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Para todos los públicos  La mitad invisible - El hotel eléctrico - Ver ahora
Transcripción completa

(Música)

Hoy viajo a los orígenes del cine

y me fijo en una película rodada hace poco más de un siglo.

"El Hotel Eléctrico" es una historia llena de magia.

Más de 6 minutos de trucajes que siguen sorprendiéndonos.

Su autor, el aragonés Segundo de Chomón,

está considerado uno de los padres del cine de animación.

En un momento en el que nadie hablaba del séptimo arte

y todo estaba por crear, él apostó por la imaginación.

Su cine fascinó entonces y sigue haciéndolo ahora.

(Música)

En la búsqueda para sentir el arte,

siempre hay una mitad invisible que explica muchos porqués.

(Música)

Me acerco a una película de 1908.

El hotel Palace, antiguo Ritz de Barcelona,

es perfecto para descubrir

una de las obras más reconocidas de Segundo de Chomón.

"El Hotel Eléctrico" es la historia de un matrimonio

que llega a un hotel revolucionario

donde todo se realiza de forma automática.

(Música)

El sueño de cualquiera ante una maleta así,

es lo que Chomón hizo realidad.

(Música)

Lo logró creando efectos especiales muy avanzados para su época.

(Música)

Y su historia, sin texto y sin sonido,

fue entendida y aplaudida por el público.

(Música)

Sin duda, quiero saber más sobre esta película

que aumenta la ya considerada magia del cine.

Hoy en día es una película que se valora mucho, y con razón,

pero hay que pensar que en el momento en que se rueda, o sea, 1908,

es una película entre las tantas y tantas que producen las...

productoras, como Pathé, Gaumont,

que cada una tiene cada semana o cada 15 días estrenos nuevos.

De hecho, estaba medio perdida y volvieron a encontrar,

que es el tema, desgraciadamente, de muchas películas del cine mudo,

tanto español como internacional.

Jean-Claude Seguin,

catedrático en Lyon e historiador de cine español,

insiste en situarnos.

El cine en sus orígenes es una industria nueva y poco valorada

que tiene más de feria que de arte.

Y por eso no se conserva casi nada de ese periodo.

Por fortuna, "El Hotel Eléctrico" se recuperó en los 60

y encontraron varias copias.

De este dato, intuimos, fue éxito,

pero, más allá de la cinta, hay pocas certezas.

Me muestra documentos inéditos.

Tengo aquí la reseña del 12 de noviembre

que se estrena la película "Hotel Electric"

en la Sala Mercé, que era una sala aquí un poco cultural.

Fue obra de...

De Gaudí.

Comprobamos su exhibición en otras ciudades.

Estamos en un momento radicalmente distinto,

no existía el concepto de estreno

y la proyección de películas era un entretenimiento más.

La imagen en movimiento podía mostrar la realidad

o inventarla,

es decir, había películas documentales o de fantasía.

El cine era mudo y la duración de las cintas era muy inferior.

Se juntaban varios títulos para contar con media hora de espectáculo

y, en el caso del "Hotel Eléctrico", se proyectaba junto a 2 o 3 más.

En cuanto al tema que trata Chomón,

Seguin me muestra que no es algo novedoso,

sino el reflejo de las inquietudes de toda una época.

En el año 3

abre en Águilas, en Murcia,

un hotel eléctrico.

Lo cual es curioso.

Por decir que era algo que estaba muy de moda.

Me enseña más documentos.

Hay un cuadro...

que se llama El Hotel Eléctrico,

y algún comentario, en la prensa precisamente española,

que dice que es un hotel en el cual se mueven las cosas

y se ejecutan las cosas por arte de birlibirloque.

Intento imaginar la sorpresa del momento.

Edison había inventado la lámpara incandescente en 1878

y eso fue una revolución total y absoluta.

Recuerdo la frase de Arthur C. Clarke:

"Toda la tecnología lo suficientemente avanzada

es indistinguible de la magia". Estoy totalmente de acuerdo.

