 24 millones de dólares,

se trasladó a Pittsburg, la ciudad del agua y el carbón,

y construyó una plantaen Homestead

capaz de producir cada día 22 toneladas de acero estructural.

En solo dos años la Carnegie Steel Company incineró a la competencia.

En 1907 construyo un gigantesco horno que funcionó durante 80 años

utilizando una tecnología revolucionaria

capaz de procesar las impurezas del mineral de hierro de las colinas,

el más puro de la época.

Su invento marcó el camino a seguir durante el resto del siglo XX.

Pittsburgh fue la capital del acero y explorar el gigantesco horno

junto al antiguo trabajador siderúrgico James Capusan,

nos permitirá revivir aquella gloriosa época.

Hacíamos turnos de ocho horas,

pero dentro del horno podías trabajar hasta 16 horas diarias

porque muchos no querían.

¿Trabajar dentro del horno? Muchos no lo soportaban.

Los vapores de azufre eran muy fuertes

y hasta que te acostumbrabas

pasabas la mayor parte del tiempo apoyado en la barandilla y vomitando.

Pero para mí era uno de los lugares más maravillosos del mundo,

y si hacías bien tu trabajo tus jefes te permitían tomarte un descanso

porque sabían el calor que hacía.

Al salir por los canales,

el hierro fundido alcanzaba una temperatura entre 1400 y 1500 grados.

¿Cómo podías soportar tanto calor?

Tenías que vivir con ello

y de vez en cuando salir para refrescarte un poco

pero tenías un tiempo limitado para limpiar el molde

antes de que se produjera el siguiente vaciado.

Cuando llevabas allí mucho tiempo,

ibas a las taquillas a darte una ducha.

A veces descubrías una ampolla en las pantorrillas o en los muslos

porque el sudor al transformarse en vapor producía quemaduras.

¿Había un sentimiento de unión entre los trabajadores?

Sí, nos llevábamos bien.

Casi todos los que trabajaban en los hornos eran afroamericanos,

ellos aceptaban las tareas que nadie quería y eran incansables.

¿Trabajaban duro?

Sí, igual que yo, y nos divertíamos mucho.

Siempre estábamos de broma.

¿Qué pasó cuándo cerró la fábrica?

Cuando cerró la mayor parte de la gente decía que la fábrica reabriría

y que todo el mundo volvería al trabajo

pero en nuestro fuero interno sabíamos que era definitivo.

Algunos lo asumieron y otros lo pasaron bastante mal.

No era fácil encontrar empleo porque en el sector de la siderurgia

los despidos habían sido masivos, entre 250 y 300.000 personas

que trabajaban para la industria del acero, perdieron su puesto.

Todo el valle se vio afectado en un radio de casi 80 kilómetros.

Tiempos difíciles. Sí.

En 1901 Andrew Carnegie vendió su imperio al banquero J.P. Morgan

por el equivalente a 330 mil millones de euros.

Y dedicó la mayor parte de su fortuna a actos de filantropía.

Fundó la universidad Carnegie Mellon, el Carnegie Music Hall,

el Instituo de tecnología,

y la biblioteca y el museo Carnegie.

Sin embargo,

Carnegie no fue una hermanita de la caridad durante su vida empresarial,

como muchos de los hombres que construyeron Estados Unidos,

era un emprendedor poco escrupuloso dispuesto a llegar a lo más alto

y hacer casi cualquier cosa para conseguirlo,

así que encargó a su duro y despiadado socio Henry Clay Fryck,

que impusiera el orden en sus negocios.

Fryck estableció turnos de doce horas durante seis días a la semana

en el horno de Homestead,

las condiciones eran inhumanas

y algunos obreros perdieron la vida durante el desempeño de su trabajo.

La huelga convocado por el sindicato de trabajadores

del hierro y el acero provocó la reacción drástica de Fryck,

como va a explicarnos el historiador Ron Baraff.

Fryck venía dispuesto a marcar el rumbo de los entresijos

de sus empresas y en especial de la acería de Homestead

donde su mayor empeño era disolver el sindicato.

Ya había empleado otras veces a los hombres de Pinkerton

para hacer el trabajo sucio. ¿Quienes eran los Pinkerton?

La agencia Pinkerton era un servicio de seguridad privada

que en la década de 1890 disponía de más hombres

que el propio ejército de Estados Unidos.

Eran guardias de alquiler que muchas veces eran contratados

para ir a las minas de carbón y disolver las huelgas.