Las últimas tecnologías me lo parecen

y entiendo que la electricidad para los habitantes de finales del XIX

también era pura magia.

Me centro ahora en la técnica de animación que utilizó Chomón.

"El Hotel Eléctrico"

no innova en el sentido en que las técnicas existían

y se utilizaron, se utilizaban pocos meses antes.

En Estados Unidos "The Haunted Hotel" había sido también una película

con trucos de desplazamientos de objetos,

el paso de manivela, imagen por imagen.

Una cosa es un invento,

otra cosa es como tú o como un director de cine lo hace.

Y yo quisiera insistir en ello,

que la película de Segundo de Chomón,

además, para mí, que es un director de cine

que yo diría entre comillas, pero poético,

un universo muy personal,

creo que ese es el valor principal.

Por tanto, más allá de valorar a Chomón como creador o pionero,

Seguin insiste en que apreciemos su obra ubicándola en su contexto.

Yo creo que, cuando uno ve las películas de aquel momento,

yo no sé por qué uno vuelve a tener un ojo virgen,

una mirada virgen.

Creo que es importante volver a una forma de inocencia

que había en esas películas. La gente se reía a carcajadas.

Hoy en día nosotros vemos un truco

y vemos "El Hotel Eléctrico", vaya cómo lo hace y tal,

pero el público lo que quería era reírse, mondarse...

Y reír y hacer ruido en los cines y comer pipas y fumar y todo.

Un mundo de libertad

que no es exactamente el que tenemos hoy en día.

En este Paseo de Gracia, símbolo de la burguesía barcelonesa,

estaba a principios de siglo

la mayoría de las salas de cine de la ciudad.

Esos lugares donde la gente lo pasaba en grande

y se dejaba sorprender.

Barcelona en aquel momento es una ciudad

que, evidentemente, tiene un interés por la cultura,

todo el mundo lo sabe, el modernismo, una serie de cosas...

Habría que hablar de toda esa gente aquí instalada

y que va a rodar películas a principios de siglo,

finales del siglo XIX, principios del siglo XX.

Y, de hecho, Barcelona es uno de los lugares más importantes

y Pathé tenía sus propios delegados aquí, etc..

Lo cual explica, probablemente, que Segundo de Chomón

estuviera también es esa... en ese sistema.

Antes de la I Guerra Mundial,

Barcelona contaba con más de un centenar de salas de exhibición.

Después la historia cambiaría el rumbo de esta industria

hacia el nuevo continente, pero no entraré en los motivos.

Sí lo haré en esta sala del s. XXI para ver "El Hotel Eléctrico"

como lo hicieron los primeros espectadores, con música en directo.

Jordi Sabatés ha compuesto la música

para esta y otras películas de Segundo de Chomón.

(Música de piano)

Mi sistema de incorporar música a...

Es un poco que evite ver el mismo espejo, en el sentido de que...

Huye de la ilustración paralela porque si una imagen te explica algo

redundar o hacer una paráfrasis me parece baladí.

Entonces, si hay música de persecución...

Es lo que se llama el "mickeymousing",

la ilustración paralela.

Yo trabajo mucho más con el contrapunto audiovisual.

Como que pasa la corriente.

En "El Hotel Eléctrico" hay dos mundos,

el de la pareja que va al hotel

y después el hotel que todo es eléctrico, automático.

La habilidad está en establecer puentes entre estos dos mundos.

(Música piano)

Esta música, que pertenece al espectáculo

"Jordi Sabatés recrea a Segundo de Chomón",

está compuesta para cuadrar con la imagen y requiere mucha precisión.

Jordi me cuenta que nada tiene que ver con los vals, polcas

u otros ritmos que recomendaban a los pianistas

para acompañar las proyecciones de la época.

(Música piano)

En su partitura, en cambio, todo cuadra.

Bueno, después de esto, siempre va con...