Andrew Carnegie se retiró a su Escocia natal

dejando al frente de la Carnegie Steel Company a Henry Fryck.

Un capataz dispuesto hacer todo lo que estuviera en su mano

para que los obreros volvieran al trabajo.

Enviados por él,

los Pinkerton navegaron a lo largo del río Allegheny

hacia la acería con la misión de aplastar a los huelguistas

el fatídico 6 de julio de 1892.

Este es el punto donde pretendían desembarcar los hombres de Pinkerton.

Llegaron con sus barcazas por esta parte del río

y atracaron aquí delante y en ese mismo lugar fueron recibidos

por miles de huelguistas furiosos y sus familias

que habían venido a decirles: "Volved a casa, no queremos problemas

y tampoco queremos enfrentarnos a vosotros, así que marchaos".

De modo que aquí fue donde se desató la violencia...

Sí, aquí empezó todo, en ese lado se había concentrado una multitud,

que armada con los cohetes que habían sobrado

tras la celebración del 4 de julio,

comenzó a lanzarlos sobre los Pinkerton.

Y la mecha ardió.Por supuesto, la gente echó combustible al agua

y tratando de incendiar las barcazas arrojaron antorchas desde lo alto.

pero la corriente arrastró las llamas y las barcazas no ardieron,

incluso trajeron un cañón en desuso de la Guerra de Secesión

procedente del Museo del Ejército

y empezaron a disparar sobre los Pinkerton,

hicieron cuanto estuvo en su mano para intentar que se rindieran.

Los trabajadores se retiraron a la caseta de bombas

bajo una granizada de balas.

Este edificio se convirtió en su refugio

pero no por mucho tiempo ya que fue aquí

donde tuvo lugar el sangriento desenlace.

John Morris, uno de los huelguistas, se asomó a esa ventana

y recibió un disparo, después cayó al pozo.

Fue uno de los primeros huelguistas muertos

y la tensión alcanzó su punto máximo. ¿Fue un punto de inflexión?

En efecto, se desató el caos y hubo un tira y afloja entre ambos bandos.

Al acabar el día habían muerto diez personas:

siete guardias de Pinkerton, y tres huelguistas.

Los Pinkerton terminaron rindiéndose,

los obreros habían ganado, se sentían vencedores

así que bajaron a los Pinkerton de las barcazas,

y los condujeron al lugar

donde hoy se levanta la otra sección del edificio

y allí les aplicaron la llamada carrera de baquetas sangrientas.

¿Carrera de baquetas?

Exacto, obreros, mujeres y niños formaron un pasillo

y obligaron a los cautivos a desfilar por él,

donde fueron golpeados y maltratados entre burlas y escupitajos

y aquel acto influyó de forma desfavorable en la opinión pública.

¿De qué forma? Hasta aquel momento la prensa

y la opinión pública estaban del lado de los trabajadores,

todos consideraban que luchaban por una causa justa

pero la lucha se había tornado violenta,

se había pasado de defender unos derechos legítimos a infringir daño;

a ese comportamiento indisciplinado que conduce a la anarquía.

Y entonces entró en juego la táctica del miedo:

esto podría pasarle a usted,

esto podría ocurrir en su ciudad y aquello lo cambió todo.

Fue el entierro del sindicalismo.

Durante los siguientes 40 años no hubo ningún sindicato

en la industria del acero.

El queroseno fue el combustible que transformó Estados Unidos.

Y el máximo responsable fue John Davison Rockefeller Jr.,

otro gran titán del "cinturón de óxido".

En Ohio, Rockefeller explotó la industria del queroseno

regentando una de las primeras compañías petrolíferas:

la Standard Oil, fundada por su padre en 1870,

después conoció a Cornelius Vanderbilt

y ambos sellaron un acuerdo para transportar el petróleo de uno

en los trenes del otro.

De pronto toda la nación podía iluminar sus calles y hogares

y el futuro se tornó mucho más brillante.

Hola.Hola buenos días. ¿Qué le ha pasado?

Me quedé sin gasolina. ¿De verdad?Sí, otra vez.

¿Cómo que otra vez? ¿Le suele pasar? Sí, a veces pasa.

Ya veo, a lo mejor puedo ayudarle. Podríamos empujarlo

hasta la estación de servicio. Lo haré si...

luego me lleva a dar una vuelta. Claro, encantado.De acuerdo, gracias

Vamos allá.Bienvenidos a la era del coche sin caballos.