Es fijo, está escrito, siempre hay un...

Improvisación. Un 6 u 8 % de...

de pequeña improvisación.

6-8 %, ¿eh? Sí, no llega al 10.

Es tu parte científica. Sí, la parte científica, 6 y 8, sí.

Estoy ante un físico que escogió dedicarse a la música.

Su currículum es difícil de resumir,

pero quiero destacar su labor reivindicativa

de la figura de Chomón.

Desde 2006 viaja con el Instituto Cervantes por todo el mundo

y, junto a su espectáculo musical,

ofrece una charla sobre el cineasta español.

Me explica lo que más sorprende al público.

Los efectos especiales. Hay que tener en cuenta que Chomón

ponía el zapatito, lo grababa, lo giraba,

ponía el otro al principio... Y si en el movimiento 2000

se te caía el invento, no podías borrar lo anterior

y corregir.

Y después los trucos de... filmar a diferentes dimensiones.

Los huevos de Pascua es una maravilla.

(Música)

En "En avant la musique" hay unos músicos

que pasan por la cuerda que ella muestra.

En "Le spectre rouge" hay...

Curiosamente, es un precursor de la novia de Frankenstein porque hay unos

actores dentro de botellas, unas señoras,

las trucas...

que es amagar una parte del fotograma

para introducir otros efectos.

Es sorprendente los efectos especiales.

En Chomón es absolutamente sorprendente.

(Música)

Tras descubrir otras películas de Segundo de Chomón,

siento la necesidad de saber más.

Pero es complicado porque en los inicios del cine

no existía el concepto de autoría.

Y él era solo un trabajador más en una industria incipiente.

Reconstruir la biografía de Segundo de Chomón es un problema como

reconstruir las biografías de cualquier cineasta de los orígenes.

En este periodo los cineastas... El sistema se mueve por el anonimato.

Lo que contaba en aquella época es la productora.

En la filmoteca de Cataluña

encuentro al historiador Joan Maria Minguet Batllori,

autor de este libro dedicado al cineasta aragonés.

Su biografía está repleta de incógnitas.

Sabemos que nace en Teruel,

sabemos que se presenta en Barcelona,

que lo conocemos en 1902 ya vinculado

al sistema cinematográfico, coloreando películas para la Pathé,

coloreando una película de Georges Méliès.

De golpe y porrazo lo encontramos en 1905

trabajando para la Pathé, para la central parisina.

Todo eso está repleto de incógnitas porque desconocemos

los pasos intermedios que facilitarían todos estos cambios,

todos estos aumentos en la cotización de Chomón

como técnico, no como artista.

Incógnitas como: ¿por qué en Barcelona coloreaba para Pathé,

si estos tenían otros talleres?

¿O por qué decide trasladarse a París?

A nivel personal, sabemos que en Francia se casa con Julienne Mathieu

y tiene un hijo.

En cuanto a su profesión, dicen que en pocos años se convirtió

en el máximo especialista de trucajes

de la compañía Pathé Frères.

En aquel momento el cine es el plagio por el plagio.

Si una película tiene éxito, la productora del lugar la copiará.

Pero Chomón es un plagista, en el sentido positivo del término,

pero que mejora los originales.

(Música)

Me queda claro que manda la industria, la productora.

En este caso, la de los hermanos Pathé.

Estos vieron en el cine una oportunidad de negocio

y lideraron el mercado hasta la I Guerra Mundial.

Chomón y tantos otros invisibles no firmaban,

pero en el caso de "El Hotel Eléctrico"

sabemos que es suya porque su mujer es la protagonista

y porque se sabe que estuvo en Londres

y allí Pathé tenía unos estudios con ascensor.

Hay otros indicios que nos llevan a Chomón.

Si analizamos "El Hotel Eléctrico",

encontramos dos características fundamentales de Chomón

que son, primero, su virtuosismo con las películas de objetos animados.

Él en eso es una figura relevante,

señalado ya en los primeros libros de historia de la animación.

Pero hay otra característica que me parece fascinante, que es

que tiene un ensamblaje argumental.

Para Batllori la aportación narrativa de Chomón

es muy significativa, ya que, más allá de los trucos,

el cineasta es capaz de explicar una historia cómica con un desenlace

y hacerlo solo a través de la imagen.

Algo muy innovador en aquel momento.

Vemos un operario del hotel que está borracho

y que cambia un...

uno de los ejes o de los transformadores eléctricos

y eso justifica lo que ocurrirá después.

(Música)

Parece una broma de analista, pero es muy interesante señalarlo

porque Chomón intenta empezar a colocar la historia del cine

en lo que es hoy día,

es que un lenguaje a través del cual nos cuentan historias.

Aprovechando que estoy en la filmoteca,

consulto revistas de la época con Ciro Llueca,

responsable de documentación.

Compruebo que, tras su estancia en París,

Chomón vuelve a Barcelona y monta una productora con Fuster.

Esta no funcionó y en 1912 acepta un contrato de Italo Films.

Se traslada a Turín y participa en títulos como "Cabiria".

El hecho de que fuese, digamos,

buscado por otras productoras, indica que era un hombre con...

con prestigio y que su trabajo lo realizaba muy bien.

Es el único que se mantiene desde los inicios del cine

hasta su muerte, en 1929,

participando de un modo u otro en el sistema cinematográfico.

Un sistema que cambiaba y se renovaba constantemente.

Quiero ver y tocar esas primeras máquinas

para entender la parte técnica

del que ha acabado siendo el séptimo arte.

En la colección Josep Maria Queraltó

él mismo me enseña, con aparatos que parecen juguetes,

la lógica que desembocará en el nacimiento del cine.

Es esto de aquí.

Hay que ir mirando por las...

Por los agujeros estos vemos un movimiento.

Miramos por aquí y no vemos nada. Claro.

Porque nuestros ojos, nuestra retina,

quiere ver las imágenes una detrás de la otra.

La película se la hace el cerebro. Claro.

Con este conocimiento, los hermanos Lumière crearon el cinematógrafo

y su famoso obturador.

Cuando pasa por aquí, baja la película.

Cuando sale, la película está parada.

Y va haciendo, a intermitencias va bajando,

pero no vemos cuando baja la película.

Solo la vemos cuando está parada.

Sigo aprendiendo y probando.

Tengo la sensación de estar en una clase magistral.

Josep Maria empezó como ayudante en el cine de su pueblo.

Después fundó con otros socios una empresa de instalación de maquinaria

y empezó a guardar los viejos cinematógrafos que desechaban.

Porque yo había aprendido con estas máquinas.

Y, si he aprendido yo, también lo pueden hacer otros.

Claro, entonces todo esto es el tema de la idea analógica.

Cosas que las puedes tocar,

que las mismas máquinas te enseñan.

Es un diálogo entre...

entre yo y las máquinas.

(Música)

Las colecciona y las restaura.

Casi un 30 % siguen funcionando.

A él le sirven para enseñar y disfruta haciéndolo.

Pronto formarán parte de un museo que pretende ser, ante todo,

un espacio didáctico.

La aportación de Josep Maria a la industria cinematográfica

fue reconocida el año pasado por la Academia de Cine

con el premio, precisamente llamado, Segundo de Chomón.

Esta cámara la podría utilizar Segundo de Chomón

para "El Hotel Eléctrico". Era de aquella época.

Josep Maria me enseña cómo funciona esta cámara de principios de siglo

y la hago rodar.

Y, viéndola por dentro, logro entender en qué consistía

el llamado "paso de manivela", que permitía hacer los trucajes.

Cada vuelta era un fotograma.

Cada vuelta un fotograma.

Claro, esto sería

para hacer unas cosas muy concretas,

como podía ser...

animación de imágenes. Claro.