Y esta belleza es el modelo T de Henry Ford,

construido en 1908 para la clase media, tenía cuatro cilindros

y se vendía al módico precio de 850 dólares.

Ford creó la cadena de montaje

y la fabricación de automóviles se convirtió

en una de las principales industrias estadounidenses.

¿Cuánto nos falta?

Una cuesta abajo... ¿Nos falta mucho?un kilómetro.

¡Por fin!Ya estamos. ¿Te enseño a repostar?Adelante.

Se levanta el asiento, se retira el tapón...

y se introduce esta regla para comprobar el nivel.

¿Qué te parece si vas llenándolo mientras yo voy a pagar?Muy bien.

¿Solo hay gasolina normal?

Muchos contribuyeron al arrollador desarrolloque vivió el Rust Belt

hasta el comienzo de la Gran Guerra.

Mientras Carnegie fabricaba acero para los rascacielos de Chicago,

Thomas Edisson y Nikola Tesla creaban la electricidad

para iluminarlos

y para mover las máquinas de la Revolución Industrial.

En los comienzos de la automoción

Daimler desarrolló el motor de combustión interna

y Rockefeller nuestro titán establecido en Cleveland

refinó el queroseno para alimentarlo

lo que condujo al nacimiento de la gasolina

y nos trajo hasta esta estación de servicio.

Una conjunción de motivación, ingenio e innovación que propició

el auge de una época mágica.

¿Ya está?Creo que sí. Muy bien.Gracias.

Listos para partir.

Y comenzar el paseo.Vamos allá. Después de usted.

A ver si arranca.A la primera. En marcha.

De aquí a la eternidad.

Me encanta esta joya pero para llegar a mi próximo destino,

he alquilado un vehículo del siglo XXI. ¡A quemar asfalto!

Voy a recorrer 170 kilómetros hasta Akron,

la capital mundial del neumático.

A principios del siglo XX, poseídos por la fiebre del automóvil,

los chicos estadounidenses soñaban con viajar

en caballos de hierro a 70 Km/h.

Todos querían ser pilotos, así que construyeron sus propios bólidos

sin motor que, impulsados por la gravedad

y deslizándose sobre rodamientos, les permitieron lanzarse

a tumba abierta por las cuestas de todo el país.

Cada mes de agosto desde 1935, Akron organiza el Derby americano

de coches sin motor.

Las carreras tienen lugar en una pista especialmente diseñada

y hoy se celebra la gran final

en la que participan los finalistas clasificados

en más de un centenar de eliminatorias,

celebradas en todo el mundo.

Los participantes llevan corriendo todo el día

y aquí están los finalistas que tras acurrucarse en el interior

del habitáculo se lanzarán por esta pendiente a unos 70 Km/h.

Hola ¿cómo estás?Bien. ¿Vas a participar?Sí.

Pero tienes un brazo roto.Sí. ¿Y qué esperas hacer?

Divertirme porque es mi primera final

Dime tu nombre para que pueda animarte

Nevea.Nevea, mucha suerte. Gracias.Y ten cuidado.Lo tendré.

El Derbi americano de coches sin motor nació

durante la Gran Depresión

cuando la industria del automóvil atravesaba una gran crisis.

Un reportero llamado Myron Scott vio a unos niños corriendo

en coches de cartón y propuso a la compañía Chevrolet,

uno de los patrocinadores de su periódico,

organizar una competición nacional,

una estrategia de marketing que vió sus frutos.

Su hijo es piloto.

Está muy reñido.

¡Sí!¡Sí! Muchas felicidades.

Akron proviene del griego y significa elevación

y aunque la industria automovilística elevó a esta ciudad

también provocó su hundimiento.

Akron se encuentra en el Condado de Summit.

Al igual que Búfalo comenzó a crecer gracias a la construcción

del Canal de Erie y también se decidó a la importación de grano.

Más tarde el descubrimiento de yacimientos de arcillas,

impulsó la producción de tuberías,

y en poco tiempo la ciudad había entrado en la era industrial.

Akron se convirtió en un lugar perfecto para la explotación

de las últimas invenciones y todo comenzó cuando el caucho vulcanizado

empezó a producirse en masa para fabricar neumáticos de bicicleta

y por supuesto, de coche.

A comienzos del siglo XX, Akron era la capital mundial del caucho

y Good Year uno de los cuatro gigantes de los neumáticos

junto a la General Tire Company, BF Goodrich y Firestone.