Los vestidos tapan su alma metálica,

muy bien manipulados por Chomón

a base de su antiguo sistema de imagen por imagen.

Este sistema, foto a foto, le permitió animar objetos,

pero me queda saber cómo preparaba la imagen que filmaba.

...gracias a su perfección técnica.

En la Academia de la Animación, de Barcelona,

dan cursos de "stop motion", el antes llamado "paso de manivela".

Lo primero que me enseña Lula

es el material con el que vamos a trabajar.

Una cámara de fotos anclada a un brazo, que no debe moverse jamás,

y un ordenador conectado con un software específico.

¿Qué te parece si hacemos

tal como hizo Chomón en su peli de "El Hotel Eléctrico"?

¿Verdad que se abre la maleta y las cosas empiezan a salir?

¿Hacemos un poco eso? Vale.

Un picnic eléctrico. El picnic eléctrico, guay.

Antes de empezar, debemos fijar los elementos.

Si queremos crear la ilusión en el espectador, no pueden moverse.

Y, por eso, utilizamos la goma adhesiva.

Está todo a punto y surge mi primera duda.

¿Cómo se determina la velocidad el movimiento?

Esta maleta

se transforma en un personaje desde que nosotros lo decidimos.

Y la personalidad que tenga o no la decidiremos nosotros.

Si tiene mucha prisa, entrará muy rápido.

Si está cansada...

Y esa es la diferencia entre mover y animar.

Mover es diferente a desplazar.

Animar es dar una personalidad.

Un poquito más.

Tras los primeros desplazamientos,

surgen movimientos más difíciles de resolver, al menos, para mí.

¿Cómo se aguanta esto en el aire?

Aquí es cuando empezamos a utilizar los trucos del "stop motion".

Desde que empezó Chomón con todo esto

hasta ahora, ha habido un montón de avances tecnológicos.

Pero hay cosas que se conservan igual de precarias

que cuando ellos trabajaban en aquellos años.

Por ejemplo, el utilizar palitos

o trocitos de plastilina, de masa,

para sujetar cosas que no se sujetan en el aire.

Y así seguimos con gomas y palitos varias horas.

Por suerte, el resultado vale la pena.

(Música)

Después de esta clase valoro más la paciencia de personas

como Jordi, Lula o mi hermana Marina.

Sobre todo, admiro aún más el trabajo de Chomón.

Él no podía borrar ni ver nada antes de revelarlo.

Nosotros hemos jugado a los trucajes durante todo el programa,

pero no ha sido más que eso, un juego,

una excusa de guion que hemos hecho a nuestra manera.

(Música)

En el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona

encuentro a Carolina López, directora de Animac,

el festival sobre cine de animación en España.

Quiero que me explique qué lugar ocupa Chomón

en la historia de nuestro cine.

El legado de Segundo de Chomón es extraordinario

porque hay dos maneras, desde los inicios,

de entender el cine,

la manera de la fantasía a modo de Méliès, de Chomón,

y la manera de captar, supuestamente, la realidad, como los Lumière.

En esa línea de la fantasía, esos trucajes fantásticos,

esas animaciones es la línea que ha seguido

la mayor parte de realizadores animados,

de realizadores y animadores, hasta nuestros días.

Hoy muchos siguen el camino de Chomón

y apuestan por la fantasía con todo tipo de técnicas.

Entre los autores independientes el "stop motion" está muy de moda,

pero la industria se centra, indiscutiblemente,

en el dibujo animado.

Carolina me habla de un título

en el que Chomón también trabajó estas artes.

La faceta de...

de animador de dibujos de Chomón es muy poco conocida.

Pero hay una película preciosa que se llama "La araña de oro",

donde ahí salen unos dibujos

hechos por Chomón.

Aunque nuestro protagonista animó objetos y personas,

fue el dibujo el que acabó imponiéndose

en la industria del cine de animación en todo el mundo.

Nuestra animación en España

estuvo marcada en un primer momento por una serie de dibujantes

que venían del mundo de la historieta gráfica.

(Música)

También es verdad que es una historia llena de esfuerzos,

de volver a inventar las cosas por falta de una continuidad.

De visionarios, de gente con muchísimo talento

que intentó crear una industria y no pudo.

Y nombres propios como Macián,

un referente de la animación de los años 50 y 60.

Junto a muchos anuncios, creó este "Mago de los sueños",

basado en los personajes de la familia Telerín

de José Luis Moro.

Vamos a la cama que hay que descansar...

Ellos fueron los responsables de la imagen de modernidad

que proyectaba la España en los años 60.

Actualmente, según me cuenta Carolina,

nuestra industria recoge el fruto de esos y otros esfuerzos.

En estos momentos la animación española tiene una vocación

totalmente internacional, algo que no había ocurrido anteriormente,

y son muy reconocidos los profesionales

y los artistas españoles fuera.

(Música)

Las series infantiles para tv hechas en España

se ven en todo el mundo

y esta coproducción, por ejemplo, estuvo nominada a un Emmy.

Me planteo que, si Chomón viviese,

quizá trabajaría en una productora como Tomavistas.

Su directora, Mercedes Marro,

me explica cómo es el proceso de creación actualmente.

Todo empieza por una idea.

Lo que decíamos antes, enfocar qué es lo que queremos hacer.

Una serie para esta edad...

Quiero que sea una comedia...

Quiero que haya una protagonista niña...

Y vas siguiendo el concepto.

Tras estudios previos, bocetos y un proceso muy artesanal,

se llega a las nuevas tecnologías. Ellos trabajan en 2D y 3D.

A pesar de los avances, veo los millones de pasos previos

y la paciencia infinita que requiere este trabajo.

Me explican el secreto de su profesión.

La calidad del animador es dominar los tiempos.

Por mucho que el software tenga sus...

sus informaciones dentro

y las reacciones, etc., pero la gracia,

quien actúa realmente es el animador. Quien hace actuar al personaje.

Otra diferencia con Chomón es el audio.

Mi interés por el sonido me lleva a esta otra sala.

Aquí sonorizan y doblan la voz a muchos idiomas.

Actualmente, solo trabajan en coproducciones

porque es la única manera de encontrar

la financiación que necesitan.

Hay una competitividad bestial.

Y nuestros clientes, la televisiones,

tienen tanto donde elegir, que apuntan alto.

La verdad es que, para hacer una cosa

con peso y con mucha calidad,

los presupuestos son altos.

Más de 2 millones de euros para 26 capítulos de 11 minutos.

Reconoce que aquí la animación, como tantos otros sectores,

está pasando por un momento muy complicado.

(Música)

Gente muy preparada y pocos medios para demostrarlo.

Muchas productoras españolas han cerrado y muchos animadores se van.

Fuga de cerebros, fuga de talento...

Estas palabras suenan demasiado últimamente.

Solo espero que les vaya bien

y que a estos artistas los reconozcamos

y no los olvidemos, como ocurrió con algunos de sus predecesores.

(Música)

Para acabar, vuelvo a este cine.

Quiero recuperar la mirada inocente

y disfrutar de esta obra de Segundo de Chomón,

un cineasta inquieto, innovado y divertido

que, sin duda, merece reconocimiento.

(Música)

"El Hotel Eléctrico" es una forma de...

de objeto perfecto dentro de lo que se ha ido haciendo.

¿Perfecto por qué?

Porque es obra de arte.

Que no sea ni la primera,

ni que esto sea tal o cual,

no quita que sea una obra maestra,

tanto por el humor como por la tecnicidad que tiene hoy en día

y por los aciertos.

Aciertos como estos permitieron que el cine de los orígenes

acabase siendo el séptimo arte.

Y consiguieron también que, lo que era mágico en sí mismo,

lo fuese todavía más.

(Música)

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