Y todo gracias al inventor del caucho vulcanizado, Charles Goodyear

Goodyear era un emprendedor joven e inexperto,

pero con un carácter muy innovador.

Trabajó en muchos campos, y se sintió fascinado por el caucho,

en la década de 1830, cuando aún era un producto nuevo.

en la década de 1830, cuando aún era un producto nuevo.

Puso todo su empeño en encontrar una solución a sus inconvenientes,

ya que en verano, se convertía en una masa pegajosa,

y en invierno se congelaba y se volvía quebradizo.

Cuando resolvió sus problemas, añadiéndole un porcentaje de azufre,

fue a un taller a hacer una demostración,

a algunos de sus contemporáneos.

Pero estos no quedaron muy impresionados.

Irritado por su reacción, tiró el caucho,

y este aterrizó accidentalmente en una estufa.

Y así, casi por casualidad, descubrió la vulcanización.

La inspiración le invadió y le hizo comprender

las posibilidades que tenía de convertirse

en un producto comercializable.

Goodyear había tropezado con un material elástico,

pero muy resistente,

que iba a revolucionar el mundo de los neumáticos.

El caucho de Goodyear llegó a Akron,

porque algunos de sus líderes cívicos

sabían reconocer un buen negocio en cuanto lo veían.

Así que en 1870, decidieron invertir 13.600 dólares

para que el empresario neoyorkino Benjamin Franklin Goodrich

viniera a la ciudad y pusiera en marcha la empresa.

Neumáticos de caucho, un negocio muy prometedor,

gracias a la expansión del automóvil.

Los nuevos magnates de los neumáticos convirtieron esta ciudad

en la capital mundial del caucho.

El autor Steve Lof va a contarme más detalles

de esta apasionante historia.

Hola. Hola.

Bienvenida. Gracias.

Empezaré hablándote de Benjamin Franklin Goodrich,

el impulsor de la industria del caucho en Akron.

Fue una especie de pionero, ya que llegó a la ciudad en 1870,

antes que ningún otro empresario.

En 1898, Frank Seiberling que se había creado en Akron,

vio que a Goodyear le estaba yendo bastante bien.

Así que se dijo: Si él puede hacerlo, yo también.

Y junto a su hermano, fundó la compañía Goodyear Tire & Ruuber,

ese mismo año.

¿Ese fue el principio? Sí, fue el comienzo de un negocio

que se afianzó definitivamente cuando dos años más tarde, en 1900,

Harvey Firestone fundó en Akron la Firestone Tire & Rubber.

Así que, de repente, había 3 compañías de caucho en Akron,

casi de la noche a la mañana.

Entre 1910 y 1920, se convirtió en la ciudad estadounidense

con mayor tasa de crecimiento.

La población pasó de 69.000 habitantes a 208.000.

Pero había un problema. ¿Cuál?

La vivienda.

Había tan pocas casas disponibles,

que muchos de sus ocupantes tenían que dormir por turnos.

Frank Seiberling comprendió que muchos de los recién llegados

no se quedarían.

Así que creo una urbanización, Goodyear Hide,

para que los trabajadores dispusieran de una vivienda.

Construyó 1.200 casas.

Cuatro años más tarde, en 1916,

Harvey Firestone decidió seguir su ejemplo.

Y así nació este conjunto urbanístico Firestone Park.

¿Construyó todo esto para los trabajadores?

Sí. Eran casas prefabricadas. Son muy bonitas. Me encanta esa,

con las dos banderas y ese tejado. Sí.

Decidieron incluir diferentes diseños Son preciosas.

No querían construir filas de casas exactamente iguales.

Y aún sigue siendo una comunidad bonita y acogedora.

Sí, tiene mucho encanto.

Por lo que me cuentas,

algunos magnates decidieron compartir parte de su riqueza.

Y las familias obreras gozaron de cierta prosperidad.

Sin duda.

Harvey Firestone dijo:

Quiero que todos tengan un lugar decente donde vivir,

un hogar del que puedan sentirse orgullosos.

En cualquier ciudad estadounidense,

puedes encontrar un taller de neumáticos.

Pero los de Akron tienen una historia que contar.

Hola. Buenos días.

Buenos días. Soy Megan. Randy.

¿Cómo está? Bien.

¿Trabajando un sábado? Es una mañana preciosa.

Sí. ¿Quiere ver algo en particular?

Akron es la capital de los neumáticos y del caucho, ¿verdad?

Todo gira en torno a ellos. Giraba.

¿Giraba? Así es.

Pero ahora, es casi una ciudad universitaria.

Antes, flotaba ese olor a ferrocarriles y neumáticos.

¿A eso olía antes la ciudad de Akron?

Y a goma quemada. Un olor intenso y distintivo.

Un aroma que lo impregnaba todo. Sí.

Inconfundible.

¿Y es cierto que una nube cubría el cielo?

Sí. Una nube densa y oscura que a veces provocaba tormentas de goma.

¿Tormentas de goma? Sí. Les pusimos ese nombre.

Años después, las fábricas fueron envejeciendo

y la tecnología avanzó.

Y a mediados de la década de 1970, Akron se marchitó.

La industria cambio de escenario. Sí.

Y vinieron tiempos duros. Sí.

Con cambios dramáticos.

Después de la II Guerra Mundial, la ciudad tenía unos 250.000 habitantes.

Y descendió hasta los 150.000.

Perdimos cerca de un 40% de la población.

Porque a parte de las fábricas de caucho, había otros negocios,

más empresas y muchísimos bares.

Un montón. Un montón de bares.

De bares y de boleras. Bares, boleras y mucho caucho.

Más al norte, está Cleveland, que era una ciudad siderúrgica.

Y sus acerías también cerraron.

Por algo lo llamaron el cinturón de óxido.

Una región próspera atacada por una gran recesión,

durante los últimos 30 años.

La innovación vivía en el alma de los emprendedores

que, incluso, usaron el caucho para ascender a los cielos.

Voy a visitar un hangar a orillas del lago Winfood,

donde la compañía Goodyear comenzó a fabricar

su emblemática serie de dirigibles gigantes.

Este es el primer dirigible construido por Goodyear en 1911.

Keith Price es el director de comunicaciones.

¿Qué impulsó a una gran empresa de neumáticos

a iniciar la fabricación de dirigibles?

Era una forma de dar un uso alternativo

al caucho que la compañía fabricaba.

Muchos pensaban entonces que los dirigibles

terminarían convirtiéndose en un medio de transporte

similar a los transatlánticos.

Pero el negocio no despegó de la manera esperada

y acabaron trabajando para la marina

que había solicitado a las empresas capacitadas

la fabricación de un dirigible que pudiera volar junto a sus navíos.

Goodyear era la única compañía que podía producir

lo que ellos necesitaban en el plazo de tiempo requerido.

Unos años después,

la compañía comenzó a usarlos como aeronaves publicitarias.

Pusieron el nombre en los laterales y volaron por todo el país

para anunciar sus productos.

Recuerdo haberlo visto en lo alto del cielo.

Era impresionante.

Hoy en día, fabricamos una nueva versión muy innovadora.

Un aparato moderno que se controla casi como un avión.

En realidad, es una aeronave mixta que rememora aquellos viejos tiempos

en los que construíamos dirigibles gigantes.

¡Es gigantesco!

Y rememora una de las imágenes icónicas de mi infancia.

En casi todos los eventos deportivos,

un dirigible de Goodyear sobrevolaba el estadio.

Y la multitud se volvía loca al ver aquella máquina voladora,

fantástica y mágica.

Es precioso.

Es enorme.

Y está a punto de alzar el vuelo. Mirad como se eleva.

En la segunda parte de mi viaje, me adentraré en Ohio y Michigan,

para conocer la era del vehículo motorizado,

cuya producción en masa contribuyó a la victoria aliada

en la II Guerra Mundial.

Trazó la hermosa silueta de una gran ciudad

y convirtió a una motocicleta americana

en la máquina más deseada del planeta.

Otros documentales - Trotamundos, programa especial: El Rust Belt (1ª parte). Titanes estadounidenses

49:30 11 ene 2018

El Rust Belt o Cinturón de Óxido, es la mayor región industrial de Norte América, concentrada en los estados que circundan los Grandes Lagos, donde la abundancia de carbón y hierro propiciaron el nacimiento de las industrias más innovadoras del mundo y las primeras grandes corporaciones de E.E.U.U.

Contenido disponible hasta el 18 de enero de 2018.

Histórico de emisiones:
05/05/2017

El Rust Belt o Cinturón de Óxido, es la mayor región industrial de Norte América, concentrada en los estados que circundan los Grandes Lagos, donde la abundancia de carbón y hierro propiciaron el nacimiento de las industrias más innovadoras del mundo y las primeras grandes corporaciones de E.E.U.U.

Contenido disponible hasta el 18 de enero de 2018.

Histórico de emisiones:
05/05/2017

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